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Steve Wilkes war enttäuscht, nachdem die Panthers Frank Reich engagiert hatten

CHARLOTTE, NC – Steve Wilkes sagte am Freitag, er sei “enttäuscht, aber ungeschlagen”, nachdem er für den Trainerjob der Carolina Panthers übergangen worden war, der an den ehemaligen Cheftrainer der Indianapolis Colts, Frank Reich, gegangen war.

Es gab keine Erwähnung einer möglichen Diskriminierungsklage wie der, die Wilkes gegen die NFL erhob, nachdem er nach einer Saison (2018) von den Arizona Cardinals gefeuert worden war, obwohl die Anwaltskanzlei, die Wilkes vertritt, am Donnerstag auf Reichs Ernennung mit den Worten antwortete: „Es gibt ein legitimes Rassenproblem in der NFL“ und dass es „in den kommenden Tagen mehr zu sagen“ geben werde.

Wilkes, der schwarz ist, erwähnte Panthers-Besitzer David Tepper in seinem Buch nicht namentlich Die Nachricht wurde auf Twitter gepostet in der er den Spielern, Trainern und Mitarbeitern für ihre Unterstützung als Interimstrainer dankte. Es war Tipper, der Wilkes die Chance gab, sein Heimatstadtteam zu führen, nachdem er Matt Rowley nach einem 1-4 Start gefeuert hatte.

Wilkes ging 6-6 als Interims-Cheftrainer und wurde von den Spielern fast einstimmig für den Vollzeitjob gewählt. Er war großzügig in seinen Glückwünschen an das Reich.

„Die Sonne ist heute Morgen aufgegangen, und durch Gottes Gnade bin ich auch aufgegangen“, schrieb Wilkes. „Ich bin enttäuscht, aber nicht besiegt. Viele Leute sind dafür nicht gebaut, aber ich weiß, was es bedeutet, durchzuhalten und weiterzumachen.

„Es war mir eine Ehre, diese Jungs in der Umkleidekabine der Carolina Panthers als Interims-Cheftrainer zu trainieren. Vielen Dank an die Spieler, Trainer und Mitarbeiter für ihre harte Arbeit und ihr Engagement. Ich war stolz darauf, Charlotte zu vertreten, eine erstaunliche Stadt, die ich Liebe so sehr. Vielen Dank an meine Familie, Freunde und Community für Ihre Unterstützung.“ vernichtend.

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„Ich wünsche Frank Reich alles Gute. Ich werde immer ein Fan der Fußballmannschaft Carolina Panthers sein.“

Wilkes beendete seinen Brief mit dem Slogan des Teams: „#KEEP POUNDING.“

Der erste Carolina-Spieler, der am Freitag auf Wilkes‘ Brief geantwortet hat, war hingerissen Jonny Hecker. Auf Twitter schwiegen die Spieler nach Reichs Ernennung am Donnerstag.

Nichts als absolute Liebe für diesen Mann! Hekker hat auf Twitter gepostet. „Ich kann es kaum erwarten zu sehen, was seine Zukunft bringt.“

Diese „absolute Liebe“ fasste zusammen, was die meisten Spieler im Fall von Wilkes‘ Ernennung zu sagen hatten.

„Als Cheftrainer in der National Football League muss man führend sein, man muss wissen, wie man einen Raum beherrscht“, Guard Austin Corbett für ESPN in der letzten Woche der regulären Saison. „Er hat großartige Arbeit geleistet, und wir müssen nur auf dieser Dynamik aufbauen, die wir haben.“

Statistisch gesehen haben sich die Panthers nach dem Wechsel von Rhule zu Wilks vor allem in der Offensive stark verbessert. Sie rückten vom 24. Platz im Scoring (18,6 Punkte pro Spiel) auf den 15. Platz (22,1), vom letzten Platz in Yards pro Spiel (271,4) auf den 17. Platz (331,5) und vom 27. Platz im Rushing (89,8 Yards pro Spiel) auf den 1. Sechsten (144,6) vor. .

Doch am Ende gingen die Panther mit Reich, dem ersten Offensivtrainer der Vereinsgeschichte.

Die Tatsache, dass sieben der neun Stellenbewerber angriffslustig waren, deutete schon früh im Verfahren darauf hin, dass sie die Vorsitzende des Findungsausschusses war.

Als Defensivspezialist schloss sich Wilkes der Offensivkoordinatorin von Reich und Dallas Cowboys, Kellen Moore, an, um ein zweites Vorstellungsgespräch für den Job zu bekommen.

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Die Panthers waren das erste von fünf NFL-Teams mit einem ernannten Opening Head Coach. Wilkes wurde von keinem der anderen vier interviewt.

Wigdor LLP, die in New York City ansässige Anwaltskanzlei, die Wilkes in seiner Diskriminierungsklage gegen die NFL vertritt, war „verärgert“ über das Einstellungsverfahren der Panthers.

„Wir sind schockiert und verärgert, dass nach der großartigen Arbeit von Coach Wilkes als Interims-Cheftrainer, einschließlich der Rückkehr des Teams in die Playoffs und der Gewinnung von Spieler- und Fanunterstützung, er von David Tepper für die Position des Cheftrainers übergangen wurde“, so das Unternehmen sagte in einer Erklärung.

Das Unternehmen sagte am Freitag, dass es zu diesem Zeitpunkt keine weitere Antwort geben werde.

Mareike Kunze

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