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José Andrés würdigt sieben in Gaza getötete Mitarbeiter von World Central Kitchen

Die steinerne Kanzel in der National Cathedral in Washington, D.C. war nicht der Ort, an dem Chefkoch José Andrés sie erwartet hatte, als er die Lebensmittel-Wohltätigkeitsorganisation gründete World Central Kitchen Vor fast 15 Jahren. Aber er stand am Donnerstag da und würdigte sieben Mitarbeiter der Organisation, die im Gazastreifen getötet wurden, als sie versuchten, eine Mission zu erfüllen: Lebensmittel in eine Region mit 2,2 Millionen Menschen zu bringen, die sich einer wachsenden humanitären Krise gegenübersieht.

„Sie haben alles riskiert, um Menschen zu ernähren, die sie nicht kannten und die sie nie treffen würden“, sagte Herr Andres. „Sie waren die besten Menschen.“

Die sieben Arbeiter wurden am 1. April getötet, nachdem sie beim Entladen eines mit Nahrungsmittelhilfe beladenen Schiffes im Norden des Gazastreifens geholfen hatten und auf dem Weg zur südlichen Stadt Rafah waren. Ihr Konvoi aus markierten Fahrzeugen wurde von israelischen Drohnen bombardiert. Israelische Militärbeamte sagten, der Angriff sei ein schwerwiegender Fehler gewesen, der nicht hätte passieren dürfen. Sie führten eine Reihe von Versäumnissen an, darunter Kommunikationsausfälle und Verstöße gegen die Einsatzregeln des Militärs.

Herr Andres, der ungewöhnlich niedergeschlagen und manchmal weinerlich war, sagte, er sei traurig, traurig und wütend über die Todesfälle. „Ich weiß, dass es auch viele Fragen gibt, warum es in Gaza eine World Central Kitchen gibt“, sagte er. „Wir stellen uns Tag und Nacht die gleichen Fragen.“

Aber er sagte, die Arbeiter gingen das Risiko ein, weil sie glaubten, dass ihnen das Erscheinen und Füttern der Menschen in ihren dunkelsten Stunden zeigen würde, dass sie nicht allein waren.

„Nahrung ist ein universelles Menschenrecht“, sagte Herr Andres. „Sich gegenseitig zu füttern, zu kochen und zu essen ist das, was uns zu Menschen macht. Die Gerichte, die wir kochen und servieren, sind nicht nur Zutaten oder Kalorien.“

Die Teilnahme an dem Gottesdienst, der Gebete und Lesungen jüdischer, muslimischer und christlicher Führer sowie ein Zwischenspiel des Cellisten Yo-Yo Ma umfasste, erfolgte auf Einladung – obwohl der Gottesdienst dies auch tat Es wurde live auf World Central Kitchen übertragen. Die Organisation und die Restaurantgruppe von Herrn Andrés haben ihren Sitz in Washington.

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Es fanden tatsächlich Beerdigungen für die Opfer statt, aber dies war die einzige Gedenkfeier in den Vereinigten Staaten. Unter den 560 Anwesenden waren Doug Emhoff, Ehemann von Vizepräsidentin Kamala Harris; Und Vertreter von drei Familien der Opfer; Und Dutzende Freiwillige und Auftragnehmer von World Central Kitchen, die bei Katastrophen und Konflikten auf der ganzen Welt zusammengearbeitet haben. Sie füllten nur einen kleinen Teil der Kathedrale aus, in der vier Präsidentenbegräbnisse und Gedenkstätten für die Opfer der Anschläge vom 11. September stattfanden.

Während die Todesfälle im World Central Kitchen weltweite Empörung auslösten, löste dies auch bei mehr als 220 anderen Helfern eine weltweite Empörung aus. Tötung im Gazastreifen.

Aber die sieben waren die ersten Opfer, die die Organisation erlitten hatte, seit Herr Andrés die Gruppe gegründet hatte, als er nach dem Erdbeben 2010 in Haiti kulinarische Hilfsmaßnahmen durchführte.

Das Konzept war einfach: Köche, die in Katastrophengebieten leben, könnten notleidende Menschen schneller und häufiger mit köstlicheren und bequemeren Lebensmitteln versorgen als traditionelle Hilfsorganisationen.

Herr Andrés hat seine Kontakte, sein Charisma und den geschickten Einsatz sozialer Medien genutzt, um eine Armee freiwilliger Köche zu mobilisieren und World Central Kitchen zu einem globalen Unternehmen mit einem Umsatz von 550 Millionen US-Dollar auszubauen.

Letzte Woche besuchten Hunderte von Trauergästen, darunter Herr Andrys und ein Vertreter des Büros des polnischen Präsidenten, eine römisch-katholische Messe in Przemysl, Polen, dem Geburtsort des ermordeten Arbeiters Damian Sobol.

Herr Andres nahm letzte Woche auch an einer Messe in St. George, Quebec, für Jacob Flickinger, 33, einen Naturliebhaber und ehemaligen Angehörigen der kanadischen Streitkräfte, teil. Herr Flickinger begann im Oktober für die Organisation zu arbeiten und half dabei, die Bewohner nach einem Hurrikan in der Nähe von Acapulco, Mexiko, zu ernähren. Dann machte er sich auf den Weg nach Gaza.

„Wir haben die Risiken besprochen“, sagte sein Vater John Flickinger. Interview mit der Associated Press Kurz darauf wurde sein Sohn getötet. „Er sagte im Grunde: ‚Papa, die Leute dort verhungern und ich denke, ich kann helfen.‘ Und das weiß ich zu schätzen.

Am Donnerstag brach Herr Andres in Tränen aus, als er um Lalzaumi Frankcom, 43, trauerte, eine Australierin, die alle Zumi nannten. Er sagte, sie sei wie seine Schwester – hart, lustig und das älteste Mitglied des Teams in Gaza.

Sie engagierte sich erstmals ehrenamtlich im Jahr 2018, als in Guatemala ein Vulkan ausbrach, und half anschließend Opfern von Überschwemmungen in Bangladesch, Erdbeben in Marokko, Armut in Venezuela und Waldbränden in Kalifornien. Sie wurde kürzlich zur Senior Director der Asien-Aktivitäten von World Central Kitchen ernannt und hatte ihren Sitz in Bangkok.

Saif Al-Din Abu Taha, ein 25-jähriger Palästinenser, war seit Anfang des Jahres Mitglied des Hilfsteams und als Übersetzer und Leiter für die Organisation tätig. Er kehrte aus den Vereinigten Arabischen Emiraten zurück, um in der Getreidemühle seiner Familie zu helfen. Er verfügte über Kontakte in Israel, die der Organisation bei der Koordinierung der Genehmigungen halfen.

Die restlichen drei Arbeiter – John Chapman, 57, James Kirby, 47Und Jim Henderson, 33 – Sie waren Teil eines in Großbritannien ansässigen Sicherheitsunternehmens namens Solace Global. Sie wurden in das Sicherheitsteam der Organisation berufen. Alle drei dienten in verschiedenen Waffengattungen der britischen Armee.

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Als Russland im Oktober 2022 in die Ukraine einmarschierte, zog die zentrale Küche der Welt zum ersten Mal in den Krieg. Als die Hamas am 7. Oktober Israel angriff, beeilte sich die Gruppe, Hilfsküchen in Israel einzurichten, und weitete dann ihre Mission aus, um den Palästinensern in Gaza zu helfen Hunderttausende Sie stehen kurz vor dem Verhungern.

Die sieben Arbeiter verbrachten einen langen Tag damit, dabei zu helfen, einen Lastkahn zu entladen, der mit mehr als 100 Tonnen Lebensmitteln beladen war, die World Central Kitchen und Open Arms, eine spanische Non-Profit-Organisation, von Zypern an die Küste des Gazastreifens verschifft hatten, und auf dem Weg nach Rafah zum Schlafen waren . Um 22 Uhr Gaza-Zeit wurde das erste von drei Autos mit Arbeitern von Drohnen getroffen. Israel erlaubte die Durchfahrt weißer Autos mit den prominenten World Central Kitchen-Logos.

Innerhalb weniger Minuten trafen die Drohnen das zweite und dann das dritte Auto.

„Ich weiß, dass wir alle viele unbeantwortete Fragen darüber haben, was passiert ist und warum es passiert ist“, sagte Herr Andres in seiner Laudatio. „Wir fordern weiterhin eine unabhängige Untersuchung der Aktionen der israelischen Armee gegen unser Team.“

Die World Central Kitchen stellte ihre Arbeit in Gaza nach dem Bombenangriff sofort ein. Linda Roth, ihre Kommunikationsbeauftragte, sagte, dass die Organisation voraussichtlich bald ihre nächsten Schritte dort bekannt geben werde.

Herr Andres gab an, dass es unwahrscheinlich sei, dass er gehen werde. Er las einen Brief von Herrn Abu Tahas Bruder vor, in dem er schrieb: „Ich hoffe, dass World Central Kitchen seine humanitäre Arbeit auf der ganzen Welt fortsetzen und den Geist der Gefallenen und die Widerstandsfähigkeit des palästinensischen Volkes weitertragen wird.“

Zach Montague hat zur Berichterstattung beigetragen.

Jakob Stein

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