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Bei einer seltenen Entdeckung haben Wissenschaftler das älteste Stück versteinerter Haut freigelegt

Ein kleiner Teil des robusten Fossils, das in einer Höhle in Oklahoma gefunden wurde, ist jetzt… Ältestes bekanntes Stück erhaltenes Leder, berichten Paläontologen am Donnerstag in der Fachzeitschrift Current Biology. Die Entdeckung ermöglicht es Wissenschaftlern, besser zu verstehen, wie sich die Vorfahren vieler heutiger Landtiere an das Leben an Land angepasst haben, und könnte letztendlich Aufschluss über die spätere Entwicklung von Federn und Haaren geben.

Die alte Hautprobe, die nicht größer als ein menschlicher Fingernagel ist, stammt aus der Zeit vor etwa 289 Millionen Jahren, also aus den Anfängen des Perm, als die Kontinente der Erde zu einem riesigen Kontinent vereint waren, der von einem globalen Ozean umgeben war . Diese Landmasse beherbergte eine Vielzahl alter Pflanzen, Reptilien, primitive Amphibien und verschiedene Insekten.

Das allgemein warme und trockene Klima während des Perms spielte eine wichtige Rolle bei der Erleichterung des Übergangs der frühen Reptilien vom halbaquatischen zum vollständig terrestrischen Lebensstil. Die Entstehung wichtiger Reptiliengruppen führte schließlich zur Evolution und einer weiteren Trennung zwischen Säugetieren und Reptilien – obwohl das Perm mit einem großen Massensterben endete, das etwa 90 % der Arten auf dem Planeten auslöschte.

Die Untersuchung von Fossilien aus der Perm-Zeit liefert Wissenschaftlern wertvolle Einblicke in die Tiere der Vorfahren, aus denen sich schließlich die Lebensformen entwickelten, die wir heute kennen.

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Obwohl Wissenschaftler nicht sicher sein können, zu welcher Art die versteinerte Haut gehörte, zeigen ihre mikroskopischen Strukturen, dass sie zu einer Gruppe namens Amnioten gehörte, zu der Säugetiere, Reptilien und Vögel gehören. Das Muster ähnelt der Haut von Krokodilen, was darauf hindeutet, dass dieser Hauttyp möglicherweise bei frühen Reptilien und ihren Verwandten gefunden wurde.

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Der Co-Autor der Studie, Robert Rees, ein Paläontologe der Universität, sagte: „Der Erhalt von Weichgewebe ist äußerst selten, und dieser Fossilienfund zeigt uns wirklich die erste große Innovation in der Struktur des größten Organs des Körpers, der Haut.“ Toronto in Mississauga.

Das Hautfossil wurde von einem Amateursammler bei seiner Arbeit im Kalksteinhöhlensystem Richards Spur, einer bekannten Fossilienfundstelle nördlich von Lawton, Oklahoma, gefunden und der Sammler spendete es 2018 an Forscher. Das Gewebe wurde an Reese und seine Familie geschickt Team und untersucht von Ethan Mooney, einem Forschungsstudenten. Abschluss in Paläontologie an der University of Toronto.

Die Versteinerung von Haut und Weichgewebe ist äußerst selten, aber die Autoren glauben, dass die Bedingungen der lehmreichen Höhle, einschließlich eines Ölaustritts, eine ideale Umgebung für die Konservierung boten. Dies liegt daran, dass in Ölverschmutzungen enthaltene Kohlenwasserstoffe die Zersetzung und Verschlechterung verhindern können, indem sie Weichgewebe effektiv von Sauerstoff und mikrobieller Aktivität isolieren und zu ihrer langfristigen Erhaltung beitragen.

Da die versteinerte Haut so empfindlich war, betteten die Forscher die Probe in Epoxidharz ein und schnitten sie mit einer Diamantsäge mit feiner Spitze, damit sie sie unter einem Mikroskop untersuchen konnten. Den Forschern gelang es, das Fossil anhand früherer Forschungsergebnisse aus dem Jahr 2013 zu datieren.

Durch ihre Untersuchung konnten sie auch feststellen, dass das Fossil ähnliche anatomische Merkmale wie die ausgestorbene Art aufwies Captorinus Agoutibeliebig Es lebte im Perm und gehörte zur frühen Gruppe der Reptilien. Die Untersuchungen deuten darauf hin, dass diese Art über starke, flexible Haut- oder Epidermisgewebebänder verfügte, die möglicherweise Schutz-, Bewegungs- oder Strukturfunktionen erfüllten.

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Paul E. sagte: Olsen, ein Paläontologe und Professor für Geo- und Umweltwissenschaften an der Columbia University, der nicht an der Forschung beteiligt war, sagte, eine der größten Erkenntnisse aus dieser Entdeckung bestehe darin, dass sie einige der Rätsel um den Übergang vom gemeinsamen Vorfahren zu Säugetieren und Reptilien aufkläre. Diese beiden Lebenszweige trennten sich irgendwann im Paläolithikum, zu dem auch das Perm gehört.

„Es ist eine großartige Entdeckung, weil sie weitere Entdeckungen am selben Ort anregt … und vielleicht erfahren wir endlich, welche Art von Lederreptilien sie hatten“, sagte Olsen.

Entdeckungen im Perm liefern wichtige Informationen über die Evolutionsgeschichte des Lebens auf der Erde, die Dynamik antiker Ökosysteme und Umweltveränderungen während dieser entscheidenden Zeit in der Erdgeschichte.

„Viele Menschen denken nicht darüber nach, was vor den Dinosauriern geschah, und in unserer Studie können wir zurückblicken, wie einige dieser Vorfahren für viele der großen Dinosauriergruppen waren“, sagte Mooney. [animals] Das, was wir heute kennen und lieben, könnte so ausgesehen haben.

Magda Franke

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