Economy

Warum verzögert Shari Redstone den Skydance-Deal?

Wenn Sie diesen Satz bis zum Ende lesen, hat Shari Redstone möglicherweise einen Deal mit David Ellisons Skydance abgeschlossen. Oder nicht.

Tage nachdem berichtet wurde, dass Skydance endlich eine Einigung mit dem Sonderausschuss von Paramount erzielt hatte, gab es eine Pause, als Redstone überlegte, ob sie einen komplexen Deal abschließen sollte, der ihre Kontrolle über das von ihrem verstorbenen Vater aufgebaute Unterhaltungsimperium beenden würde.

Während Tausende von Paramount-Mitarbeitern und die Medienwelt warten, wird im Topf gerührt. Vielleicht ist es Warner Bros.‘ David Zaslav. Discovery hat der Mischung ein neues Element hinzugefügt, indem es sein Interesse an der Übernahme der Fernsehsender CBS und Paramount Global bekundet hat – je nach Fall entweder von Redstone oder Ellison. Quellen zufolge war John Lasseter, der Leiter der Animationsabteilung von Skydance, der positiv über einen möglichen Deal mit Paramount geäußert wurde, seit mehreren Wochen von der Arbeit abwesend. Skydance-Quellen sagen, dass Lasseter nur von zu Hause aus arbeitet, während er sich von der Operation erholt, und dass diese Informationen nur von Feinden von Ellisons potenziellem Deal stammen könnten.

Inzwischen ist Redstones Freund Steven Paul der Produzent dahinter Kindergeniesähm, Universe, das auch Jon Voight verwaltet, sprang mit dem Angebot ein, eine Mehrheitsbeteiligung an National Amusements zu kaufen, der Holdinggesellschaft, über die Redstone Paramount kontrolliert.

Da sich der Prozess über mehr als einen Monat hinzog, seit das Skydance-Team seine „beste und letzte“ Show präsentierte, war Redstone laut Quellen zeitweise wütend auf Ellison. Der Grund für ihre Wut ist unklar. Einige Quellen gehen davon aus, dass Skydance bei einem Abschluss der Transaktion im Falle von Aktionärsklagen auf eine Entschädigung verzichten wird. Zunächst schien es wahrscheinlich, dass diese Klagen von nicht stimmberechtigten Klasse-B-Aktionären kamen, die unzufrieden waren, dass der Skydance-Deal Redstone mehr gezahlt hätte als sie selbst. Skydance verbesserte daraufhin das Angebot an nicht stimmberechtigte Aktionäre, was wiederum den Kaufpreis von Redstones National Amusements von 2,5 Milliarden US-Dollar auf 2,25 Milliarden US-Dollar senkte. Vielleicht war dies ein weiterer Grund für Redstones Wut. Es ist vielleicht ein Zufall, dass Pauls Angebot für eine Mehrheitsbeteiligung an National Amusements genau bei der 2,5-Milliarden-Dollar-Marke lag.

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Ein weiterer möglicher Grund für Redstones Zorn: Ellison war ein attraktiver Partner bei dem Deal, weil er vorschlug, dass seine Käufergruppe das von Redstones Vater aufgebaute Imperium mehr oder weniger intakt halten würde. Aber ein Medienmanager, der mit beiden Seiten der Verhandlungen vertraut ist, bemerkte: „Ellisons Team war sehr gut darin, nicht zu sagen, was sie tatsächlich tun werden, aber… man weiß nicht, ob sie es tun werden.“ Ich möchte im Rundfunk- oder Streaming-Geschäft bleiben.“ Es ist nicht bekannt, was Ellison Redstone konkret versprochen hat, aber es ist möglich, dass sie etwas bekommen hat, das sie als Bruch ihres Versprechens ansah – zum Beispiel könnte WBD informelle Gespräche über den Kauf von CBS von irgendjemandem in einem geführt haben Position, es zu verkaufen.

Oder sie denkt vielleicht, dass sie es genauso gut selbst tun könnte, wenn sie mit dem Verkauf ihrer Vermögenswerte beginnen würde. Natürlich gibt es auch einen anderen Weg: Man könnte einige Teile verkaufen und vielleicht eine Streaming-Partnerschaft mit NBCUniversal eingehen. Aber Zaslav deutete kürzlich auf einer Bernstein Strategic Decisions-Konferenz sein eigenes Interesse an Akquisitionen an. WBD sei ein „gesundes Unternehmen“, das in den nächsten zwei oder drei Jahren einige neue Möglichkeiten finden werde, sagte er. „Es wird einige Spieler geben, die aus diesem Geschäft aussteigen wollen. Es wird einige geben, die versuchen werden, ihr Streaming-Geschäft mit anderen zu fusionieren. Ich denke also, dass wir in dieser Zeit opportunistisch vorgehen werden“, fügte er hinzu.

Berichten zufolge möchte Zaslav ein Rundfunknetz aufbauen, das WBD auf Augenhöhe mit NBCU und Disney stellen würde, die ihre Rundfunknetze zur Unterstützung ihres Kabelportfolios nutzen und bei Sportrechten helfen würden. Da WBD nun mit dem möglichen Verlust von NBA-Spielen konfrontiert ist, würde der CBS-Deal es Zaslav auch ermöglichen, TNT Sports mit CBS Sports zu fusionieren, wodurch sein Unternehmen erweiterte NFL-, Masters- und College-Sportrechte erhält und gleichzeitig das March Madness-Turnier an einem Ort konsolidiert. Und natürlich könnte WBD CBS News und CNN fusionieren, was umfassende Kostensenkungen und Synergien ermöglichen würde, um den Deal umzusetzen, der Anfang der 2000er Jahre diskutiert und später aufgegeben wurde. Eine WBD-Quelle, die mit Zaslavs Denkweise vertraut ist, weist darauf hin, dass das Unternehmen einer der wenigen potenziellen Käufer wäre, der keine größeren regulatorischen Probleme hat, da es derzeit kein Rundfunknetz oder keine Sendergruppe besitzt.

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Unterdessen kursieren in der Animations-Community Fragen zur Abwesenheit von Lasseter, dem ehemaligen Chief Creative Officer von Pixar und den Walt Disney Animation Studios. Während Skydance Animation als attraktives Element für eine mögliche Zusammenarbeit zwischen Skydance und Paramount angepriesen wurde (obwohl Paramount über eine eigene Animationsabteilung mit IPs wie SpongeBob Schwammkopf verfügte), war das Bild in Wirklichkeit komplex. Glück, der erste Spielfilm von Skydance Animation unter der Regie von Lasseter, erhielt bei seiner Veröffentlichung auf AppleTV+ im Jahr 2022 mittelmäßige Kritiken, schnitt beim Streamingdienst jedoch schwach ab. (Der Film wurde begonnen, bevor Lasseter engagiert wurde, wurde aber nach seiner Ankunft aufwendig überarbeitet.) Quellen sagen, dass die Beziehung zwischen Skydance Animation und Apple implodierte, als der Technologieriese zu dem Schluss kam, dass andere geplante Projekte zu teuer und nicht stark genug kreativ seien. Ein Knackpunkt war ein handgezeichnetes Filmlayout, Strahl Singenaus Die Unglaublichen Regie führte Brad Bird für mehr als 150 Millionen US-Dollar.

Skydance vermarktete den Animationsvertrag dann an andere Studios, die über eigene Animationsabteilungen verfügten, aber keine meldete sich. Im Oktober 2023 verlagerte Skydance sein Angebot an Animationsfilmen auf Netflix, was bedeutet, dass keiner von Lasseters Filmen eine Chance auf einen bedeutenden Kinostart hat. Vor diesem Hintergrund ist insbesondere Lasseters Gesundheit von entscheidender Bedeutung. Eine mit der Angelegenheit vertraute Quelle sagte, eine wesentliche Änderung könnte den Deal von Skydance mit dem Streamer auf den Kopf stellen.

Eine andere Theorie darüber, was den Deal zum Scheitern brachte, besagt, dass Redstone die Kübler-Ross-Phasen der Trauer durchlief, weil sie die Kontrolle über das von ihrem manchmal scharf kritischen Vater aufgebaute Imperium verloren hatte und ihre Position als Stammgast bei der jährlichen Zeitung Sun verloren hatte. Die Valley Moguls, deren Veranstaltung 2024 in etwa einem Monat beginnen wird, sind zurück. Quellen zufolge hat Skydance Redstone nun eine Art Ehrentitel und eine Entschädigung angeboten, um den Deal verlockender zu machen.

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Vielleicht hilft das, vielleicht auch nicht. Ein langjähriger Hollywood-Insider sagt, er sei erstaunt über das Chaos und die Länge des Geschäftsabschlusses. Er vermutet, dass die emotionale Seite des Deals für Redstone einfach zu überwältigend sein könnte. „Es gibt zwei Möglichkeiten, es zu betrachten“, sagt er. Das erste ist, dass es sich um eine Verhandlung handelt. Das andere ist, dass es sich um eine persönliche Angelegenheit handelt, bei der man seine gesamte mentale Stärke verliert. „Das ist wahrscheinlich der verrückteste Verkauf in der Geschichte börsennotierter Unternehmen“, sagt ein anderer prominenter Medienexperte.

Rebecca Keegan hat zu diesem Bericht beigetragen.

Magda Franke

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