Economy

Richard Branson von Virgin Orbit meldet Konkurs an und sucht nach einem Käufer

WASHINGTON, 4. April (Reuters) – Richard Bransons Virgin Orbit Holdings (VORB.O) meldete am Dienstag Insolvenz nach Kapitel 11 an, nachdem die Satellitenstartfirma die langfristige Finanzierung, die für die Erholung von einem Raketenausfall im Januar erforderlich war, nicht sichern konnte .

Das in Long Beach, Kalifornien, ansässige Unternehmen hat die Klage beim US-Konkursgericht für den Bezirk Delaware eingereicht, um seine Vermögenswerte zu verkaufen, nachdem es letzte Woche die Entlassungen von fast 85 % seiner 750 Mitarbeiter angekündigt hatte.

„Wir glauben, dass der Chapter 11-Prozess den besten Weg darstellt, um einen effektiven Verkauf zu identifizieren und abzuschließen und den Wert zu maximieren“, sagte Dan Hart, CEO von Virgin Orbit, in einer Erklärung.

Das Unternehmen gab in der Einreichung zum 30. September Vermögenswerte in Höhe von etwa 243 Millionen US-Dollar und eine Gesamtverschuldung von 153,5 Millionen US-Dollar an.

Virgin Orbit ging 2021 über einen Blankoscheck an die Börse und brachte 255 Millionen US-Dollar weniger ein als erwartet. Virgin Orbit wurde 2017 aus dem Weltraumtourismusunternehmen Virgin Galactic Branson ausgegliedert und feuert Raketen unter einer modifizierten Boeing 747 ab, um Satelliten in die Umlaufbahn zu schicken.

Die Strategie von Virgin Orbit bestand darin, dass das Abfeuern kleiner Raketen von der 747 während des Fluges es ermöglichen würde, sie kurzfristig von überall aus zu starten.

Analysten und Führungskräfte der Branche sagten, die Verschiebung der Nachfrage hin zu größeren Startraketen und kostengünstigeren gemeinsamen Flügen in den Weltraum mit der Falcon 9-Rakete von SpaceX in den letzten zwei Jahren habe die Wettbewerbsrisiken für Virgin Orbit erhöht.

Die sechste Mission von Virgin Orbit im Januar mit ihrer LauncherOne-Rakete, der ersten, die von Großbritannien aus gestartet wurde, erreichte die Umlaufbahn nicht und schickte ihre Nutzlast von US-amerikanischen und britischen Geheimdienstsatelliten in den Ozean.

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Das Unternehmen bemühte sich nach dem Scheitern der Rakete um eine neue Finanzierung, stellte den Betrieb ein und beurlaubte fast alle Mitarbeiter am 15. März, um Bargeld zu sparen.

Finanzen der Virgin-Gruppe

Die Virgin Branson Group, die rund 75 % des gegründeten Unternehmens besitzt, sagte, sie habe seit November mehr als 1 Milliarde US-Dollar in die Einheit investiert, darunter 60 Millionen US-Dollar in besicherten Krediten.

Abu Dhabis Staatsfonds Mubadala war mit einem Anteil von 17,9 % der zweitgrößte Investor in Virgin Orbit.

Die beiden Unternehmen sagten, Virgin Investments, eine Einheit der Virgin Group, werde Virgin Orbit 31,6 Millionen US-Dollar an neuen Mitteln durch Schuldfinanzierung zur Verfügung stellen, um den Betrieb zu finanzieren, während es nach einem Käufer im Konkurs sucht.

Trotz des Erfolgs seines Reise- und Kommunikationsgeschäfts wurde der Milliardär Branson in seiner unternehmerischen Karriere, die bis in die 1970er Jahre zurückreicht, auch mit einer Reihe hochkarätiger geschäftlicher Misserfolge in Verbindung gebracht.

Reuters berichtete letzten Monat, dass der in Texas ansässige Matthew Brown in Gesprächen sei, um 200 Millionen Dollar in das Unternehmen zu investieren. Quellen teilten Reuters letzte Woche mit, dass diese Gespräche gescheitert seien.

Die Marktkapitalisierung von Virgin Orbit betrug 65 Millionen US-Dollar, basierend auf dem Schlusskurs vom Montag, gegenüber mehr als 3 Milliarden US-Dollar vor zwei Jahren. Die Aktien fielen am Dienstag im vorbörslichen Handel um 12 %.

Der Insolvenzantrag von Virgin Orbit zeigte, dass der größte Gläubiger die in London ansässige Arqit Ltd war, die fast 10 Millionen US-Dollar für Dienstleistungen und Kundeneinlagen schuldete. Arqit lehnte eine Stellungnahme ab, als er von Reuters kontaktiert wurde.

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Im Jahr 2021 kündigten Arqit Quantum (ARQQ.O) und Virgin Orbit eine Vereinbarung zum Start eines Satelliten mit dem Ziel an, Kryptodienste für die „Five Eyes“-Länder bereitzustellen: die Vereinigten Staaten, das Vereinigte Königreich, Kanada, Australien und Neuseeland.

Arqit Quantum sagte im Dezember, dass es seine Bemühungen zur Entwicklung von Satelliten aufgeben und einen Weg finden werde, eine sichere Verschlüsselung über eine nicht näher bezeichnete „terrestrische Infrastruktur“ bereitzustellen.

Der zweitgrößte Gläubiger von Virgin Orbit war die US Space Force, die laut Akte eine Kaution von etwa 6,8 Millionen US-Dollar für zukünftige Starts hatte.

Die US Space Force, ein Zweig des US-Militärs, hatte keinen unmittelbaren Kommentar.

(Berichterstattung von Joey Rowlett in Washington, Janavi Nedumulu in Bengaluru und Kevin Krolicki in Singapur; Redaktion von Jamie Freed

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Magda Franke

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