Economy

Der große Rücktritt ist vorbei. Kann die Macht der Arbeiter bestehen bleiben?

Dutzende Millionen Amerikaner haben in den letzten zwei Jahren ihren Arbeitsplatz gewechselt, eine Flutwelle der Resignation, die einen seltenen Moment der Arbeitermacht widerspiegelte – und dazu beitrug –, in dem die Arbeitnehmer höhere Löhne forderten und sich diese als unterbesetzte Arbeitgeber oft selbst gaben . .

Doch die „Große Resignation“, wie sie später genannt wurde, scheint zu Ende zu gehen. Allerdings ist die Zahl der Arbeitnehmer, die ihren Job freiwillig kündigen, in den letzten Monaten stark zurückgegangen Rose im Mai – und sie ist etwas höher als vor der Störung des US-Arbeitsmarkts durch die Pandemie. In einigen Branchen mit höherem Umsatz, wie dem Gastgewerbe und dem Einzelhandel, ist die Zahl der Raucherentwöhnungen wieder auf das Niveau vor der Pandemie zurückgegangen.

Die Frage ist nun, ob die Gewinne, die die Arbeitnehmer während der großen Entlassungen erzielt haben, stärker anhalten werden als jetzt – oder ob die Arbeitgeber ihren Einfluss zurückgewinnen werden, insbesondere wenn, wie viele Prognostiker erwarten, die Wirtschaft irgendwann im Jahr in eine Rezession abrutscht. nächste.

Das Pendel könnte bereits wieder in Richtung der Arbeitgeber ausschlagen. Das Lohnwachstum verlangsamte sich, insbesondere in schlecht bezahlten Dienstleistungsberufen, da es anstieg, als die Fluktuation Ende 2021 und Anfang 2022 ihren Höhepunkt erreichte. Arbeitgeber beklagten sich zwar immer noch über Arbeitskräftemangel, berichteten jedoch, dass es einfacher werde, Arbeitskräfte einzustellen und zu halten. Und diejenigen, die den Job wechseln, erhalten nach Angaben des Lohn- und Gehaltsabrechnungsunternehmens ADP nicht mehr die hohen Gehaltserhöhungen, die in den letzten Jahren zur Norm geworden sind.

„Sie sehen nicht mehr die Schilder, auf denen ein Unterzeichnungsbonus von 1.000 US-Dollar steht“, sagte Nella Richardson, Chefökonomin bei ADP.

Frau Richardson verglich den Arbeitsmarkt mit einem Spiel auf musikalischen Stühlen: Als sich die Wirtschaft von der Pandemie-Sperre zu erholen begann, konnten Arbeitnehmer frei zwischen Arbeitsplätzen wechseln. Aber angesichts der Warnungen vor einer Rezession befürchten sie, arbeitslos zu bleiben, wenn sie in der Unterzahl sind.

„Jeder weiß, dass die Musik bald aufhören wird“, sagte Frau Richardson. „Das wird dazu führen, dass die Leute etwas länger bleiben.“

Aubrey Moya kam vor etwa anderthalb Jahren zu The Great Quit, als sie entschied, dass sie genug von den niedrigen Löhnen und der harten Arbeit des Kellnerns hatte. Ihr Mann, ein Schweißer, verdiente gut – er hatte auf der Suche nach einem besseren Gehalt auch den Job gewechselt – und sie beschlossen, dass es an der Zeit war, das Fotogeschäft zu gründen, von dem sie immer geträumt hatten. Frau Moya, 38, war eine von Millionen Amerikanern, die während der Pandemie ein kleines Unternehmen gründeten.

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Heute fragt sich Frau Moya jedoch, ob ihr Traum nachhaltig ist. Ihr Mann verdient weniger Geld und die Lebenshaltungskosten sind gestiegen. Ihre an Hypertrophie leidenden Kunden sind von den Fotoshootings, auf die sie sich spezialisiert hat, nicht begeistert. Sie ist nervös, weil sie die Zahlungen für ihr Studio in Fort Worth leisten muss.

„Es gab einen Moment der Ermächtigung“, sagte sie. „Es gab einen ‚Wir gehen nicht zurück, wir werden das nicht mehr ertragen‘-Moment, aber die Wahrheit ist ja, das tun wir, denn wie sollen wir sonst die Rechnungen bezahlen?“

Aber Frau Moya wird noch nicht wieder an den Wartetischen sitzen. Einige Ökonomen glauben, dass die Arbeitnehmer wahrscheinlich einen Teil der in den letzten Jahren erzielten Gewinne behalten werden.

„Es gibt gute Gründe zu der Annahme, dass sich zumindest ein erheblicher Teil der Veränderungen, die wir auf dem Niedriglohnarbeitsmarkt gesehen haben, als dauerhaft erweisen werden“, sagte Arindrajit Dube, Professor an der University of Massachusetts, der Pandemieökonomie studiert hat.

Große Kündigungen werden oft als ein Phänomen dargestellt, bei dem Menschen ganz aufhören zu arbeiten, doch die Daten sprechen eine andere Sprache. Die meisten von ihnen kündigen, um andere, meist besser bezahlte Jobs anzunehmen – oder, wie Frau Moya, ein eigenes Unternehmen zu gründen. Und während der Umsatz in fast allen Branchen zunahm, konzentrierte er sich auf schlecht bezahlte Dienstleistungen, auf die die Arbeitnehmer im Allgemeinen wenig Einfluss hatten.

Für diese Arbeitnehmer stellte die rasche Wiedereröffnung der Privatwirtschaft im Jahr 2021 eine seltene Chance dar: Restaurants, Hotels und Geschäfte benötigten Zehntausende Personal, während viele Menschen immer noch Jobs mieden, die den persönlichen Kontakt mit der Öffentlichkeit erforderten. Auch als die Besorgnis über das Coronavirus nachließ, überstieg die Nachfrage nach Arbeitskräften weiterhin das Angebot, was teilweise darauf zurückzuführen war, dass viele Menschen, die die Dienstleistungsbranche verlassen hatten, nicht unbedingt zurückkehren wollten.

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Das Ergebnis war eine Erhöhung der Löhne der Arbeitnehmer am unteren Ende der Einkommensskala. Der durchschnittliche Stundenlohn von Restaurant- und Hotelangestellten stieg von Ende 2020 bis Ende 2022 um 28 Prozent und übertraf damit die Inflation und das allgemeine Lohnwachstum bei weitem.

In Das letzte PapierHerr Doby und zwei Co-Autoren haben herausgefunden, dass die Einkommenslücke zwischen Arbeitnehmern am oberen Ende der Einkommensleiter und denen am unteren Ende, nachdem sie sich vier Jahrzehnte lang vergrößert hatte, allmählich kleiner wird: In nur zwei Jahren hat sich die Wirtschaft umgekehrt Fast ein Viertel des Anstiegs der Ungleichheit seit 1980. Sie stellten fest, dass ein Großteil dieses Fortschritts auf die erhöhte Fähigkeit – und Bereitschaft – der Arbeitnehmer zurückzuführen war, den Arbeitsplatz zu wechseln.

Die Löhne steigen für Geringverdiener nicht mehr schneller als für andere Gruppen. Aber was noch wichtiger ist: Nach Ansicht von Herrn Dobby haben die Geringverdiener ihre Errungenschaften in den letzten zwei Jahren nicht verloren, sodass die Lohnzuwächse mit der Inflation und den höheren Löhnen Schritt halten konnten. Dies deutet darauf hin, dass die Fluktuation nicht nur deshalb sinken könnte, weil die Arbeitnehmer vorsichtiger geworden sind, sondern auch, weil die Arbeitgeber die Löhne erhöhen und die Arbeitsbedingungen so weit verbessern mussten, dass ihre Arbeitnehmer nicht unbedingt kündigen wollen.

Danny Crone, ein Restaurantkellner in Los Angeles, hat seit seiner Rückkehr an den Arbeitsplatz nach der Aufhebung der Pandemiebeschränkungen zweimal den Arbeitsplatz gewechselt. Zunächst arbeitete er in einer Kneipe, wo seine Arbeitszeiten „rau“ waren und die lukrativsten Schichten den Kellnern vorbehalten waren, die Margaritas verkauften. Er kündigte, um bei einer großen Restaurantkette zu arbeiten, die bessere Arbeitszeiten, aber wenig Flexibilität bei der Terminplanung bot – ein Problem für Herrn Kron, einen aufstrebenden Schauspieler.

Letztes Jahr kündigte Herr Kron, 28, erneut, um im Blue Ribbon, einem gehobenen Sushi-Restaurant, zu arbeiten, wo er mehr Geld verdient und besser zu seinem Schauspielplan passt. Er sagte, der starke Arbeitsmarkt nach der Pandemie habe ihm das Selbstvertrauen gegeben, so lange den Job zu wechseln, bis er einen gefunden habe, der zu ihm passt.

„Mir war klar, dass noch eine Fülle weiterer Stellen zu besetzen waren, deshalb fühlte ich mich notgedrungen weniger an eine Stelle gebunden“, schrieb Herr Kron in einer E-Mail.

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Aber jetzt, wo er einen Job hat, den er liebt, verspürt er nicht den Drang, weiter zu suchen – teils, weil er das Gefühl hat, dass der Arbeitsmarkt dünner geworden ist, aber vor allem, weil er zufrieden ist, wo er ist, sagte er.

„Die Suche nach einem neuen Job ist viel Arbeit, und die Ausbildung für einen neuen Job ist viel Arbeit“, sagte er. „Wenn Sie also einen guten Servicejob finden, werden Sie ihn nicht aufgeben.“

Der Arbeitsmarkt bleibt stark, mit einer Arbeitslosenquote von unter 4 Prozent und einem anhaltenden Beschäftigungswachstum, wenn auch langsamer als 2021 oder 2022. Aber selbst Optimisten wie Herr Doby räumen ein, dass Arbeitnehmer wie Herr Crone an Einfluss verlieren könnten, wenn Unternehmen gegründet werden kollektiv Arbeitsplätze abbauen.

„Die Situation ist sehr fragil“, sagte Katherine Ann Edwards, Arbeitsökonomin und Politikberaterin. Er untersuchte die Rolle der Raucherentwöhnung beim Lohnwachstum. Sie sagte, die Rezession könnte die Fortschritte zunichte machen, die die Lohnarbeiter in den letzten Jahren erzielt haben.

Einige Arbeitnehmer sagen jedoch, dass sich eines nachhaltiger verändert hat: ihr Verhalten. Nachdem viele Arbeitnehmer im Gastgewerbe, im Einzelhandel und in ähnlichen Berufen zu Beginn der Pandemie „unverzichtbare Arbeitskräfte“ gelobt und ihnen Prämien, Lohnfortzahlung im Krankheitsfall und andere Vergünstigungen gewährt hatten, gaben sie an, sie seien enttäuscht, dass Unternehmen ihre Sozialleistungen nach Abklingen der Notlage zurückgefahren hätten. Teilweise, sagen sie, sei der große Rücktritt eine Reaktion auf diese Erfahrung gewesen: Sie seien nicht mehr bereit, für Unternehmen zu arbeiten, die sie nicht wertschätzten.

Amanda Schiller, die ein Geschäft in der Nähe von Hickory, North Carolina, betreibt, sagte, ihr Chef habe ihr kürzlich gesagt, sie müsse mehr Möglichkeiten finden, um Stundenarbeiter unterzubringen, weil diese wegziehen, um woanders zu arbeiten. Ihre Antwort: „Das tue ich auch.“

„Wenn ich mich nicht unterstützt fühle und das Gefühl habe, dass Sie meine Sorgen nicht ernst nehmen und Sie mir immer mehr nachgeben, könnte ich das Gleiche tun“, sagte die Dame. Schiller, 40, sagte. „Sie haben keine Loyalität mehr gegenüber einem Unternehmen, weil Unternehmen Ihnen gegenüber keine Loyalität haben.“

Magda Franke

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