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Diese Frauen kamen für die Wissenschaft in die Antarktis. Dann erschienen die Raubtiere

Am 12. April Im Jahr 2019 entließ die Boston University schließlich David Marchant wegen sexueller Belästigung von Wellenbring. (Die Universität sagte, sie könne ihre Behauptungen über körperlichen oder psychischen Missbrauch nicht bestätigen.) Marchant gab eine Erklärung ab, die von der Zeitschrift veröffentlicht wurde Wissenschaften Er wurde mit der Zusicherung zitiert, dass er „niemanden sexuell belästigt“ habe, „weder 1998 noch 1999 in der Antarktis noch jemals danach“. Aber durch Wellenbring verbreitete sich die Nachricht.

Im Zuge dieses Skandals gab die National Science Foundation eine externe Studie zu sexuellen Übergriffen und Belästigungen in antarktischen Forschungseinrichtungen in Auftrag. Der ausführliche Bericht, der im August 2022 veröffentlicht wurde, enthält schockierende Vorwürfe von Körperverletzung, Stalking und Belästigung. Brett Barquist, der ehemalige Treibstoffvorarbeiter, stand unter McMurdos Vertrag mit einer Firma, die jetzt Amentum heißt. Sie beaufsichtigte eine Besatzung von etwa 20 Personen, die die gefährliche Arbeit der Handhabung und Reinigung von Diesel- und Benzintanks verrichtete. Eines Tages Ende November 2017, erzählte sie mir, saß sie an einem Tisch neben einem Mann in einer leitenden Position bei Leidos, dem Unternehmen, das antarktische Forschungsstationen betreibt. Er führte gerade eine Mitarbeiterbesprechung durch, als er sie vor aller Augen berührte.

Als sie mit ihrem Vorgesetzten darüber sprach, sagte dieser, er habe einen Teil des Vorfalls selbst miterlebt. Sein Chef meldete die Angelegenheit der Personalabteilung von Amentum. „Ich sagte der Personalabteilung, dass ich nicht mehr in seiner Nähe sein wollte. ‚Ich habe Angst vor dieser Person‘, und er sagte ‚OK‘“, sagt Barquist.

Doch im Jahr 2020, während einer weiteren Zeit bei einem McMurdo-Auftragnehmer, wurde ihr mitgeteilt, dass sie wöchentlich an virtuellen Treffen mit demselben hochrangigen Beamten teilnehmen würde. Barquist, die den Job brauchte, spielte die Bedeutung für sich selbst herunter. „Es war abscheulich und schrecklich, ihm ins Gesicht zu sehen und ihm reden zuzuhören, einfach zu sehen, wie er wie ein normaler Mann behandelt wurde, während ich in meinem Kopf sagte: Dieser Mann ist ein Raubtier“, sagt sie. . Warum verhält sich jeder wie ein normaler Mensch?

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Im folgenden Jahr, am Ende der fast dreiwöchigen Coronavirus-Quarantäne mit einer Besatzung in Neuseeland, überflog sie das Manifest für einen bevorstehenden Flug in die Antarktis und sah darauf den Namen des leitenden Beamten. Als sie wegen der lückenhaften Kommunikation ihre Personalabteilung anrief, um eine Beschwerde einzureichen, sagte sie, sie sei von zwei Administratoren auf Sturheit gestoßen, von denen einer als Opferanwalt vorgestellt wurde.

„Ich sagte, dass ich immer noch nicht mit diesem Kerl zusammen sein wollte“, erzählte sie mir, „aber sie sagten: ‚Wie schlagen wir also vor, damit umzugehen?‘“ Barquist wurde emotional, als sie sich an ihr Gespräch mit den beiden Frauen erinnerte. Von ihrem Arbeitgeber. „Ich dachte, sie wären auf meiner Seite“, sagt sie. Stattdessen setzten sie sie ständig unter Druck und sagten ihr, dass sie große Angst davor habe, in seiner Nähe zu sein.

„Schließlich sagte ich: ‚Ja, ich fühle mich unsicher, wenn ich mit ihm allein im Zimmer bin!‘“, sagt sie. Dann ging das Signal aus und sie konnte sich nie wieder mit ihnen verbinden. Barquist kehrte in die Antarktis zurück, wo sie versuchte, dem hohen Beamten auszuweichen. Doch da die Sicherheit ihres Teams davon abhing, dass sie fast täglich mit ihnen kommunizierte, gab sie schließlich nach.

Magda Franke

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