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Kim Mulkey, ein farbenfroher und spalterischer Trainer, gewinnt einen weiteren Titel

Der Basketballtrainer des Bundesstaates Louisiana, Kim Mulkey, kauerte wie ein Hingucker in Absätzen an der Seitenlinie und trug Ärmel, die mit rosa Rosen und künstlichen Blumen geschmückt waren, die darauf hindeuteten, dass „Hibiskus bei der Herstellung dieses Pullovers nicht gestorben ist“.

„Sehen Sie, wir sind aus Louisiana“, sagte Mulkey, 60, während einer früheren Runde des NCAA-Frauenturniers. „Wir lieben Glitzer, wir lieben Diamanten, wir lieben Mardi Gras, wir lieben es zu essen und wir lieben es zu feiern.“

Am Sonntag trug Mulkey einen Hosenanzug mit Leopardenstreifen und goldenen, rosa und schwarzen Pailletten. Allerdings war es ein großer Fehler, als Coach ihre protzige Garderobe mit irgendwelchen Banalitäten in Verbindung zu bringen. Mit dem 102:85-Sieg der LSU gegen Iowa und ihre Stargarde Caitlin Clark am Sonntag fügte Mulkey ihren drei Titeln in Baylor einen vierten nationalen Titel als Cheftrainerin hinzu. Die jüngste kam erst in ihrer zweiten Saison an der LSU mit neun neuen Spielern im Kader.

„Das zweite Jahr an der LSU, und dass du diese Trophäe hochhebst, ist verrückt“, sagte Mulkey auf dem Platz.

Sie ist eine spaltende Figur im College-Basketball, insbesondere in Bezug auf ihre komplizierte Beziehung zum ehemaligen Baylor-Star Brittney Griner, die Mulkeys Rat ablehnte, ihre Sexualität als Lesbe herunterzuspielen, während sie für das Seminar spielte. Ihre Beziehung wurde einer neuen Prüfung unterzogen, als Grenier vor einem Jahr in Russland festgenommen wurde.

Mulkey war jedoch sehr erfolgreich darin, kämpfende Spieler zu nehmen und ihnen eine zweite Chance zu geben. Damit zählt sie hinter Connecticuts Gino Auriemma (11 Titel) und dem ehemaligen Tennessee-Trainer Pat Summitt (acht Titel) zu den erfolgreichsten Turniertrainern der Division I.

Wie immer am Sonntag war Mulkey opernhaft von der Bank. Sie ballte die Fäuste und blickte auf, als wollte sie „Halleluja“ sagen, während ihr Team in der ersten Halbzeit weiterhin Dreier schoss. Als das Spiel endlich zum Greifen nah war, versuchte sie ihre Tränen zurückzuhalten. Früher, als sie sich aufregte, stampfte sie auf die Füße und klatschte dem Schiedsrichter ins Gesicht und imitierte Clark, der ihren Ellbogen warf, um sich für die Schüsse zu befreien.

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Es brachte L.SU, sagte Jay Bellas, ein ESPN-Kommentator, der für Duke spielte. Hat sich in den Final Four-Klammern zusammengetan, weil er Angst vor Mulkey hatte. Aber ihre Leidenschaft und ihre hektische Energie scheinen von ihren Spielern angeheizt zu werden.

„Ich lache vielleicht manchmal über ihre Arbeitsweise, aber ihr Selbstvertrauen und ihre Zuversicht, ihre Teams zu zeigen, und sie gewinnen“, sagte UCLA-Trainer Corey Close.

Die scheidende Präsidentin der Women’s Basketball Coaches Association fuhr fort: „Ich denke, während ich sie mit Respekt beobachte, ist ihre Fähigkeit, ihre Kinder dazu zu bringen, hart zu spielen, die Verteidigung zu bewerten und mit großem Selbstvertrauen zu spielen, ihre Elite zu machen. Und ich denke, das geht darüber hinaus eines der X’s und O’s.“ .

Die Trainerin von Arizona, Adia Barnes, die ihr Team zum nationalen Meisterschaftsspiel 2021 mitnahm, sagte, sie glaube, dass Mulkeys strategische Manöver unterschätzt wurden. Am Sonntag schlug die LSU Perimeter-Schüsse, die South Carolina im Halbfinale nicht gegen Iowa State machen konnte. Er erzielte fünf Tiger im zweistelligen Bereich. Point Guard Alexis Morris sammelte Clarke, die 30 Punkte und 8 Assists erzielte, aber zweimal wegen Pushing gepfiffen wurde und 10 ihrer letzten 15 Schüsse verfehlte.

Gegen Ende des dritten Viertels fühlte sich Clarke frustriert, warf den Ball weit hinter ihren Rücken und traf ein technisches Foul, um das Spiel zu verzögern. Nicht Clark, sondern Morris (21 Punkte, 9 Assists) hatte die meisten Assists im Spiel.

„Caitlin, du hattest ein großartiges Spiel, du bist eine großartige Spielerin“, sagte Morris und sprach Clark vom Podium aus an. „Aber Sie müssen der LSU etwas Respekt entgegenbringen. Sie müssen meinem Namen Respekt entgegenbringen. Und Sie müssen Coach Kim Mulkey etwas Respekt entgegenbringen.“

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Die Emotionen auf Mulkeys Gesicht spielten während des Spiels eine Art Play-by-Play, von Feiern über Angst bis hin zu Wut. Selten fehlen einem die Worte. Während eines In-Game-Interviews im Regionalfinale gegen Miami war Mulkey so entsetzt über das schlechte Schießen beider Teams, dass sie sagte: „Wenn ich dieses Spiel sehen würde, würde ich es stoppen.“

Manchmal jedoch lässt das, was sie sagt – oder nicht sagt – sie offen für weit verbreitete Kritik.

Letzten September, als Griner noch in Russland inhaftiert war, unterbrach Mulkey einen Korrespondenten, der sie nach ihrer Meinung zu Griner fragte.

Corey Diaz von The Daily Advertiser in Lafayette, La. als Mulkey antwortete: „Ich glaube nicht, dass ich dazu etwas von Ihnen gesehen habe.“

Griner sagte, sie respektiere Mulkeys disziplinierten Ansatz beim Coaching bei Baylor und schätze die Art und Weise, wie Mulkey sie gegen brutale Sticheleien in Spielen verteidigt. Aber Greener sagte, sie sei wütend geworden, als Mulkey ihr riet, ihre Tätowierungen zu verdecken, Twitter-Nachrichten über ihre Freundin zu löschen und „Ihr Geschäft hinter verschlossenen Türen zu führen“.

Zwei ehemalige Baylor-Spieler kritisierten Mulkey dafür, dass er sich nicht für Griner aussprach. Mulkey sagte kürzlich, dass sie seit ihrer Freilassung nicht mehr mit Greiner gesprochen habe, fügte aber hinzu: „Ich bin froh, dass sie in Sicherheit ist, sie ist in Sicherheit.“

Es scheint, dass es immer noch Spannungen zwischen Mulkey und der Cheftrainerin von Maryland, Brenda Friese, gibt, deren Starteam Angel Reese verlassen hat, um zur LSU zu wechseln. Aber nicht mit Kim. Kim will gewinnen.“

Aber die Molkie-Spieler mögen sie eindeutig. „Sie hält es echt“, sagte Reese über Mulkey. „Als ich zur LSU kam, brauchte ich einen Trainer, der es bei mir hält. Zum Beispiel, Angel, du tust nicht genug. Du hilfst dem Team nicht. Wie einfach nur in der Lage zu sein, schwierige Gespräche zu führen. Du brauchst jemanden dazu dich erniedrigen.“

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Morris, der Startpunktwächter, der kurz bei Baylor für Mulkey spielte, wurde dort nach einer Verhaftung – deren Ausgang unklar ist – ausgewiesen und spielt jetzt wieder für sie, an ihrer vierten Schule. Sie dankte Mulkey dafür, dass er ihr Struktur und Disziplin gegeben hatte. „Coach Mulkey, so wie sie ist, hätte mich nicht zurückgenommen“, sagte Morris, „wenn sie nicht gereift wäre.“ „Ich war nur ein unreifes Kind. Ich habe Struktur nicht verstanden. Ich habe Disziplin nicht verstanden. Und Sie wissen, dass er mich zu einem schlechten Zeitpunkt erwischt hat.“

Als er eine zweite Chance erhielt, sagte Mulkey: „Ich bin so glücklich, wieder dort zu sein, wo ich angefangen habe.“

Jetzt, da Mulkey einen nationalen Titel gewonnen hat, könnte es LSU-Fußballtrainer Brian Kelly sein, der auch seine Garderobe aufpeppt?

„Wir werden ihn für das erste Spiel Glitzer tragen lassen“, sagte Michael Bonnett, ein Sprecher des Department of Athletics, lachend.

Mareike Kunze

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