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Was bedeutet die emotionale, ikonische Leistung von Anthony Davis für den NBA-Cup-Sieg der Lakers?

LAS VEGAS – Anthony Davis brüllte und stampfte zur Seitenlinie gegenüber der Bank der Lakers. Er stieß mit Buddy Hield zusammen und schlug ihm auf die Brust, während er mit der Pro-LA-Menge sprach.

„ich Für ihn!“, schrie Davis aus vollem Halse. „Ich Für ihn!

Es war ein seltener emotionaler Ausbruch des normalerweise zurückhaltenden Davis – eine Reaktion, die zeigt, wie sehr Davis am Samstagabend den NBA Cup gewinnen möchte. Sekunden zuvor hatte er gerade seinen zehnten Punkt in Folge im Rahmen des 13:0-Laufs der Lakers erzielt, der das Meisterschaftsspiel der Saison krönte.

Während im Meisterschaftsspiel der Saison zwischen den Los Angeles Lakers und den Indiana Pacers alle Augen auf Las Vegas gerichtet waren, zeigte Davis eine der besten Leistungen seiner zukünftigen Hall of Fame-Karriere: 41 Punkte, 20 Rebounds, fünf Assists und vier Steals. In 41 Minuten besiegte Los Angeles Indiana mit 123-109 und gewann den NBA Cup in der T-Mobile Arena.

„Ich versuche einfach, alles zu tun, um das Basketballspiel zu gewinnen“, sagte Davis, der nach dem Spiel zu seinem gewohnten Verhalten zurückkehrte. „Natürlich haben meine Teamkollegen mich in eine großartige Ausgangslage für den Erfolg gebracht. Das ist natürlich etwas Besonderes für uns, da wir gerade die erste Meisterschaft der Saison gewonnen haben. Aber wir wollen das Gleiche auch im Juni gewinnen. Das ist offensichtlich ein Schritt.“ in die richtige Richtung, aber trotz der Leistung großartig, aber es ist ein anderes Spiel und wir müssen ab Dienstag (in Dallas) weiterarbeiten.“

Davis‘ Bemühungen reichten nicht aus, um die Auszeichnung als bester Spieler des Turniers zu gewinnen, und diese Auszeichnung ging an seinen Teamkollegen LeBron James, der gegen die Pacers 24 Punkte erzielte, 11 Rebounds und vier Assists erzielte. James erzielt durchschnittlich mehr Punkte (26,4 vs. 23,3), schießt den Ball vom Boden aus besser (56,8 Prozent vs. 52,5 Prozent) und Los Angeles war mit ihm auf dem Boden effektiver (plus-116 plus-minus vs. plus). -98) durch sieben Spiele. Meisterschaft. Er war die offensichtliche Wahl für die MVP-Auszeichnung, auch wenn das bleibende Bild des Meisterschaftsspiels Davis‘ Parade und seine brüllende Stimme waren.

„Ich bin es!“ Die Anzeige ist eher ein Synonym für den Startspieler der Lakers, Austin Reeves, der den Satz vor fast acht Monaten rief, nachdem er in Spiel 1 der ersten Runde der Playoffs 2023 gegen die Memphis Grizzlies einen Clutch-Korb getroffen hatte. Dies war natürlich Reeves‘ Ankunft auf der nationalen Bühne.

Davis‘ Moment war eindeutig keine Ankunft, sondern eine dringend benötigte Erinnerung daran, wie großartig er war – und immer noch sein kann.

Es gab keine Möglichkeit, Davis gegen die Pacers aufzuhalten, nicht einmal ein Schlag in die Leiste, der ihn zu Boden warf und ihn die meiste Zeit des Spiels hinken ließ. Er überwältigte die Pacers körperlich, bis er sie brach.

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„Wenn er so spielt, gibt es in der Liga wahrscheinlich niemanden, nicht viele, der besser ist als er“, sagte Austin Reeves. „Ich gebe ihm großes Lob dafür, dass er das heute Abend und im Grunde die gesamte Saison, die wir bisher hatten, getan hat.“

Davis dominierte das Feld an beiden Enden des Spielfelds: 13 seiner 16 Field Goals fielen in den Sperrbereich, und er verursachte neun Fouls an den Pacers – darunter drei gegen Myles Turner, der nach 4:09 des Spiels gefoult wurde . Viertes Viertel – und bestritt 12 der 36 Zwei-Punkte-Würfe der Pacers (und 17 von 58 insgesamt). Er verfolgte unermüdlich den Rand, rollte sich in Lücken, entließ Pacers-Verteidiger für Offensiv-Rebounds und griff mit einem Maß an Aggressivität an, das seine Kritiker oft fordern.

Davis‘ Sprungwurf fiel nicht so gut wie auf dem Weg zur Meisterschaft im Jahr 2020 – er schaffte nur einen Schuss außerhalb des Feldes –, aber das spielte keine Rolle. Er war so effektiv wie jedes Spiel in der Blase und vielleicht jedes Spiel seiner Karriere. Es war ein zweiseitiges Meisterwerk. Wirklich spezifische Leistung unter Berücksichtigung von Kontext und Risiken.

„Ich möchte nur, dass wir unseren Willen durchsetzen, unseren Willen auf beiden Seiten des Balls durchsetzen, und er ist der Typ, der das tut“, sagte Cheftrainer Darvin Hamm. „Er ist unser Anker. Er ist ein Typ, der eine große Last bis zu unseren Punkten in der Farbe trägt.“

Das Spiel am Samstag war ein Kampf der Stile. Beide Teams gingen aus gegensätzlichen Gründen mit 6:0 ins Turnier.

Die Lakers belegen in der Offensive den 22. und in der Verteidigung den 7. Platz. Die Pacers haben die 28. beste Offensive und die 28. Verteidigung der Liga. Los Angeles hat sich auf den farbenfrohen Stil von James und Davis und eine Armee großer, athletischer Flügel verlassen, die Davis defensiv umgibt. Sie gewannen ihre ersten sechs Spiele mit durchschnittlich 20,2 Punkten pro Spiel. Mittlerweile spielt Indiana State mit dem schnellsten Tempo der Liga und verfügt mit Tyrese Haliburton über einen der besten Spielmacher und Fänger des Spiels. Sie besiegten die Milwaukee Bucks, Boston Celtics, Philadelphia 76ers und Cleveland Cavaliers auf dem Weg zum Titelspiel – ein viel schwierigerer Weg als die Lakers.

Stilistische Unterschiede haben eine große Rolle gespielt. Die Lakers hatten außerhalb der Saison Probleme und erzielten einen Saisonhöchstwert von 86 Punkten (im Vergleich zu den 44 Punkten der Pacers) und nur zwei 3-Punkte-Würfen (ein Saisontief). Los Angeles war in dieser Saison das dritte Team, dem es nicht gelang, in einem einzigen Drittel einen Drei-Punkte-Wurf zu erzielen.

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Auf der anderen Seite implementierten Hamm und sein Trainerstab einen effektiven Defensivspielplan, der speziell darauf ausgelegt war, die Stärken der Pacers zu neutralisieren. Sie verfolgten Haliburton mit Cam Reddish, Jared Vanderbilt und Max Christie und jagten ihn über das gesamte Spielfeld und um die Schirme herum, fernab vom Ball. Als er das Pick-and-Roll ausführte – einen der effizientesten Spielzüge der Liga – mischten die Lakers ihre Coverages und schwankten zwischen Switching, Blitzing und aggressivem Spiel bis auf Bildschirmniveau.

Davis, einer der besten Verteidiger der Liga, wenn nicht sogar der beste aller Zeiten, war entscheidend für den Erfolg der Strategie von Los Angeles. Er hielt Haliburton lange genug fest, damit sich der Startverteidiger erholen konnte, und führte die notwendigen Rotationen an der Abwehrlinie durch, sobald die Aktion voranschritt oder die Pacers einen Vorteil verschafften. Haliburton erzielte immer noch 20 Punkte und lieferte 11 Assists, hatte aber mehr Ballverluste (drei) als in den letzten drei Spielen zusammen (zwei).

„Jedes Mal, wenn ich auf dem Boden lande, weiß ich, dass ich Teil der Verteidigung bin und den Jungs die Freiheit gebe, den Ball zu drücken und zu pressen, und wenn sie getroffen werden, bin ich am Rand, um den Schlag zu ändern. Oder.“ „Blockiere es“, sagte Davis. „Aber das ist meine Aufgabe. Ich rede ständig mit Jungs. Vor allem Bron und ich haben eine großartige Chemie, was unsere Verteidigungsstrategien und das angeht, was wir gerne tun, die Vier und die Fünf.

Der Sieg zählt nicht in der Lakers-Wertung. Noch Statistiken. Los Angeles und Indiana werden technisch gesehen 83 Spiele der regulären Saison bestreiten. Der 40:20-Sieg von Davis wird nicht in die Rekorde der Saison 2023/24 eingehen. Es wird nicht im Vordergrund stehen, wenn die Wähler vor der Preisverleihungssaison die Boxergebnisse und Spielaufzeichnungen durchsehen.

Aber die Dominanz der Lakers im Laufe der Saison ist real – eine Medaille und eine weitere Trophäe als Erinnerung an Davis‘ immensen Wert innerhalb der hervorragenden, ein halbes Jahrzehnt andauernden Partnerschaft zwischen ihm und James.

„Wir machen das schon seit langer Zeit zusammen, jetzt schon seit fünf Jahren, und wir haben es einfach herausgefunden“, sagte Davis. „Wir kennen die Neigungen des anderen und wissen, was wir gerne tun. Offensichtlich geraten wir zur Hauptsendezeit in das berüchtigte Pick-and-Roll-Spiel, und es ist schwer, damit aufzuhören. Wir ernähren uns gegenseitig. Am Donnerstag hat LeBron damit angefangen. Heute Abend.“ , das war ich, und er macht immer noch, was er will.

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Zu diesem Zeitpunkt seiner legendären 21-jährigen (und noch länger dauernden) Karriere hat James länger mit Davis gespielt als mit Dwyane Wade, Kyrie Irving, Chris Bosh und Kevin Love.

In vielerlei Hinsicht ist Davis ein idealer Partner für James: Er tritt gerne aus dem Rampenlicht und zieht es oft vor, gemeinsame Pressekonferenzen abzuhalten, bei denen es für jede Davis-Frage vier James-Fragen gibt. Es ist ihm egal, wer die Anerkennung oder Auszeichnungen erhält. Er trägt die Last defensiv und in der Farbe. Alle paar Spiele zeigt er eine enorme Angriffsleistung, die James entlastet.

„Alles, besonders im späteren Teil meiner Karriere, besteht darin, einen jungen, Alpha-hungrigen jungen Mann davon zu überzeugen, rauszugehen und die Dinge zu tun, die er tut“, sagte James über die Bedeutung, die Davis für ihn bedeutet. „Es hat mir auf jeden Fall die Gelegenheit gegeben, ihm nicht nur dabei zuzusehen, wie er weiter wächst, sondern auch zu versuchen, ihn zu inspirieren und in seiner Karriere weiter zu wachsen und umgekehrt. Ich habe das Gefühl, wenn wir auf dem richtigen Weg sind Wenn wir gemeinsam auf dem Boden stehen und gesund sind, wissen wir, was wir tun können.“ Wir haben viele Spiele zusammen gespielt, viele Momente miteinander verbracht und viele große Momente zusammen gespielt, um uns gegenseitig nicht im Stich zu lassen.

Trotz der Verpflichtung von James bleibt Davis eine Quelle der Kritik, insbesondere da Nächte wie der Samstag gegen ihn verliefen. Er wird immer mit seinem idealen Selbst verglichen. Es gibt keinen Star – außer vielleicht James – der in Vierteln, Halbzeiten und Spielen auf dem Niveau untersucht wird wie Davis. Jedes Spiel ist eine Neubewertung seiner Position in der Liga. Mittlerweile ist es zum alltäglichen Stoff für Talkshows und Debatten geworden.

Es ist unwahrscheinlich, dass die Rhetorik nach dem Gewinn des In-Season-Turniers verschwinden wird. Es wird wahrscheinlich noch eine weitere Meisterschaft brauchen – falls es dazu kommt –, um Davis‘ Platz in der nationalen Diskussion neben Spielern wie Nikola Jokic, Giannis Antetokounmpo und Joel Embiid wirklich zu festigen. Die Pacers sind zu klein und haben eine Third-Down-Verteidigung. Es wird einige geben, die denken, dass Davis‘ Auftritt gegen Denver, Boston oder Milwaukee wirklich von Bedeutung sein sollte.

Aber Davis machte deutlich, dass er keine externe Bestätigung mehr brauchte. Er hat schon vor Jahren aufgehört, danach zu streben – irgendwann zwischen dem Turnier 2020 und Samstag. Er ist im Frieden mit dem, was er ist. Schließlich ist er es Für ihn.

(Foto: Ethan Miller/Getty Images)

Mareike Kunze

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