Februar 2, 2023

Kreuznacher Rundschau

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Videospielspieler verklagen Microsoft vor einem US-Gericht, um die Übernahme von Activision zu stoppen

20. Dezember (Reuters) – Microsoft Corporation (MSFT.O) Der letzte Schlag wurde am Dienstag vor einem US-Gericht mit einer Verbraucherklage versetzt, in der das 69-Milliarden-Dollar-Angebot des Technologieunternehmens für Call of Duty Inc. gefordert wurde. Activision Blizzard Inc. (ATVI.O) Es wird den Wettbewerb in der Videospielbranche unrechtmäßig zerstören.

Die Beschwerde Ungefähr zwei Wochen nachdem die US Federal Trade Commission einen Fall vor einem Verwaltungsgericht eingereicht hatte, wurde ein Fall beim Bundesgericht in Kalifornien eingereicht, um Microsoft, den Eigentümer der Xbox-Konsole, daran zu hindern, die größte Übernahme aller Zeiten auf dem Videospielmarkt abzuschließen.

Die Privatklage zielt auch auf eine einstweilige Verfügung ab, die Microsoft daran hindert, Activision zu erwerben. Eingereicht im Namen von 10 Videospielspielern in Kalifornien, New Mexico und New Jersey.

Die geplante Übernahme würde Microsoft „enorme Marktmacht in der Videospielbranche“ verleihen, so die Beschwerde, „mit der Fähigkeit, Konkurrenten auszusperren, die Produktion einzuschränken, die Wahlmöglichkeiten der Verbraucher einzuschränken, die Preise zu erhöhen und den Wettbewerb weiter zu hemmen“.

Das Microsoft-Logo ist auf einem Smartphone zu sehen, das über dem Activision Blizzard-Logo platziert ist, das in dieser Abbildung vom 18. Januar 2022 gezeigt wird. REUTERS / Dado Ruvic / Illustration

Ein Microsoft-Vertreter verteidigte am Dienstag den Deal und sagte in einer Erklärung, dass er „den Wettbewerb ausweiten und mehr Möglichkeiten für Spieler und Spieleentwickler schaffen wird“. Nachdem Microsoft-Präsident Brad Smith eine Klage bei der Federal Trade Commission eingereicht hatte, sagte er: „Wir haben volles Vertrauen in unseren Fall und begrüßen die Gelegenheit, unseren Fall vor Gericht zu bringen.“

In einer Erklärung sagte der Anwalt der Kläger aus San Francisco, Joseph Savery: „Da die Videospielindustrie weiter wächst und sich entwickelt, ist es entscheidend, dass wir den Markt vor monopolistischen Fusionen schützen, die den Verbrauchern langfristig schaden werden.“

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Privatkläger können kartellrechtliche Ansprüche vor einem US-Gericht geltend machen, selbst während ein damit verbundener Fall einer US-Behörde anhängig ist. Die im Januar angekündigte Übernahme wird in der Europäischen Union kartellrechtlich geprüft.

Die FTC sagte zuvor, sie habe geklagt, um zu verhindern, dass „Microsoft die Kontrolle über ein führendes unabhängiges Spielestudio übernimmt“. Die Agentur sagte, die Fusion würde den Wettbewerb zwischen konkurrierenden Spieleplattformen von Nintendo Co Ltd beeinträchtigen (7974.T) und Sony Group Corporation (6758.T).

(Berichterstattung von Mike Scarcella). Redaktion von Lee Jones, Cynthia Osterman und Jonathan Otis

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