Economy

Exxon klagt, um Klimavorschläge von der Aktionärsabstimmung zu blockieren

ExxonMobil hat zwei aktivistische Investoren verklagt, um zu verhindern, dass die Aktionäre über ihren Vorschlag zur Reduzierung der Emissionen beim Ölriesen abstimmen.

In einer am Sonntag beim US-Bezirksgericht für den nördlichen Bezirk von Texas eingereichten Klage beschuldigte Exxon die Investoren Arjuna Capital und Follow This, das Aktionärsabstimmungsvorschlagsverfahren missbraucht zu haben, um ihre Prioritäten durch Abstimmungen voranzutreiben, „die darauf abzielen, das bestehende Geschäft des Unternehmens zu schmälern“. .“ „.

Arjona reichte im Dezember einen Antrag auf eine unverbindliche Resolution ein und forderte Exxon auf, seine Pläne zur Reduzierung der CO2-Emissionen zu beschleunigen und den Umfang der von ihm gemessenen Emissionen auf seine Lieferanten und Kunden auszudehnen. Der Beschwerde zufolge schloss sich Follow This kurz darauf der Unterstützung des Vorschlags an.

Der Vorschlag „zielt nicht darauf ab, die wirtschaftliche Leistung von ExxonMobil zu verbessern oder einen Mehrwert für die Aktionäre zu schaffen“, sondern „beschränkt und verwaltet die Geschäftstätigkeit des Unternehmens im Kleinen“, sagte Exxon in der Beschwerde.

Exxon sagte, es habe bereits geplant, den Vorschlag von der Aktionärsabstimmung auf der Jahresversammlung des Unternehmens im Mai auszuschließen, und argumentierte, dass das US-amerikanische Wertpapierrecht dem Unternehmen erlaube, Petitionen einzureichen, die „Angelegenheiten im Zusammenhang mit dem normalen Geschäftsbetrieb des Unternehmens behandeln“. “ In einer ungewöhnlichen Entwicklung hat das Unternehmen auch Investoren verklagt, um eine „Erklärung“ eines Richters zu erhalten, die seinen Antrag auf Ablehnung des Vorschlags unterstützt.

Die von den Mitarbeitern der SEC bereitgestellten Leitlinien seien informell und könnten interpretierbar sein, sagte das Unternehmen. Ein Gerichtsurteil zugunsten von Exxon könnte zu einer strengeren Prüfung der Arten von Aktionärsanträgen führen, die Unternehmen in Zukunft zur Abstimmung zulassen.

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Unter der Biden-Regierung habe die SEC einen strengeren Standard für Einwände von Unternehmen gegen Vorschläge von Aktivisten eingeführt, sagte Joshua. T. White, Professor für Finanzen an der Vanderbilt University.

„Das sagt Exxon: Wenn die SEC für uns keine Option mehr ist, Vorschläge aus der Agentur herauszulassen, von denen wir glauben, dass sie Wert zerstören, dann werden wir direkt vor Gericht gehen“, sagte er.

Exxon stellte in seiner Klage fest, dass ähnliche Vorschläge von Follow This im Jahr 2022 und von Follow This und Arjuna im Jahr 2023 von einer großen Mehrheit der Aktionäre abgelehnt wurden.

Mark Van Baal, Gründer von Follow This, sagte in einer Erklärung auf der Website des Unternehmens, dass der Schritt zeige, dass Exxon „die Aktionäre daran hindern will, ihre Rechte auszuüben“. Agona reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

Die Beschwerde von Exxon erfolgt während einer Gegenreaktion gegen den Klimaschutz und damit verbundene Maßnahmen, da einige Unternehmen und Investoren begonnen haben, sich von Umwelt-, Sozial- und Governance-Initiativen (oder ESG-Initiativen) zu distanzieren.

Das Volumen der ESG-Vorschläge bei Unternehmen stieg im Jahr 2023, die Zustimmung der Aktionäre sank jedoch im Vergleich zum Vorjahr, was den größten Rückgang bei Umweltvorschlägen darstellte. entsprechend Konferenzausschuss.

Im vergangenen Jahr haben Anleger mehr als 13 Milliarden US-Dollar aus Umwelt-, Sozial- und Governance-Fonds abgezogen. Laut einem aktuellen Bericht von Morningstar.

Umwelt-, Sozial- und Governance-Fragen sind auch auf dem Capitol Hill und im Wahlkampf zu einem heißen politischen Thema geworden. Republikaner im Kongress haben Maßnahmen zur Beschränkung von Investitionen vorgeschlagen, die Umwelt-, Sozial- und Governance-Faktoren berücksichtigen, und einige Präsidentschaftskandidaten haben geschworen, die Bewegung zu unterdrücken.

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Lawrence D. äußerte sich Fink, CEO von BlackRock, einem langjährigen Befürworter des „bewussten Kapitalismus“, äußerte sich auf einer Konferenz im Juni frustriert darüber, wie der Begriff „Umwelt, Soziales und Governance“ zu einer politischen „Waffe“ geworden sei.

Magda Franke

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