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Wissenschaftler sind unzufrieden mit dem Plan der NASA, die Weltraummission zu ändern

Die NASA-Mission New Horizons brauchte fast 15 Jahre, um den Punkt zu erreichen, an dem sie sich heute befindet, etwa 50-mal weiter von der Sonne entfernt als die Erde. Von seinem einzigartigen Aussichtspunkt aus hat das Raumschiff die gefrorenen Tiefen des Sonnensystems untersucht, um dabei zu helfen, die Entstehungsgeschichte der Planeten, die die Sonne umkreisen, zusammenzusetzen.

wie Raumschiff New Horizons Sie setzt ihre Reise am äußersten Rand des Sonnensystems fort, und Ungewissheit erwartet sie. Die NASA versucht, das Hauptziel von New Horizons zu ändern und die Mission neu auf die Untersuchung der Umgebung der Sonne zu konzentrieren, anstatt Objekte in dem ringförmigen Ring zu beobachten, der als bekannt ist Kuiper Gürtel. Das machte einige Leute sehr unglücklich.

„Die NASA hat fast 1 Milliarde Dollar ausgegeben, um dieses Raumschiff in den Kuipergürtel zu bringen“, sagte Alan Stern, leitender Ermittler von New Horizons, Gizmodo während eines Telefoninterviews. „Sie geben eine Milliarde Dollar aus, um ein Raumschiff zu kaufen, das das ganze Sonnensystem durchquert, und es dann von seinem ursprünglichen Zweck ablenken.“

Das für die Mission verantwortliche Wissenschaftsteam hat seine Frustration über den Vorschlag der NASA zum Ausdruck gebracht und argumentiert, dass die Raumsonde New Horizons läuft und bahnbrechende Daten von ihrem einzigartigen Standort in den Weiten des Sonnensystems liefert. New Horizons ist nach Voyager 1 und 2 sowie ihren Vorgängern Pioneer 10 und 11 das fünfte Raumschiff, das diese Distanz erreicht.

Aber wie Stern erklärte: „Kein Raumschiff hat den Kuipergürtel zuvor erkundet, und es gibt keine Pläne dafür, dass noch kein Raumschiff wiedergekommen ist“, fügte er hinzu: „Wir wissen, dass, wenn New Horizons aufhören muss, den Kuipergürtel zu erkunden, dies der Fall sein wird Das Ende jeder jahrzehntelangen Erforschung des Kuipergürtels durch Raumschiffe, weil es so lange dauert, dorthin zu gelangen.“

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Die Debatte über die Zukunft von New Horizons begann letztes Jahr, als das Wissenschaftsteam einen Vorschlag vorlegte, die Mission um drei weitere Jahre zu verlängern. Im Januar 2022 bildete die NASA einen Überprüfungsausschuss, um den Vorschlag zu erörtern. Die Weltraumbehörde beschloss, die Mission stattdessen um zwei Jahre zu verlängern und New Horizons als Planetenmission bis 2024 zu finanzieren, mit der Erwägung, sie ab 2025 als Heliophysik-Mission zu finanzieren.

Neben der Erkundung des Pluto-Systems und Kuipergürtel-Objekten wie z ArrokothAls das am weitesten entfernte Objekt des Sonnensystems, das jemals von einem Raumschiff besucht wurde, untersucht New Horizons auch die Sonne und ihre Umgebung. „Die Sache ist, dass sie nicht im Wettbewerb stehen“, sagte Stern. „Wir überwachen die Sonnenphysik jeden Tag … und es gibt keinen Grund, daraus einen Kampf zwischen diesen beiden Dingen zu machen, sie existieren nebeneinander.“ Das Missionsteam argumentiert, dass New Horizons weiterhin gleichzeitig eine Planeten- und Heliophysik-Mission sein kann, ohne die Kosten oder die Flugbahn des Raumfahrzeugs zu beeinträchtigen.

Die NASA hingegen sieht keinen Wert darin, die Kuipergürtel-Beobachtungen der Mission fortzusetzen. „Die bemerkenswerte primäre Schlussfolgerung des Teams war, dass die vorgeschlagenen Studien von Objekten des Kuipergürtels das Wissen wahrscheinlich nicht wesentlich verbessern werden, da den Raumfahrzeugen die Ressourcen für langfristige Hochfrequenzbeobachtungen von Lichtkurven fehlen, die für die planetaren wissenschaftlichen Ziele/Ziele von wesentlicher Bedeutung sind. “ laut Herrn Beschreibungsbericht.

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New Horizons wurde Anfang 2006 gestartet und steuert die äußeren Bereiche des Sonnensystems an. Es war das Raumschiff Der erste, der Pluto im Juli 2015 besuchteDer längste Flug der Geschichte. Im Jahr 2019 sucht New Horizons nach seinem nächsten fliegenden Ziel, einem primitiven binären Organismus, der später Arrokoth (ein indianischer Begriff für Himmel) genannt wird. Der Kuipergürtel ist mit Hunderten Millionen Objekten gefüllt, von denen New Horizons bisher 37 entdeckt hat.

„Von seinem einzigartigen Standort im Kuipergürtel aus macht New Horizons Beobachtungen, die nirgendwo anders gemacht werden können; selbst die Sterne sehen aus der Sicht des Raumfahrzeugs anders aus“, sagt die NASA. Bücher im Jahr 2021.

Laut Stern, TDas Team von New Horizons sucht derzeit nach einem zweiten Flugobjekt und plant, den Saturn und seine Monde zu beobachten (das Raumschiff hat dies zuvor getan Entdecken Sie Neptun und Uranus). alles im KuipergürtelEs entstand vor Milliarden von Jahren und ist sehr gut erhalten“, sagte Stern. „Es ist der am besten erhaltene Teil des Sonnensystems, wenn es darum geht, uns den Ursprung der Planeten und die ursprünglichen Tage des Sonnensystems mitzuteilen. sehr wissenschaftlich Es ist eine Goldmine.“

Stern begann vor mehr als 20 Jahren mit der Arbeit an der Mission New Horizons, als es nur eine Idee war. Heute wird befürchtet, dass das Missionsteam aufgelöst wird, wenn die Entscheidung der NASA in Kraft tritt. Das Team, zusammen mit anderen Mitgliedern der planetaren Wissenschaftsgemeinschaft Sie setzt sich dafür ein, die NASA davon zu überzeugen, ihre Entscheidung rückgängig zu machen. Neben Planetenwissenschaftlern gibt es eine Gruppe von Heliophysikern Er verfasste auch einen offenen Brief, in dem er hervorhob, wie New Horizons weiterhin „ein mächtiges Werkzeug über Abteilungen hinweg“ sein kann.

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„New Horizons ermöglicht seit mehr als einem Jahrzehnt ununterbrochene Sonnenphysik-Messungen in der gesamten Heliosphäre, zusammen mit führenden Kuipergürtel- und anderen Planetenbeobachtungen“, heißt es in dem Brief, der am Montag verschickt wurde. Die Durchführung der heliophysikalischen Beobachtungen der Mission ist umfassend und steht in keiner Weise im Widerspruch zu den planetarwissenschaftlichen Beobachtungen des Kuipergürtels und der Kuipergürtel-Objekte.“

Das Team von New Horizons befindet sich auch in Gesprächen mit der NASA, aber das „war nicht effektiv“, so SterN. „Unser Team ist der Ansicht, dass es kurzsichtig und verfrüht ist, die Erkundung des Kuipergürtels einzustellen“, sagte Stern. „Wir haben mehr als ein Jahrzehnt gebraucht, um durch das Sonnensystem zu fliegen, um im Kuipergürtel zu sein, und wir denken, es wäre unklug und ein schlechter Einsatz von NASA-Geldern, die Mission von der Erforschung des Kuipergürtels wegzuziehen.“

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Magda Franke

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