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EXKLUSIV: Der überflutete Indian Glacier Lake sollte ein Frühwarnsystem erhalten

NEU-DELHI, 6. Oktober (Reuters) – Wissenschaftler und Regierungsbehörden arbeiteten an einem Frühwarnsystem für Gletscherüberschwemmungen an einem Himalaya-See im Nordosten Indiens, als dieser diese Woche über die Ufer trat, was tödliche Folgen hatte.

Der Bergstaat Sikkim wurde am Mittwoch ins Chaos gestürzt, nachdem Überschwemmungen durch sintflutartige Regenfälle und eine Lawine mindestens 40 Menschen das Leben kosteten. Dies war eine der schlimmsten Katastrophen in der Region seit 50 Jahren, und Dutzende wurden am Freitag noch vermisst.

Am Projekt beteiligte Beamte teilten Reuters mit, dass der erste Teil des Systems, eine Kamera zur Überwachung des Pegels des Lunak-Sees und Wetterinstrumente, letzten Monat installiert wurde.

Wissenschaftler sagten, wenn das Warnsystem voll ausgelastet wäre, könnte es den Menschen mehr Zeit für die Evakuierung geben.

Einzelheiten zum Warnsystem für den Lake Lunak wurden bisher nicht bekannt gegeben.

„Es ist wirklich lächerlich“, sagte der an dem Projekt beteiligte Geologe Simon Allen von der Universität Zürich. „Dass es nach nur zwei Wochen mit unserem Team passierte, war völliges Pech.“

Er sagte, sie hätten geplant, dem Stolperdraht einen Sensor hinzuzufügen, der ausgelöst werden könnte, wenn der See im Begriff sei zu explodieren. Dies ist in der Regel mit einem Alarmsystem verbunden, das die Bewohner zur sofortigen Evakuierung auffordert.

„Die indische Regierung war dieses Jahr nicht dazu bereit, also wurde es in einem zweistufigen Prozess durchgeführt“, sagte er.

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Laut Simulationen, die Wissenschaftler bei der Planung eines Frühwarnsystems am Lunac-See durchgeführt hatten, sollten Behörden und Anwohner eine Warnzeit von 90 Minuten haben. Außerdem hätte das Wasserkraftwerk dadurch früher seine Pforten öffnen können.

„90 Minuten sind sicherlich genug Zeit, um Menschen sicher zu evakuieren und die Türen des Wasserkraftwerks zu öffnen“, sagte Allen.

Ein mit dem Projekt vertrauter indischer Beamter teilte Reuters mit, dass sich das genaue Design des Systems noch in der Entwicklung befinde.

Die installierten Überwachungsgeräte sollten Daten an die Behörden senden, doch laut einer Quelle der Schweizer Botschaft, die das Projekt unterstützt, funktionierte die Kamera Ende September aus unbekanntem Grund nicht mehr.

Da der Klimawandel Hochgebirgsregionen erwärmt, sind viele Gemeinden mit gefährlichen Gletschersee-Ausbruchsüberschwemmungen (Glacial Lake Outburst Floods, GLOFs) konfrontiert. Seen, die Wasser aus schmelzenden Gletschern enthalten, können sich füllen und platzen, wodurch Sturzbäche in Gebirgstäler strömen.

Laut 2022 stellen mehr als 200 solcher Seen mittlerweile ein sehr hohes Risiko für Himalaya-Gemeinden in Indien, Pakistan, China, Nepal und Bhutan dar. Forschung.

In den letzten Jahren wurden Frühwarnsysteme für Gletscherüberschwemmungen in China, Nepal, Pakistan und Bhutan eingesetzt.

Ein indischer Beamter mit direkten Kenntnissen des Projekts sagte, der Plan bestehe darin, Indiens erste Frühwarnsysteme für Gletscherüberschwemmungen am Lunak-See und ein weiteres am nahegelegenen Chakhu Chu in Sikkim zu testen, bevor es auf andere gefährliche Seen ausgeweitet werde.

Wissenschaftler sagen schon seit Jahren, dass diese beiden Seen von Überschwemmungen bedroht sind, aber der Entwurfsprozess und die Suche nach Fördermitteln führten dazu, dass einige Zeit ohne Fortschritte vergingen.

Kamal Kishore, ein hochrangiger Beamter der indischen National Disaster Management Authority (NDMA), sagte, Indien plane, in mehreren anderen Gletscherseen Frühwarnsysteme zu installieren.

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Weitere Fragen zum Lunac-Projekt beantwortete er nicht.

Allerdings wies Farooq Azam, ein Glaziologe am Indian Institute of Technology Indore, darauf hin, dass selbst wenn das System existieren würde, die potenziellen Vorteile nicht immer klar seien.

(Berichterstattung von Ali Weathers in Kopenhagen, Gloria Dickie in Amsterdam und Shivam Patel in Delhi; Vorbereitung von Muhammad Al-Yamani für den arabischen Newsletter – Vorbereitung von Muhammad Al-Yamani für den arabischen Newsletter) Redaktion von Cynthia Osterman und Michael Perry

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Gloria Dickey berichtet für Reuters über Klima- und Umweltthemen. Der Hauptsitz befindet sich in London. Zu ihren Interessen gehören der Verlust der biologischen Vielfalt, Arktis- und Kryosphärenwissenschaft, internationale Klimadiplomatie, Klimawandel und öffentliche Gesundheit sowie Konflikte zwischen Mensch und Tier. Zuvor arbeitete sie sieben Jahre lang als freiberufliche Umweltjournalistin und schrieb für Publikationen wie The New York Times, The Guardian, Scientific American und Wired. Dickie ist 2022 Finalistin der Livingstone Awards for Young Journalists in der Kategorie „International Reporting“ für ihre Klimaberichterstattung aus Spitzbergen. Sie ist außerdem Autorin bei W.W. Norton.

Jakob Stein

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