Economy

JetBlue und Spirit kündigen ihre 3,8-Milliarden-Dollar-Fusion

JetBlue Airways und Spirit Airlines gaben am Montag bekannt, dass sie nicht versuchen werden, ein Gerichtsurteil aufzuheben, das ihre geplante Fusion im Wert von 3,8 Milliarden US-Dollar blockierte. Die Entscheidung stellt einen großen Sieg für die Biden-Regierung dar, die sich bemüht hat, die Unternehmenskonsolidierung einzudämmen.

Ein Rücktritt von der Vereinbarung würde JetBlue kosten. Gemäß den Vertragsbedingungen muss das Unternehmen Spirit eine Trennungsgebühr von 69 Millionen US-Dollar und den Spirit-Aktionären 400 Millionen US-Dollar zahlen.

Ein Bundesrichter in Boston blockierte den geplanten Zusammenschluss am 16. Januar und stellte sich auf die Seite des Justizministeriums, als er feststellte, dass der Zusammenschluss den Wettbewerb verringern und den Fluggesellschaften mehr Spielraum für Ticketpreiserhöhungen geben würde. Der Richter William J. Young vom US-Bezirksgericht für den Bezirk Massachusetts stellte fest, dass Spirit als Billigfluggesellschaft eine entscheidende Rolle auf dem Markt spiele und dass Reisende weniger Auswahlmöglichkeiten hätten, wenn JetBlue diese übernehmen würde.

Justizministerium Er lobte den Abschluss des Deals am Montag und nannte es „einen Sieg für amerikanische Reisende, die niedrigere Preise und bessere Optionen verdienen“.

JetBlue und Spirit legten gegen die Entscheidung von Richter Young Berufung ein, und JetBlue legte letzte Woche Berufung ein. Aber die Unternehmen scheinen zu dem Schluss gekommen zu sein, dass es für sie besser ist, sich zurückzuziehen, als einen Rechtsbehelf einzulegen, der möglicherweise keinen Erfolg hat.

„Wir sind stolz auf die Arbeit, die wir mit Spirit geleistet haben, um eine Vision zu entwickeln, um den Status quo in Frage zu stellen, aber angesichts der Hindernisse, die einer Beendigung dieses Status quo entgegenstehen, haben wir gemeinsam beschlossen, dass den Interessen beider Unternehmen am besten gedient ist, wenn wir unabhängig voneinander voranschreiten.“ Joanna Geraghty, Präsidentin und CEO von JetBlue, sagte: Das sagte er in einer Erklärung Montags. „Wir wünschen dem gesamten Spirit-Team alles Gute für die Zukunft.“

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Die Entscheidung, den Deal aufzulösen, kam nicht unerwartet. In einer Wertpapieranmeldung vom 26. Januar sagte JetBlue, dass es sich möglicherweise zurückziehen werde. Spirit sagte in seiner eigenen Akte am selben Tag, dass es seiner Meinung nach „keine Grundlage für eine Kündigung“ der Vereinbarung gebe.

Im Rahmen ihrer Fusionsvereinbarung erklärte sich JetBlue bereit, Spirit und seine Aktionäre zu entschädigen, falls der Deal blockiert wird.

„JetBlue hat mehrere mutige Versuche unternommen und diesen Deal so lange wie möglich verlängert – sie mussten den Aktionären und Mitarbeitern Sicherheit bieten“, sagte Brad Haller, Partner bei West Monroe Consulting.

Es könnte für Spirit schwierig sein, sich vom Scheitern des Deals zu erholen.

Spirit ist hoch verschuldet und war zuletzt vor der Covid-19-Pandemie profitabel. Investoren betrachteten die Übernahme von JetBlue als Lebensader. Ted Christie, CEO von Spirit, sagte am Montag in einer Erklärung: „Angesichts der regulatorischen Unsicherheit haben wir immer die Möglichkeit in Betracht gezogen, weiterhin als eigenständiges Unternehmen zu agieren“ und über Möglichkeiten zur Ertragssteigerung nachgedacht.

Es ist unklar, ob ein anderes Unternehmen versuchen wird, Spirit zu übernehmen. Der Kauf der Fluggesellschaft würde es anderen Fluggesellschaften schnell ermöglichen, größer zu werden, zu einer Zeit, in der Flughafen-Gates sowie Start- und Landeplätze an vielen beliebten Reisezielen in den USA knapp sind.

Die Regulierungsbehörden werden jedoch wahrscheinlich jeden Deal anfechten, von dem sie glauben, dass er zu höheren Preisen führt, was darauf hindeutet, dass nur eine andere Billigfluggesellschaft, die auf vielen Strecken nicht direkt mit Spirit konkurriert, einen Deal abschließen könnte. Ein potenzieller Kandidat ist Frontier Airlines, eine Billigfluggesellschaft, die den Kauf von Spirit vorschlug, bevor JetBlue sie um etwa 1 Milliarde US-Dollar schlug.

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Der Aktienkurs von Spirit hat seit der Entscheidung, die die Fusion blockierte, mehr als die Hälfte seines Wertes verloren und fiel am Montagnachmittag um etwa 13 Prozent. Die JetBlue-Aktie stieg am Montagnachmittag um fast 3 Prozent, weil die Anleger glauben, dass das Unternehmen Geld sparen wird, wenn es diesen Deal nicht abschließen muss.

Der Zusammenschluss der Fluggesellschaften hätte dem kombinierten Unternehmen einen größeren Marktanteil verschafft, der von vier Fluggesellschaften dominiert wird – American Airlines, Delta Air Lines, Southwest Airlines und United Airlines.

JetBlue ist nicht die einzige Fluggesellschaft, die versucht hat, diese vier herauszufordern. Alaska Airlines, das an der Westküste eine große Präsenz hat, kündigte im Dezember an, dass es versuchen werde, Hawaiian Airlines für 1,9 Milliarden US-Dollar zu übernehmen. Der Deal wird wahrscheinlich auch die Aufmerksamkeit der Bundeskartellbehörden auf sich ziehen.

Magda Franke

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