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Fast ein Vierteljahrhundert lang beobachtete ein AP-Reporter, wie sich die Putin-Ära in Russland abspielte

NARVA, Estland (AP) – Am Grenzübergang Iwangorod-Narwa ist Russlands letzter Blick eine weitläufige Burg und Estlands erster Blick eine weitere Burg am anderen Ufer eines schmalen Flusses. Sie sind sich fast komisch nahe: Menschen mit starken Armen können zwischen den Zäunen Fangen spielen.

Doch diese Nähe täuscht, denn die psychologische Distanz zwischen Estland und Russland ist enorm und wächst. Die Länder, die Es war einst Teil der Sowjetunion Nach dem Zusammenbruch der Sowjetunion ging es völlig andere Wege.

Estland hat den Wunsch seines ehemaligen Präsidenten Thomas Hendrik Ilves, „nur ein weiteres langweiliges Land in Nordeuropa“ zu werden, weitgehend erfüllt. Mit einem einfachen Entschluss hat sich Estland in ein Musterbeispiel für Ordnung und Leichtigkeit verwandelt und Start-ups und „digitale Nomaden“ angezogen.

Zunächst löste Russland lebhafte Debatten aus und hieß die Welt freudig willkommen, dann unterdrückte es nach und nach die Freiheit und schottete sich ab, als seine Bürger flohen und unruhige Ausländer sich gezwungen sahen, das Land zu verlassen. Im Jahr 2022 begann es einen Krieg gegen die Ukraine, der ihre wachsende Isolation deutlich verschärfte.

Ich habe 24 Jahre am Ufer des Flusses Narva verbracht Reporter aus Moskau Sie sagte gegenüber The Associated Press, sie sei erfreut über Russlands Fortschritte und frustriert darüber, dass es in Wut und Feindseligkeit verfiel.

Jetzt, wo ich Estland zugewiesen bin, sitze ich auf der anderen Seite und versuche, das Versprechen zu analysieren, das Russland verloren hat – was unerklärlich und unvermeidlich erscheint.

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Mein erstes Viertel in Moskau war voller erstaunlicher Sehenswürdigkeiten. Prostituierte tummeln sich vor der Notaufnahme. Unter den Einheimischen, die versuchten, Geld zu sammeln, war eine Frau, die geräucherten Fisch und BHs verkaufte. Der Laden, in dem angeblich Blumen verkauft wurden, war bis zur Decke voller Tüten mit Hundefutter.

Für einen Ausländer, der in einer stabilen Währung bezahlt wurde, war dies eine fesselnde schwarze Komödie. Für die Moskauer war es eine tägliche Belastung aus Unvorhersehbarkeit und Peinlichkeit. Anstatt Leben wieder aufzubauen, Perestroika Michail Gorbatschow Es hat viele von ihnen untergraben. Die wirtschaftliche „Schocktherapie“ war nur für einige therapeutisch. Acht Jahre nach dem Zusammenbruch der Sowjetunion scheint Russland immer noch nicht in der Lage zu sein, sich selbst zu kontrollieren.

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Und mittendrin gab es jede Menge Spaß zu haben, aber es fühlte sich weniger wie die Freude über das Erwachsenwerden an, sondern eher wie eine letzte Feier – fröhliche Casinos beleuchteten die Hauptattraktionen und an fast jeder Ecke befanden sich Stände. Wodka und Liköre anbieten. . Bier rund um die Uhr.

Die politische Szene war lebhaft, wenn auch unorganisiert, mit sieben Parteien und etwa zwei Dutzend unabhängigen Gesetzgebern, die eine bemerkenswerte Bandbreite an Ansichten vertraten. Nationale Rundfunksender berichteten intensiv und oft voreingenommen über die Politik, und einige Wochenendnachrichtensendungen galten als unverzichtbares Fernsehen.

Wladimir Putins überraschender Einzug in den Kreml als amtierender Präsident am Silvesterabend 1999 war erstaunlich, signalisierte aber auch, dass eine willkommene Ordnung bevorstand. Seine im Fernsehen übertragene Botschaft kam Stunden, nachdem der traurige und angeschlagene Boris Jelzin seinen Rücktritt angekündigt hatte, in dem er Russlands Schritte in Richtung „Demokratie und Reformen“ lobte und versprach, die Meinungs- und Gewissensfreiheit beizubehalten.

Später ließ er Hinweise auf eine ungewöhnliche Einstellung fallen. In einem Interview vor seiner Amtseinführung wurde er gefragt, ob es für Russland möglich sei, Mitglied der NATO zu werden, und er antwortete: „Warum nicht?“ In seinen frühen Tagen versprach er auch, Russlands lähmende Schulden aus der Sowjetzeit zu begleichen. Auch wenn er nicht gerade sympathisch war, wirkte er zumindest stabil und zuverlässig.

Es war diese Seite von Putin, die US-Präsidenten dazu veranlasste, gut über ihn zu sprechen – allen voran George W. Bush, der behauptete, „seine Seele“ zu haben und ihn für vertrauenswürdig hielt.

Zu Beginn seiner Präsidentschaft trat ein weiterer Aspekt zutage, als die Behörden gegen große Medienunternehmen vorgingen, die von Unruhestiftern kontrolliert wurden: NTV, der kremlkritischste nationale Sender, geriet unter die Kontrolle des staatlichen Erdgasmonopolisten, und Channel One stand unter der Kontrolle von der berüchtigte Boris. . Berezovsky, der bald aus dem Land floh.

Michail Chodorkowski, Russlands reichster Mann und Chef des Ölkonzerns Yukos, wurde 2003 aus seinem Flugzeug geholt und in einem Prozess zu einer Gefängnisstrafe verurteilt, die als Vergeltung für seine Ambitionen, Putin herauszufordern, angesehen wurde.

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Daraufhin wurden Gesetze erlassen, die politische Versammlungen einschränkten und die Möglichkeit potenzieller Kandidaten, an den Wahlen teilzunehmen, einschränkten. Über Nacht tauchten Putin-liebende Jugendgruppen auf, und einige verspotteten sie als „Putin-Jugend“, eine Anspielung auf den Namen nationalsozialistischer Jugendorganisationen. Putin begann einen tiefen Ethnonationalismus zu offenbaren und erklärte, dass Russland das Recht habe, Russischsprachige zu schützen, egal wo sie lebten.

Die Qualität des täglichen Lebens stieg stark an, während das zivile Leben zurückging. Ein Land, das einst für seine schmuddelige Verzweiflung bekannt war, ist in riesigen Einkaufszentren entstanden; Zuvor verächtliche Kellnerinnen wurden höflich; Das Gras in den Gärten wurde gemäht. Diese direkten und greifbaren Freuden dürften vielen Russen die Ängste vor der Politik genommen haben.

Aber es ging um mehr als nur die Geschäftsprinzipien eines Einkaufsbummels bei IKEA.

Ideologie hat den Russen selten gute Dienste geleistet – der Kommunismus, die zaristische Göttlichkeit und die Verarmung von Millionen Menschen beim Übergang zum Kapitalismus. Die Oppositionskräfte wurden durch Fraktionsstreitigkeiten und langweilige oder verrufene Führer untergraben. Es kam zu Protesten, die jedoch von der Polizei gewaltsam niedergeschlagen wurden. Ein oder zwei Nächte, in denen sie in einer übelriechenden Gefängniszelle zusammengepfercht waren, ermutigten sie nicht, wieder herauszukommen.

Alexej Nawalny – innovativ, prinzipiell und voller Mut – schien einige Jahre lang die treibende Kraft zu sein, die die Opposition zusammenbringen konnte. Im Jahr 2021 kehrte er mutig nach Russland zurück, nachdem er sich im Ausland von einer Vergiftung erholt hatte, für die er den Kreml verantwortlich machte; Er überstand die Passkontrolle, bevor er verhaftet wurde, und wird nun wahrscheinlich noch mindestens zwei Jahrzehnte im Gefängnis verbringen.

Es schien der Tiefpunkt Russlands zu sein, bis Putin den Krieg gegen die Ukraine begann, sich auf amorphe Drohungen aus dem Westen berief, behauptete, der jüdische Präsident sei ein Nazi, und eine offensichtliche Bestimmung erklärte.

Das Regime, das darauf bedacht war, westliche Investoren anzulocken und so darauf bedacht war, vor Besuchern anzugeben, dass es Dutzende Milliarden Dollar in die Olympischen Spiele und die Weltmeisterschaft pumpte, hatte sich selbst zum Paria gemacht.

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Nur wenige Tage nach Beginn der Invasion in der Ukraine verhängte Russland lange Haftstrafen wegen der Verbreitung diskreditierter „Fake News“ über die Operation. Ausländische Journalisten zogen sich zurück. Nach ein paar Monaten kamen sie zurück und hatten das Gefühl, keine Zielscheibe zu sein, sondern ihnen ständig über die Schulter zu schauen.

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Dann Evan Gershkovitch vom Wall Street Journal Er wurde wegen Spionagevorwürfen festgenommen.

„Sobald Führungskräfte von Unterdrückung abhängig werden, zögern sie, Zurückhaltung zu üben, aus Angst, dass dies ein Signal für Schwäche wäre und ihre Kritiker und Rivalen ermutigen würde“, schrieben die Analysten Andrea Kendall Taylor und Erika Frantz in „Foreign Affairs“. Putin treibt Russland immer weiter in Richtung Totalitarismus.

Es wurde einen Tag vor dem Söldneraufstand vom 23. und 24. Juni veröffentlicht, der Putin zunächst schwach erscheinen ließ. Zwei Monate später wurde der Anführer dieser Rebellion, Jewgeni Prigoschin wurde getötet Zusammen mit anderen hochrangigen Beamten des privaten Militärunternehmens Wagner in einen verdächtigen Flugzeugabsturz verwickelt, obwohl der Kreml jegliche Beteiligung bestritten hat.

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Eine häufige Erklärung dafür, dass das Land in Tyrannei und Unterdrückung verfällt, ist, dass „die Russen Zaren haben wollen“, als ob dies in ihrer DNA verankert wäre. Das ist leichtfertig und zynisch und kommt der chronischen Klage des Kremls nahe, dass die Amerikaner von Natur aus „russophob“ seien, was darauf hindeutet, dass Sanktionen die Russen dafür bestrafen, wer sie sind, und nicht für ihre Taten.

Allerdings spielt die nationale Kultur sicherlich eine Rolle. Die Esten meiden Extremismus. Ihre nationale kulturelle Ikone ist der minimalistische Komponist Arvo Pärt, dessen Partituren kaum zu existieren scheinen. Die Russen schwingen sich nach den Zäunen und lieben die mitreißenden Bewegungen von Tschaikowsky und das dissonante Drama von Schostakowitsch. Obwohl sie Nachbarn sind, haben sie wenig gemeinsam.

Aber erst flussaufwärts von der Festung Iwangorod sahen zwei alte Männer ihre Angelruten und redeten miteinander. Obwohl ihre Worte unklar waren, war das bellende Lachen der estnischen Seite deutlich zu hören, und es war einfach, die kulturelle Kluft mit Schallgeschwindigkeit zu überwinden.

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Jim Heintz berichtet seit 1999 für The Associated Press über Russland.

Jakob Stein

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