Januar 27, 2023

Kreuznacher Rundschau

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Letztes Jahr markierte das Ende einer Ära in der Raumfahrt – hier ist, was wir als nächstes sehen werden

Hineinzoomen / Der Start der Mission Artemis I zur Erde markierte das Ende einer Ära in der Missionsentwicklung für die NASA.

Trevor Mahlmann

Das vergangene Jahr war ein bedeutsames Jahr für die Raumfahrt, in dem viele der wichtigsten Ereignisse, die die Branche in den letzten 10 bis 15 Jahren dominiert haben, zu Ende gingen.

Betrachten Sie den Stand der Dinge im Jahr 2010: Raumfahrtaktivitäten wurden von einer Handvoll großer staatlicher Raumfahrtagenturen dominiert. Die NASA flog immer noch das ehrwürdige Space Shuttle ohne klaren Plan für die Erforschung des Weltraums. Das James-Webb-Weltraumteleskop befindet sich in der Entwicklungshölle. Russland war der weltweit dominierende Anbieter von Trägerraketen und brachte in diesem Jahr so ​​viele Raketen ins All wie die Vereinigten Staaten und China zusammen. Damals dauerte Chinas längster bemannter Raumflug vier Tage. In den letzten zehn Jahren hat sich viel verändert.

Das Jahr 2022 war ein Wendepunkt, weil viele große Geschichten seit 2010 zu Ende gegangen sind. In diesem Sinne sieht es aus wie das Ende einer Ära und der Beginn einer neuen in der Raumfahrt. Diese Geschichte wird also einen Blick auf fünf dieser großen Weltraumhandlungen werfen und dann versuchen, vorherzusagen, was einige der dominierenden Handlungsstränge für den Rest der 2020er Jahre sein werden.

Wir haben einen aufregenden, aber unsicheren Weg vor uns.

Zurückblicken

James-Webb-Weltraumteleskop. Die NASA hat etwa zwei Jahrzehnte und 10 Milliarden US-Dollar in die Entwicklung dieses riesigen und komplexen Weltraumteleskops investiert. Es war Gegenstand unzähliger Artikel, in denen alle potenziellen Hacks, aber auch Kostenüberschreitungen und endlose Verzögerungen beschrieben wurden.

Das Teleskop wurde schließlich am Weihnachtstag 2021 gestartet und verbrachte dann die erste Hälfte des Jahres 2022 damit, seine wissenschaftlichen Instrumente ausgiebig einzusetzen und zu betreiben. Aber als die Astronomen ihn schließlich zum Himmel zeigten, Wonderland Web-Lieferung.

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Der Prozess des Entwerfens, Bauens und Testens dieses Teleskops auf der Erde hat so viel Zeit und Geld gekostet, dass wir ein solches Teleskop vielleicht nie wieder sehen werden. Die nächste Gruppe kann im Weltraum zusammengestellt werden, nicht auf der Erde. Unabhängig davon ist die Ära der Entwicklung von Webb vorbei. Die Ära der Entdeckungen hat begonnen.

Möge er lange und wohlhabend leben.

Das James-Webb-Weltraumteleskop hat einen atemberaubenden neuen Blick auf die legendären Säulen der Schöpfung aufgenommen.
Hineinzoomen / Das James-Webb-Weltraumteleskop hat einen atemberaubenden neuen Blick auf die legendären Säulen der Schöpfung aufgenommen.

Weltraumstartsystem. Dies war ein weiteres massives Entwicklungsprogramm der NASA im Jahr 2010, als die Weltraumbehörde versuchte, eine sehr schwere Rakete zu bauen. Das Programm verschlang etwa 20 Milliarden Dollar. Aber während das Webb-Weltraumteleskop viele neue Elemente enthält und die neueste Technologie darstellt, war dies bei der SLS-Rakete nicht der Fall.

Die Rakete war von Anfang an umstritten, weil die SLS Teile des Space Shuttles neu konfigurierte – seine Haupttriebwerke, Feststoffraketen-Booster und sogar der Durchmesser seiner Primärstufe war fast identisch mit dem externen Treibstofftank des Shuttles. Diese Rakete wurde als ein vom Kongress verordnetes Programm angesehen, um Arbeiter der NASA und ihrer Hauptauftragnehmer wie Boeing und Northrop in einer Erwerbstätigkeit zu halten. Die Rechtfertigung für diese Entscheidung wurde im Laufe der 2000er Jahre immer unhaltbarer und private Startunternehmen wie SpaceX erwiesen sich als effizienter als die Regierung.

Ein weiterer wunder Punkt ist, dass die Rakete zwar ursprünglich Ende 2016 starten sollte, aber erst im November 2022 gestartet wurde.

Sobald die SLS-Rakete jedoch gestartet war, erfüllte sie ihre Aufgabe einwandfrei. Die Artemis-I-Mission hatte einen hervorragenden Start, als die SLS-Rakete Orion in ihre Zielumlaufbahn brachte, ein Meilenstein für einen erstmaligen Start. So beendet die „Block 1“-Saga die Entwicklung der SLS-Rakete. Es ist schön, wenn Weltraumgeschichten ein Happy End haben.

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