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Die Nazis stahlen Kunstwerke jüdischer Künstler. Sie landeten in amerikanischen Museen

New Yorker Staatsanwälte haben diese Woche zwei von den Nazis vor mehr als 80 Jahren beschlagnahmte Zeichnungen der Moderne an die Verwandten eines in Dachau ermordeten jüdischen Kabarettisten zurückgegeben.

Fritz Grünbaum, der Wiener Sänger und Komiker, der sich entschieden gegen Hitler aussprach, soll vor der Annexion Österreichs durch die Nazis mindestens 450 Kunstwerke besessen haben. Etwa ein Dutzend wurden von seinen Angehörigen geborgen.

In einigen Fällen, als die Nazis Juden verhafteten und in Konzentrationslager schickten, beschlagnahmten Beamte Familienbesitz, darunter unschätzbare Kunstwerke. Nazi-Beamte deponierten die gestohlenen Kunstwerke in ihren Galerien und Häusern und versteckten sie in Höhlen und Salzminen. Alliierte „Monuments Men“ arbeiteten nach dem Zweiten Weltkrieg daran, viele Artefakte zu bergen. Als in ganz Europa Kunst wieder auftauchte, wurden die ursprünglichen Eigentümer der Werke bei Verkäufen oft nicht bekannt gegeben, was es für die Nachkommen von im Holocaust getöteten Menschen schwierig machte, das gestohlene Eigentum ihrer Familie wiederzuerlangen.

Viele Familien, wie die Grunebaums, verbrachten Jahrzehnte damit, die von den Nazis gestohlenen Wertgegenstände aufzuspüren und nachzuweisen, dass sie sie besaßen.

Nach jahrelanger Suche gelangten Verwandte schließlich wieder in den Besitz zweier Grünbaum-Zeichnungen von Egon Schiele. Der Bezirksstaatsanwalt von Manhattan, Alvin Bragg, gab bekannt, dass Objekte aus zwei amerikanischen Kunstmuseen an Grunebaums Nachkommen zurückgegeben wurden. Staatsanwälte haben Shelleys Zeichnung „Mädchen mit schwarzen Haaren“ aus dem Jahr 1911, die sich im Besitz des Allen Museum of Art am Oberlin College in Ohio befand, auf 1,5 Millionen US-Dollar geschätzt. Das zweite Werk, „Portrait of a Man“ aus dem Jahr 1917, befand sich im Besitz des Carnegie Museum of Art in Pittsburgh und sein Wert wurde auf eine Million Dollar geschätzt. Sieben weitere Werke, die im vergangenen Herbst von der Staatsanwaltschaft in New York geborgen wurden, hatten einen Wert von 9,5 Millionen US-Dollar.

Detaillierte Aufzeichnungen von Nazi-Beamten und Kunsthändlern liefern Grünbaum-Familienmitgliedern und Staatsanwälten Hinweise, um die lange gestohlenen Stücke aufzuspüren. Es wurde festgestellt, dass Hunderte von Gemälden und Zeichnungen, die Grünbaums Frau nach seiner Verbringung nach Dachau beschlagnahmt worden waren, in Sammlungen in den Vereinigten Staaten und Europa verstreut waren.

Nach jahrelanger Forschung ist jede Genesung wichtig.

Ein Verwandter des Sammlers, US-Richter Timothy Reeve, sagte in einer Erklärung: „Dies ist ein Sieg für die Gerechtigkeit und ein Denkmal für einen mutigen Künstler, Kunstsammler und Gegner des Faschismus.“ „Als Erben von Fritz Grünebaum sind wir dankbar, dass dieser Mann, der für das Richtige seiner Zeit kämpfte, die Welt auch Jahrzehnte nach seinem tragischen Tod noch besser macht.“

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Die Grunebaums versteigerten die Stücke, die sie bei Christie's gefunden hatten, und verwendeten den Erlös für einen Fonds, der High-School-Musikern aus unterrepräsentierten Gemeinden Stipendien vergibt, sagte Raymond Dodd, ein Anwalt der Familie Grunebaum, gegenüber USA TODAY. Die beiden am Freitag gefundenen Shelley-Gegenstände sollen im Mai versteigert werden.

Die Familie führe außerdem eine aktive Klage auf Rückforderung Dutzender Objekte von Grünbaum, die in österreichischen Museen aufbewahrt werden, sagte Dodd.

Sie haben Hinweise auf den Verbleib der anderen Teile, aber Dodd sagte: „Wir müssen noch viel Detektivarbeit leisten.“

Dodd sagte, die Familie sei Staatsanwälten wie Bragg und Morgenthau dankbar, die „bei diesem schrecklichen Verbrechen nicht die Augen verschließen“ wollten.

Beschlagnahmung von Kunstwerken und Mord durch die Nazis

Der 1880 geborene Grünbaum sammelte während seiner jahrzehntelangen Tätigkeit als Schauspieler in Österreich und Deutschland Hunderte von Werken. Er wurde ein ausgesprochener Kritiker der Nazis Eine Seite Es wird als „politisches Kabarett“ in Wien bezeichnet.

„Er bestand darauf, Stücke zu zeigen, die sich offen über Hitler, den Mangel an Freiheit im Nationalsozialismus und die Unmöglichkeit von Meinungsverschiedenheiten in Österreich lustig machten“, heißt es in einer Geschichte von Musik und der Holocaust Von ORT, einer in Großbritannien ansässigen Wohltätigkeitsorganisation.

Als er bei seinem letzten öffentlichen Auftritt im März 1938 eine abgedunkelte Bühne betrat, erzählte er dem Publikum, er habe nichts gesehen.

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„Ich muss in die nationalsozialistische Kultur eingetaucht sein“, scherzte er und benutzte dabei einen anderen Namen für Nazis.

Daraufhin wurde ihm von österreichischen Beamten ein Auftrittsverbot erteilt, wenige Tage später wurde er laut Gerichtsakten von der Gestapo verhaftet.

Er war in Dachau inhaftiert und trat für andere dort inhaftierte Juden auf. Er blieb bis zu seinem Tod am 14. Januar 1941 im Lager.

Im Juli 1938 zwangen ihn die Nazis in Dachau, seiner Frau Elisabeth eine Vollmacht zu erteilen und sie dazu zu zwingen, seine gesamte Kunstsammlung der Regierung zu übergeben. Juden war es nicht gestattet, Eigentum zu besitzen, und aus der jüdischen Eigentumserklärung von 1939 ging hervor, dass die Nazis das gesamte Eigentum seiner Frau beschlagnahmt hatten.

Am 5. Oktober 1942 wurde Elisabeth in das Vernichtungslager Maly Trostinez in Minsk deportiert und dort ermordet.

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Gestohlene Kunst taucht in der Schweiz und in Manhattan wieder auf

Elisabeths Nachlasserklärung enthält Angaben zum Nachlass Grünbaums. Der Großteil der Kunstwerke der Familie verschwand jedoch nach dem Zweiten Weltkrieg aus den Aufzeichnungen. Alliierte Beamte warnten, dass in amerikanischen und europäischen Galerien und Museen geraubte Nazi-Kunstwerke auftauchen.

Aus Dokumenten aus dem Jahr 1930 geht hervor, dass der österreichisch-jüdische Kunsthändler Otto Kaler wusste, dass Grünbaum Stücke von Schiele besaß. Nach dem Krieg kaufte Caller 20 Werke.

Die Stücke landeten in der Galerie Saint-Etienne in New York, einer von Callier gegründeten modernen Galerie in der Innenstadt. Gerichtsakten zufolge wurden die Werke später an Museen und Sammler verkauft. Erben werden jahrelang nach diesen Stücken suchen.

Erst 1998 gelang der Familie der erste Durchbruch. Robert Morgenthau, der damalige Bezirksstaatsanwalt von Manhattan, beschlagnahmte Schieles „Dead City 3“ im New Yorker Museum of Modern Art, etwa vier Blocks von der Kahler Gallery entfernt.

Dies war das erste von zwanzig Werken, die an Grünbaums Erben zurückgegeben wurden.

Die Erben reichten Klagen gegen mehrere Institutionen ein, um weitere von Callier nach dem Krieg erworbene Kunstwerke zurückzufordern. Sie wurden durch Fragen zur Herkunft der Kunstwerke und durch Dokumente behindert, die zeigten, dass die Werke ordnungsgemäß von anderen Institutionen erworben worden waren, da Grünbaums Schwägerin die Stücke besaß und sie verkaufte. Die Familie Grünbaum und Kunsthistoriker bestreiten diese Beweise. In einem Fall im Jahr 2018 über zwei von Grünbaums Schiele-Werken entschied ein New Yorker Richter, dass Grünbaum die Kunstwerke nicht freiwillig übertragen könne. „Eine Unterschrift mit vorgehaltener Waffe kann nicht zu einer gültigen Überweisung führen“, schrieb er.

Im September 2023 gelang der Familie ein weiterer Durchbruch, als die Staatsanwaltschaft von Manhattan und Ermittler des US-Heimatschutzministeriums sieben Galerieobjekte aus den Sammlungen in Kalifornien und New York beschlagnahmten. Im Oktober lieferte ein Kunstsammler ein weiteres Stück direkt an die Familie.

Antiquitätenmann kauft gestohlene Kunstwerke

Am Freitag gab Bragg, der New Yorker Demokrat, bekannt, dass das Oberlin's Allen Museum Schieles „Mädchen mit schwarzen Haaren“ an Grunebaums Erben zurückgegeben habe. 1958 kaufte Charles Parkhurst, der das Oberlin Museum leitete und Teil der Monuments Men-Initiative war, das Stück, schrieb Andrea Simakis, ein Sprecher des Oberlin College, in einer E-Mail. Sie fügte hinzu, es sei „unglaublich“, dass er Kunstwerke gekauft habe, die möglicherweise absichtlich gestohlen worden seien.

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Sie sagte, das College habe die Zeichnung freiwillig überarbeitet. „Wir hoffen, dass dies der Familie von Fritz Grünbaum einen gewissen Abschluss verschafft.“

Das Carnegie Museum of Art gab „Portrait of a Man“ an die Familie zurück. Laut einem Bericht der Website „The Sun“ nahm das Carnegie Institute die Zeichnung 1960 als Geschenk an. Erfahrene Kunsthistoriker in Gerichtsakten erwähnt.

Museumsbeamte sagten in einer Erklärung, dass sich die Institution auf eine von einem Bundesgericht bestätigte und bestätigte Feststellung stützte, dass die Sammlung, aus der die Zeichnung stammte, nicht von den Nazis gestohlen wurde. Als die Staatsanwälte von Manhattan den Fall übernahmen, beschlossen die Carnegie Museums, die Vorwürfe nicht anzufechten, und übergaben das Stück laut Aussage im Oktober an die Staatsanwälte.

„Wenn wir jemals gedacht hätten, dass Egon Schieles Porträt eines Mannes von den Nazis gestohlen worden wäre, hätten die Carnegie Museums es schon früher an diejenigen zurückgegeben, von denen wir glauben, dass sie ihre rechtmäßigen Besitzer sind“, heißt es in der Erklärung.

Das Bragg-Büro hat nun dazu beigetragen, der Familie zehn Kunstwerke zurückzugeben. Bragg sagte in einer Erklärung, dass dieser Erfolg das „unermüdliche Eintreten“ von Gruenbaums Verwandten widerspiegele.

„Lasst uns diesen Moment als Gelegenheit nutzen, das außergewöhnliche Erbe von Herrn Grunebaum zu ehren und zu bewahren – ein Leben, das wir nie vergessen sollten“, sagte Bragg.

Grünebaum besaß 81 Werke Schieles, wie der Kunsthistoriker in Gerichtsakten mitteilte. Weitere ihm gehörende Werke sind vor Gericht umstritten.

Schiele-Stück, 1916, „Russischer Kriegsgefangener„, verbleibt im Art Institute of Chicago. Megan Mescenzi, eine Sprecherin des Museums, bestätigte, dass das Werk nicht geraubt, sondern legal von Grünbaums Schwägerin erworben wurde. Messenzi zitierte ein Bundesgerichtsurteil aus dem Jahr 2010 bezüglich eines separaten Stücks von Schiele Kunstwerke, die Grünbaum besaß.

„Wenn wir dieses Geschäft illegal erworben hätten, würden wir es zurückgeben, aber das ist hier nicht der Fall“, sagte sie in einer Erklärung.

Im November wies ein Bundesrichter die Klage der Familie Grunebaum gegen das Art Institute of Chicago ab, da es Zeit war, eine Klage nach dem Gesetz von 2016 einzureichen. Gesetz zur Rückgabe beschlagnahmter Kunst aus dem Holocaust abgelaufen.

Bragg übernahm auch den Fall gegen das Art Institute of Chicago. Die mündlichen Verhandlungen sollen am 3. April beginnen, sagte Douglas Cohen, ein Sprecher der Democratic Alliance in Manhattan.

Rafael Grosse

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