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Kawakami: Das war das Playoff-Comeback, das die 49ers brauchten, insbesondere Brock Purdy

SANTA CLARA, Kalifornien – Sie möchten wissen, wer Brock Purdy und die San Francisco 49ers am Samstag in Schach gehalten hat, als die Zeit knapp wurde, es in Strömen regnete, Deebo Samuel verletzt ausfiel und die Green Bay Packers nur noch ein oder zwei Spielzüge entfernt waren eine große Playoff-Überraschung?

Möchten Sie wissen, wer die Verantwortung übertragen und die 49ers während ihrer langen Kämpfe zum Kampf aufgerufen hat? Wer hat alle möglichen Konsequenzen festgelegt? Das wären Purdy und alle anderen Mitglieder der 49ers, die es mit einer ihrer rätselhaftesten Leistungen der Saison bis hierher geschafft haben.

Sie bekamen den Ball 6:13 vor Spielende zurück, nachdem die Packers ein Field Goal verpasst hatten. Sie liegen vier Punkte hinter den 49ers. Sie mussten landen. Und sie wussten, dass dies wahrscheinlich ihre letzte realistische Chance war, herauszufinden, wie sie eine verheerende Niederlage in diesem Qualifikationsspiel vermeiden konnten. Als die Offensive in die Enge getrieben wurde, hielt Trent Williams eine kurze Rede.

„Ich habe ihnen gerade gesagt, dass es sechs Minuten vor Spielende vielleicht das letzte Mal ist, dass wir den Ball bekommen. Wenn wir nichts dagegen unternehmen, ist es vielleicht das letzte Mal, dass wir in dieser Gruppe zusammensitzen.“ Williams erinnerte sich: „Was auch immer Sie haben, bringen Sie es einfach mit. Bringen Sie es zum nächsten Theaterstück, bringen Sie es zum nächsten Theaterstück mit und lassen Sie den Rest dann von selbst erledigen.

Sie alle haben es gespürt. Die 49ers waren im Levi's Stadium, als NFC-Favoriten auf den Einzug in den Super Bowl aufgestellt, und genau das spürten sie. Was dann geschah: Purdy erholte sich aus der Krise und begann, Pässe zu spielen, Brandon Aiyuk machte beim dritten Down einen gewaltigen Diving Catch, Purdy stürmte in die 10-Yard-Linie der Packers und schließlich stürmte Christian McCaffrey zu einem 6-Yard-Touchdown, der den Putt brachte Die 49ers haben endlich die Nase vorn. Dre Greenlaw besiegelte dann den 24:21-Sieg der 49ers, indem er in der letzten Minute Jordan Loves unüberlegten Cross-Body-Move abfing.

Aber oh ja, die 49ers haben es gespürt. Und niemand hat es stärker gespürt als Purdy. Ungefähr eine Stunde nach Beginn des Spiels konnte man sehen, dass sie es immer noch spürten – all das Adrenalin, all die Enttäuschung darüber, so zufällig in einem so großen Spiel zu spielen, all die Wichtigkeit und all die Erleichterung. Die 49ers sahen am Samstag ihr Playoff-Leben vor ihren Augen aufblitzen … und dank dieser letzten Spielzüge sind sie immer noch am Leben und haben einen Platz im NFC-Meisterschaftsspiel bei Levi's am 28. Januar, wo sie gegen den Sieger der Lions antreten -Spiel der Buccaneers am Sonntag.

Dre Greenlaw rennt mit dem Ball, nachdem er im vierten Viertel einen Pass von Green Bay abgefangen hat, und sichert damit den Sieg für die 49ers. (Godofredo A. Vasquez/Associated Press)

Sie leben. Sie wissen jetzt etwas mehr über sich selbst als nach all den leichten Siegen in dieser Saison. (Aber das gilt auch für ihre Gegner.)

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„Irgendwann ist man in einer schlechten Situation und muss einen Weg finden“, sagte Purdy. „Es ist das vierte Viertel, es ist die NFL. Offensichtlich sind wir jetzt in der Nachsaison. Wir dachten alle: Okay, das ist es. Das ist unsere Saison. Für uns war es großartig, daraus Kapital zu schlagen. Für jeden von uns.“ „

„Für mich als Mittelfeldspieler ist das natürlich gut für das Selbstvertrauen und so weiter. Aber wir haben viele gute Spieler in dieser Mannschaft, viele Spieler, die den Unterschied machen. Wir haben eine großartige Verteidigung. Damit wir keinen Weg finden, Es ist nicht richtig. Endlich ein solches Match zu bestreiten und erfolgreich zu sein, war für uns alle großartig.

Nick Bosa sagte deutlich, dass die 49ers ein Spiel wie dieses brauchen und wies darauf hin, dass sie in dieser regulären Saison alle knappen Spiele verloren und alle Niederlagen gewonnen hätten. Mehr als jeder andere brauchte Purdy so etwas. Natürlich wollen die 49ers Purdy nie länger als drei Viertel wackeln sehen, wie er es am Samstag getan hat. Die 49ers wollen nie so viele Punkte erzielen, wie die Packers sie die meiste Zeit dieses Spiels übertrumpft haben.

Aber die 49ers mussten auch sehen, wie Purdy sich aus dem Kampf erholte und Erfolg hatte. Sie brauchten ihn, um mehr als nur einen großartigen Rennfahrer zu sein. Sie brauchten ihn, um aus einem Loch herauszuklettern und dieses verdammte Spiel zu gewinnen, und er erreichte auf diesem letzten Drive 6 von 7 und sah völlig ruhig aus („Es war Brock, und er konnte nichts sagen“), sagte Williams über diesen Moment . Und er sieht dem Mann sehr ähnlich, der die NFL in der Passerwertung anführte und in dieser Saison den Saisonrekord der 49ers für Passing Yards brach.

Was war also vorher in diesem Spiel für Purdy los? Der Regen bereitete ihm auf jeden Fall einige Probleme, genauso wie ihm das nasse Wetter in Cleveland zu Beginn dieser Saison zu schaffen schien. Am Samstag wischte sich Purdy zeitweise die rechte Hand ab, selbst als er zurückkam.

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„Offensichtlich hatte ich bei der ersten Fahrt einen Handschuh an“, sagte Purdy. „Es löste sich im Nieselregen, also zog ich es aus. Ich versuchte herauszufinden, was ich tun wollte. Ich hatte die Handschuhe irgendwie satt. … Ja, es gab Zeiten, in denen ich mich zurückzog, als der Ball fiel.“ War abseits des Rasens ein wenig nass. Das beeinträchtigte irgendwie die Genauigkeit und so. Aber so ist Fußball. Ich muss besser sein.“

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Das ist jedoch kein Problem, wenn das Wetter am nächsten Sonntag bei Levi's trocken ist, und schon gar nicht, wenn die 49ers im Februar den Super Bowl im Allegiant Indoor Stadium in Las Vegas erreichen.

Purdy sagte auch, dass die Verteidigung der Packers gute Arbeit geleistet habe, indem sie seine Optionen in der Tiefe abgeschnitten und ihn zu seinen Checkdowns gezwungen habe. Danach verbrachte Purdy die meiste Zeit des Spiels damit, diese Schecks zu beschleunigen, oft aufgrund von Unvollständigkeiten. Auch wenn die Packers im Spiel nur einen Sack verzeichneten, schien der Pass-Rush Purdy zu stören – er veränderte seine Wurfwege und veranlasste ihn, beim Werfen seine Füße zu bewegen, was zu ein paar wilden Pässen führte, die die Packers leicht hätten abfangen können fiel aber flach.

Dies könnte in den nächsten Wochen ein Problem für die 49ers sein, da Purdy auch an Weihnachten gegen die Ravens ziemlich unbehaglich aussah und die Ravens durchaus der Vertreter der AFC im Super Bowl sein könnten. Aber Purdy schien während dieser letzten Reise etwas in seinem Kopf gelöst zu haben; Wenn sie dich anflehen, den einfachen Pass zu nehmen, und der einfache Pass dich ins Feld bringen kann, dann nimm einfach den einfachen Pass. Lassen Sie sich nicht von Fehlern der Vergangenheit ruinieren, wenn es darauf ankommt.

„Wir hatten das, was wir wollten, direkt vor uns, also muss man die Dinge aufräumen“, sagte Purdy. „Man muss einen klaren Kopf haben und darf nicht versuchen, etwas zu erzwingen. Nimm, was die Verteidigung dir gibt. Finde einen Weg, Mann.“

Auf diesem letzten Drive absolvierte Purdy kurze Pässe, die vorhanden waren, und drückte dann einen entscheidenden 17-Yard-Drive auf Chris Conley zu. Seine einzige Unvollständigkeit in der Serie kam, als George Kittle – der die beste Offensivleistung der 49ers hatte und im zweiten Viertel einen Touchdown von 32 Yards und insgesamt 81 Yards erzielte – einen weiteren kurzen Touchdown versenkte, woraufhin Purdy einen Dart auf Aiyuk schickte auf dem dritten Platz.

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„Der ganze Tag war etwas daneben“, sagte 49ers-Trainer Kyle Shanahan. „Aber die Jungs sind drangeblieben. Sogar die Plätze zwei und sechs am Ende brachten uns mit diesem Touchdown auf die Plätze drei und sechs zurück, und dann hat British Airways einen großartigen Spielzug gemacht, um uns im Feld zu halten.“

Ein weiterer möglicher Grund für das holprige Offensivspiel der 49ers: die zweiwöchige Pause, gerechnet Woche 18, als Purdy und mehrere andere Spitzenspieler am vergangenen Wochenende die sinnlose Niederlage gegen die Rams verpassten.

„Ich weiß nicht, vielleicht war es das“, sagte Shanahan. „Es hätte regnen können, es hätte eine gute Verteidigung sein können. Aber das sind die Dinge, über die man reden muss. Wir haben es so gut wie möglich gemeistert.“

Purdy, der an diesem Tag 23 zu 39 für 252 Yards und 1 TD hatte, was einer Passerbewertung von 86,7 entspricht, war natürlich nicht der einzige 49ers-Spieler, der in diesem Spiel Probleme hatte. Die Verteidigung kämpfte mit ein paar Fehltritten und Fouls gegen Love und seine Receiver und überließ Aaron Jones einen riesigen 53-Yard-Touchdown-Lauf. Auch die Spezialteams der 49ers erlitten einen Schlag – die Coverage-Einheit überließ einen 73-Yard-Kickoff-Return an Keisean Nixon und Jake Moody ließ einen 48-Yard-Field-Goal-Versuch an der Linie abfälschen.

Aber die Verteidigung besiegelte das Spiel durch Greenlaws Interception, zusätzlich zu einer weiteren Interception zuvor, und stoppte Green Bay mehrmals in der roten Zone. Moody machte seinen früheren Fehlschuss mit einem 52-Yard-Touchdown-Catch zu Beginn des vierten Viertels wett, der die 49ers auf 21-17 brachte.

„Die Dinge waren keineswegs perfekt“, sagte Shanahan. „Ich war sehr enttäuscht. Aber ich bin auch sehr stolz und stolz, dass wir noch eine Woche spielen werden.“

Ehrlich gesagt spielten die 49ers die Art von Playoff-Spiel, bei dem ein Team normalerweise ausscheidet. Hätten die 49ers und Purdy dieses Spiel verloren, hätte es in der NFL heftige Kritik gegeben. Und die 49ers und Purdy wussten das alles, als die Zeit verging und sie in dieses Gedränge gerieten. Es gab eine Saison der Konservierung. Jetzt sind möglicherweise noch zwei Spiele zu spielen.

Geh tiefer

Dre Greenlaw ging nicht unter, und dank ihm auch die 49ers nicht

(Oberes Bild von Brooke Purdy: Theron W. Henderson/Getty Images)

Mareike Kunze

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