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Das Partnerstadtprojekt Kiel-Qingdao wurde aufgrund deutscher Warnungen vor China auf Eis gelegt

Die Beamten der norddeutschen Hafenstadt Kiel waren erfreut, als der chinesische Hafen Qingdao – etwa 40-mal so groß wie er – in diesem Jahr eine Partnerschaft als Partnerstadt vorschlug. Sie nahmen das Angebot schnell an.

Die beiden Städte blicken auf eine lange Zusammenarbeit zurück, als die Deutschen ihren chinesischen Kollegen beim Bau einer Segelsportstätte für die Olympischen Spiele 2008 in Peking halfen. Beide verfügen über bedeutende Handelshäfen, ausgedehnte Piers und öffentliche Strände. Es schien ein gutes Spiel zu sein.

Für Sicherheitsexperten, die auf andere, weniger harmlose Gemeinsamkeiten hingewiesen haben, ist das eigentlich ziemlich gut.

Kiel ist die Heimat von etwa 250.000 Menschen und beherbergt den Großteil der deutschen Ostseeflotte, das deutsche Äquivalent der Navy SEALs, militärischer Forschungseinrichtungen und großer Schiffbauer, die unter anderem sechs brandneue, hochmoderne U-Boote bauen.

Qingdao, eine Stadt mit mehr als neun Millionen Einwohnern, ist die Heimat der chinesischen Nordseeflotte, einer Meeresforschungsakademie und Chinas wichtigster U-Boot-Schule, die sich auf die U-Boot-Jagd spezialisiert hat.

„Es liegt auf der Hand, dass Kiel als Marinehafen sehr interessant sein kann“, sagte der pensionierte deutsche Marinekommandant und Verteidigungsexperte Goran Swistek. „In Kiel gibt es hervorragende Möglichkeiten, deutsche oder alliierte Schiffe aus nächster Nähe zu beobachten.“

Ein anhaltender Aufschrei von Verteidigungsexperten und Bundespolitikern hat Keels Plänen nun einen Dämpfer versetzt. Obwohl der Stadtrat der Partnerschaft zunächst im März zugestimmt hatte, wird er am Donnerstag darüber abstimmen, ob ein Ausschuss zur Neubewertung der Partnerschaft gebildet oder ganz beendet werden soll.

Schwiet in Kiel spricht von einem neuen Wandel in der deutschen Haltung gegenüber China, insbesondere seit der russischen Invasion in der Ukraine – und nicht nur aufgrund der Unterstützung Pekings für Moskau.

Einst galt China als lukrativer Exportmarkt für Deutschland, heute gilt es als expandierende Weltmacht. Nachdem die Deutschen letztes Jahr unter dem billigen russischen Gas gelitten haben, befürchten sie, wirtschaftlich ähnlich anfällig zu sein.

Sollten Ost-West-Feindseligkeiten wegen Taiwan ausbrechen, wird China großen Einfluss auf die deutsche Wirtschaft haben. Im Jahr 2021 exportierte Deutschland Waren im Wert von mehr als 100 Milliarden Euro nach China, womit das Land nach den USA der zweitgrößte Markt für deutsche Waren ist. Für Autos – einer der Haupttreiber der deutschen Industrie – ist China der größte Markt.

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Die frühere Bundeskanzlerin Angela Merkel reiste oft mit großen Wirtschaftsdelegationen nach China. Doch sein Nachfolger Olaf Scholz wurde letztes Jahr vielfach dafür kritisiert, dass er dasselbe tat, und der Versuch eines chinesischen Unternehmens, einen Containerhafen in Hamburg zu kaufen, löste einen Monat lang Kontroversen in seiner Koalitionsregierung aus.

Viele versuchen nun, die Beziehungen zwischen den beiden Ländern wiederherzustellen, ein heikler und manchmal angespannter Prozess, der beim Besuch des chinesischen Außenministers Qin Gang am Dienstag in Berlin deutlich wurde.

Während des Treffens sagte die deutsche Außenministerin Annalena Baerbach, China könne mehr tun, um den Krieg in der Ukraine zu beenden. Als er letzten Monat Peking besuchte, warnte er China vor einer militärischen Eskalation in Taiwan.

„China, ein ständiges Mitglied des Sicherheitsrats der Vereinten Nationen, kann eine wichtige Rolle bei der Beendigung des Krieges spielen, wenn es dies will“, sagte er am Dienstag mit Blick auf die Ukraine.

Allerdings überraschte der heftige Widerstand gegen die Qingdao-Partnerschaft den Kieler Stadtratspräsidenten Hans-Werner Dover, der den Beginn der Partnerschaft mit den beiden anderen Städten begleitete. Schließlich, so argumentiert er, bestehe zwischen Qingdao und Kiel bereits ein freundschaftliches Verhältnis, beide Städte hätten in der Vergangenheit Vertreter entsandt.

„Diejenigen, die sagen, dass dieser Schritt irgendwie von enormer Bedeutung ist und dass die Welt dadurch untergehen wird – obwohl der Austausch ständig, wenn auch nicht offiziell, stattfindet –, der weiß nichts über Kommunalpolitik und noch weniger über Außenpolitik.“ in der Kommunalpolitik“, sagte Herr Tovar.

Städtepartnerschaften, zu denen formelle Vereinbarungen gehörten, die regelmäßige Besuche von Handelsdelegationen, akademischen Austausch, lokale Forschungskooperationen und mehr ermöglichten, spielten eine wesentliche Rolle bei der Einigung Europas nach dem Zweiten Weltkrieg. Viele deutsche Städte sind mit ihren Pendants in Frankreich und England verbunden.

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Kiel ist eine besonders kontaktfreudige Stadt und unterhält 13 Partnerschaften mit so unterschiedlichen Standorten wie San Francisco und dem Moshi District in Tansania. Die Partnerschaft mit den beiden russischen Städten wurde seit dem russischen Einmarsch in die Ukraine ausgesetzt.

Der 74-jährige Herr Dover, der Anfang nächsten Monats von seinem Amt zurücktreten wird, vergleicht die Partnerschaft mit Qingdao mit der Partnerschaft zwischen Gdynia, Polen und Stralsund in der ehemaligen DDR, die Ende der 1980er Jahre vor dem Fall des Kommunismus geschlossen wurde.

„Kommunale Außenpolitik zeichnet sich vor allem dadurch aus, dass man versucht, Barrieren abzubauen oder sie gar nicht erst entstehen zu lassen“, fügte er hinzu: „Wenn die Chinesen ausspionieren wollen, brauchen sie ganz sicher keine Städtepartnerschaften. Die brauchen sie.“ „

Doch einige Sicherheitsexperten sind anderer Meinung. „Der Zugang zu kritischen Einrichtungen hängt weitgehend von lokalen Kontakten ab“, sagte Sarah Kirchberger, eine auf China spezialisierte Sicherheitsexpertin. Institut für Sicherheitspolitik der Christian-Albrechts-Universität zu Kiel und half, den Alarm auszulösen. „Aus Cyberspionage lässt sich nicht alles lernen.“

Eine weitere Expertin, Sandra Heap, Leiterin des China-Zentrums an der Hochschule für angewandte Wissenschaften der Stadt Bremen, unterstützt den Austausch, der normalerweise mit Städtepartnerschaften einhergeht, warnt jedoch, dass für China strengere Sicherheitsbarrieren erforderlich seien.

„Wir brauchen mehr Dialog und mehr Austausch mit China“, sagte er. „Aber es muss unbedingt sichergestellt werden, dass dies nicht dazu führt, dass sensible Informationen, insbesondere Informationen, die für das chinesische Militär nützlich sein könnten, nach China gelangen, insbesondere angesichts der zunehmenden Gefahr eines chinesischen Angriffs auf Taiwan.“

Kiel ist ein besonders vielversprechendes Ziel, da die Zusage von Bundeskanzler Scholes, 100 Milliarden Euro in den deutschen Verteidigungshaushalt zu pumpen, Port Humming, Dr. Wie von Kirchberger et al.

Da Russland in der Ostsee am Horizont steht, hat ThyssenKrupp Marine Systems, einer der größten deutschen U-Boot-Hersteller, ein Joint Venture mit Norwegen zum Bau von sechs neuen U-Booten geschlossen.

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Hinter verschlossenen Türen geben die Verantwortlichen der Werft, die in Kiel 3.500 Mitarbeiter beschäftigt, ihre Sorge zu, sagen zwei Personen mit direkter Kenntnis der Lage.

Wenn der deutsche Impuls für eine Partnerschaft auf städtischer Ebene käme, könne er auf höchster Ebene auf chinesischer Seite gebremst – oder zumindest anerkannt – werden, sagte Professor Heap. „Die chinesische Seite ist immer strategischer als die deutsche Seite im Allgemeinen.“

Die Freundschaft zwischen den beiden Städten begann vor fast zwei Jahrzehnten, als Qingdao sich an Keel wandte, um bei der Entwicklung eines Segelorts für die Olympischen Spiele zu helfen. Kiel hatte Erfahrung als Gastgeber von Segelveranstaltungen für zwei deutsche Sommerolympiade 1936 und 1972.

„Sie sagten uns: ‚Wir haben keine Boote, niemand kann segeln – ach, wir haben noch nie eine Regatta veranstaltet‘“, sagte Uwe Wanger, der das Jugendsegelprogramm der Stadt Kiel koordiniert. Erster Austausch mit Vertretern in Qingdao.

Kiel half bei der Einrichtung einer Segel- und jährlichen „Segelwoche“ für Qingdao, bei der 600 einheimische Kinder das Segeln in Optimist-Jollen lernten. „Keel kann stolz darauf sein, dass wir ihnen beim Start geholfen haben“, sagte Herr sagte Wanger.

Andere fühlen sich weniger zu Freundschaften hingezogen. Eine von ihnen, Antonia Grege, 30, eine konservative Politikerin, kandidiert bei den bevorstehenden Wahlen für den Stadtrat.

Als er von dem Plan hörte, wandte er sich an die Presse und brachte schließlich Mitglieder seiner Partei dazu, gegen die Maßnahme zu stimmen, was deren Verabschiedung jedoch nicht verhinderte.

Frau Grege hatte Einwände gegen die Partnerschaft, weil sie der Meinung war, dass eine „autoritäre Regierung“ nicht mit einer Städtepartnerschaft belohnt werden sollte.

„Wenn man sich unsere anderen Partner anschaut“, sagte er, „passt Qingdao nicht ins Bild.“

Velten Huber

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