Januar 28, 2023

Kreuznacher Rundschau

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Die Entdeckung des Kieferknochens legt nahe, dass moderne Säugetiere aus der südlichen Hemisphäre stammen: ScienceAlert

Es dauerte mehr als zwei Jahrzehnte und ein Pandemie Pro Paläontologen Die versteinerten Überreste der frühesten Säugetiervorfahren zusammenzusetzen und herauszufinden, dass ihre Evolution, die den modernen Menschen hervorgebracht hat, möglicherweise auf der Südhalbkugel begonnen hat – nicht im Norden, wie Wissenschaftler lange angenommen haben.

Die Analyse einer kleinen Gruppe winziger versteinerter Kieferknochen mit ausgeprägten hinteren Zähnen stellt unser Verständnis darüber auf den Kopf, wann und wo sich moderne Säugetiere zu Kopffüßern entwickelt haben, so das Forscherteam, das sie erstellt hat.

Der Paläontologe Thomas Rich von Museums Victoria ist ein langjähriger Fossilienjäger und Mitautor der neuen Studie.

Er gehörte zu dem Team, das 1997 nach 23-jähriger Suche bekanntgab, einen der australischen Strände gefunden zu haben Brustkieferknochen Mit seltsamen Zähnen, wie man sie bisher nur in gesehen hat Europa und Nordamerika. Es war der Kieferknochen einer kleinen, spitzmausartigen Kreatur, die aus der Kreidezeit stammt Dinosaurier Auch wandern.

Im Laufe der Jahre entstanden immer mehr Kieferknochen von Säugetieren Mesozoikum Das Alter wurde entdeckt: in Madagaskar, Argentinien, Indien und neuerdings auch in Australien.

Jedes dieser Exemplare, das einen Zoll oder weniger misst, hat unterschiedliche hintere Zähne. Laut der neuesten Analyse, die sie erneut besuchte, ist das älteste Fossil etwa 50 Millionen Jahre älter als jene aus der nördlichen Hemisphäre.

„Diese erstaunliche Reihe von Entdeckungen hat unsere alte Theorie der Evolution von Säugetieren komplett verändert. Tatsächlich hat sie unsere Vorstellungen von der Evolution von Säugetieren auf den Kopf gestellt.“ sagen.

Die beteiligten kleinen Zähne werden tribosphenische Backenzähne genannt, die von oben und unten ineinander greifen, um Pflanzennahrung und Insektenbeute zu schneiden, zu zerkleinern, zu durchstechen und zu zermahlen.

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Kleine tribosphenische Backenzähne am Kiefer eines frühen Säugetiers der Kreidezeit, gefunden in Australien. (James Alcock / Australisches Museum)

Während der Pandemie hatten die angesehenen Paläontologen Tim Flannery und Chris Helgen, leitender Wissenschaftler am Australian Museum, die Idee, die drei australischen Fossilien von Tribosphene-Säugetieren erneut zu besuchen – zuletzt Reich im Jahr 2020 beschrieben – und begannen, die wissenschaftliche Literatur zu sichten, um zu sehen, was sie sonst noch finden konnten.

Sie erkannten, dass diese seltsamen Zähne frühe Säugetierfossilien vereinten, die in der südlichen Hemisphäre gefunden wurden, und dass das argentinische Exemplar das älteste in der Gruppe war, Millionen von Jahren älter als alle frühen Säugetierfossilien, die im Norden gefunden wurden.

Von dort aus entwerfen sie eine alternative Herkunftsgeschichte für Säugetiere, deren Vorfahren zwischen den südlichen Kontinenten hin- und hergesprungen sein könnten, als sie sich vor etwa 125 Millionen Jahren auf einem Superkontinent namens Gondwana zusammenschlossen, bevor sie nach Norden aufbrachen.

Basierend auf dem Alter der Fossilien und ihren anatomischen Ähnlichkeiten glaubt das Team, dass sie die Vorfahren älterer Beuteltiere (wie Koalas und australische Wombats) und Plazentatiere (zu denen auch Menschen gehören) darstellen, als die sie gruppiert wurden Stier Säugetiere.

Unsere Forschung zeigt, dass sich Theria in Gondwana entwickelt hat, dort 50 Millionen Jahre lang gedieh und sich diversifizierte, bevor sie während der frühen Kreidezeit nach Asien einwanderte. Erklären Hegeln. Einmal in Asien, diversifizierten sie sich schnell und füllten viele ökologische Nischen.

Karte mit Fundorten von Fossilien tribosphenischer Säugetiere, die auf den südlichen Kontinenten gefunden wurden, die Gondwana bildeten.
Trifosphene-Säugetierfossilien wurden auf südlichen Kontinenten gefunden, hier als Gondwana gezeigt. (Flannery et al Alcheringa2022)

Die Forscher vermuten, dass die spezialisierten Backenzähne unserer frühen Säugetiervorfahren der Schlüssel zu ihrem evolutionären Erfolg gewesen sein könnten. Aber die Evolution der frühen Säugetiere, die die Dinosaurier überlebten, tat es Wissenschaftler sind seit langem fasziniert Es wird zweifellos weiterhin eine ständige Überprüfung anziehen.

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In der Paläontologie, wie in jeder anderen Wissenschaft, spricht das Gewicht der Beweise Bände. Seit mehr als 200 Jahren lassen die Vielfalt der Säugetiere, die die nördliche Hemisphäre bewohnen, und die Fülle der dort gefundenen Fossilien Wissenschaftler glauben, dass die Vorfahren der Plazentatiere und Beuteltiere aus dem Norden stammten und sich nach Süden ausbreiteten.

Die Forschung zeigt jedoch, dass der Fossilienbestand sein könnte Pervers, wer wo hinschaut. Im Moment müssen wir diese alte Theorie über den Ursprung der Säugetiere nur mit diesem winzigen Satz winziger Zähne in Frage stellen – und es dauerte mehrere Jahrzehnte, bis auch nur diese sieben Exemplare gefunden wurden.

Graustufenrekonstruktionen von Zähnen mesozoischer tribosphenischer Säugetiere, die in der südlichen Hemisphäre gefunden wurden.
Rekonstruktion von Zähnen mesozoischer tribosphenischer Säugetiere, die in der südlichen Hemisphäre gefunden wurden. (Flannery et al Alcheringa2022/Australisches Museum)

„Aus globaler Sicht ist es das wichtigste Stück paläontologischer Forschung, das ich je veröffentlicht habe, aber es kann einige Zeit dauern, bis es die volle Akzeptanz bei Forschern in der nördlichen Hemisphäre findet.“ sagen Flannerie.

Er brauchte sogar lange, um die Ergebnisse der Analyse zu akzeptieren. „Ich habe mich so weit wie möglich gegen die Schlussfolgerung gewehrt, aber die Beweise sind überzeugend“, sagte Flannery Erzählen Wissenschafts- und Umweltredakteurin von Australian Geographic, Karen McGhee.

Tatsächlich sind nicht alle Paläontologen davon überzeugt. Während Flannery und sein Team diese neue Entdeckung als eine monumentale Entdeckung betrachteten, die unser Verständnis der Säugetierevolution auf den Kopf stellt, sagte der Paläontologe Gavin Prideaux von der Flinders University sagen Ihre Schlussfolgerungen basieren auf „kleinsten versteinerten Zahnfragmenten“.

Wie er dem Sydney Morning Herald sagte, könnte es eine andere Erklärung geben konvergente Evolution: dass sich diese tribosphenischen Backenzähne an einigen verschiedenen Orten zu ähnlichen Zeiten entwickelt haben könnten. „Die Jury steht noch aus“, sagte er sagen.

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Die Studie ist erschienen in Alcheringa: Eine australische Zeitschrift für Paläontologie.