Economy

Die Insolvenz von Red Lobster: Das Angebot von Ultimate Endless Shrimp trägt eine Mitschuld

Der neue CEO der Meeresfrüchte-Kette Red Lobster sagte, der bodenlose Garnelen-Deal sei der Sargnagel für die Marke, die diese Woche Insolvenz angemeldet habe.

Während die Krabben-, Hummer- und Fischrestaurants geöffnet bleiben, kritisiert der neue CEO Jonathan Tebus – ein Restrukturierungsberater – die Entscheidungen seines Vorgängers und missfällt ihnen offenbar.

Tebus, der auch als Geschäftsführer der nordamerikanischen Abteilung des Beratungsunternehmens Alvarez & Marsal fungiert, kritisierte den ehemaligen Red-Lobster-Chef Paul Kenney für Marketing- und operative „Fehler“.

In der von Fortune eingesehenen Einreichung nach Kapitel 11 schrieb Tebus: „Bestimmte betriebliche Entscheidungen des vorherigen Managements haben den Interessen der Schuldner geschadet.“ [Red Lobster] Finanzielle Situation in den letzten Jahren. In der Vergangenheit wurde das Angebot für Schuldner von Ultimate Endless Shrimp („UES“) als zeitlich begrenzte Werbeaktion genutzt. Im Mai 2023 traf Paul Kenny, ehemaliger CEO der Debtors, jedoch die Entscheidung, UES als dauerhaften 20-Dollar-Artikel in die Liste aufzunehmen, obwohl andere Mitglieder des Managementteams des Unternehmens erheblichen Widerstand leisteten.

Die Entscheidung kostete die in Florida ansässige Marke 11 Millionen US-Dollar und belastete das Unternehmen außerdem mit „belastenden Lieferverpflichtungen“ insbesondere gegenüber einem Unternehmen: Thai Union, das 2016 einen Anteil von 49 % an dem Unternehmen erwarb.

Thai Union ist ein Hersteller von Meeresfrüchteprodukten und beliefert Kunden über Einzelhandelskanäle wie Restaurants und Großhändler mit gekühlten, gefrorenen und gekühlten Meeresfrüchten.

Schon damals sagte Thai Union, sie wisse, dass das Unternehmen mit der Aktion nicht viel Geld verdienen würde. Bei einer Telefonkonferenz im letzten Jahr sagte Ludovic Garnier, CFO des Thailändischen Verbandes: „Mit dieser Aktion verdienen wir nicht viel Geld. Die Idee war, etwas Verkehr zu generieren.“ dazu, dass der Preis von 20 $ auf 25 $ angehoben wird, um einen gewissen Fluss zu stoppen, aber entsprechend CNNGarnier fügte hinzu: „Wir müssen vorsichtiger sein, was der Einstiegspunkt ist?“ Welchen Preis bieten wir für diese Aktion an?

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Selbst eine Preiserhöhung für die berühmte, aber unglückselige Werbeaktion konnte die Wunde nicht heilen. Im Januar In diesem Jahr kündigte der thailändische Verband seine Absicht an, die Beziehungen zu Red Lobster abzubrechen, und erklärte: „Der laufende Finanzbedarf von Red Lobster stimmt nicht mehr mit unseren Prioritäten bei der Kapitalallokation überein.“

In den ersten neun Monaten des Jahres 2023 – als das UES-Angebot von Red Lobster dauerhaft wurde – verzeichnete der thailändische Verband einen Verlustanteil aus der Kette in Höhe von 19 Millionen US-Dollar.

Tibus scheint von Kenneys Entscheidung, den scheiternden Deal von Red Lobster an einen Fischlieferanten zu koppeln, der erheblichen Einfluss auf den Vorstand hatte, unbeeindruckt zu sein. Laut Tibus erhielt die UES-Aktion im Zusammenhang mit dem Deal auch eine „ungewöhnliche“ Menge an Werbung, was wiederum zu „Versorgungsproblemen führte, die zu erheblichen Garnelenengpässen führten, da Restaurants oft Tage oder Wochen ohne bestimmte Garnelenarten auskamen.“ ” .

Der thailändische Verband und Red Lobster reagierten nicht sofort GlückS Bitte um Kommentar.

Verdächtiges Geschäft

Der Restrukturierungsexperte prüft aber auch andere Optionen, die unter Kenneys Führung im Hinblick auf die zunehmende Abhängigkeit von thailändischen Gewerkschaftslieferungen getroffen wurden.

Der neue CEO behauptete, dass der Aktionär – der zum Zeitpunkt des Schreibens einen Marktwert von etwa 1,9 Milliarden US-Dollar hatte – einen „erheblichen Einfluss auf den Garnelenkauf im Unternehmen“ hatte.

Thibus behauptet, dass dieser Einfluss durch eine Reihe von Entscheidungen deutlich nachgewiesen wurde. Im Jahr 2023 wies Kenney beispielsweise Thai Union an, weiterhin Garnelen für Red Lobster in Mengen zu produzieren, die „nicht durch den traditionellen Beschaffungsprozess, den Ausschreibungszyklus oder die Einhaltung der Nachfrageprognosen des Unternehmens fließen“.

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Thai-Union-Produkte tauchten auch immer häufiger in Red-Lobster-Restaurants auf, nachdem zwei Lieferanten von gebackenen Garnelen, die die Kette zuvor genutzt hatte, eingestellt wurden, was laut Tibus „unter dem Deckmantel einer ‚Qualitätsüberprüfung‘“ geschah. Der Ausschluss dieser Lieferanten führte zu der Entscheidung bezüglich eines Exklusivvertrags für Thai Union und höherer Kosten für die Restaurantmarke.

Externe Faktoren

في حين أن كارثة الجمبري التي بلغت قيمتها ملايين الدولارات ربما لم تساعد توقعات Red Lobster، إلا أن العلامة التجارية قالت في ملفها بموجب الفصل 11 إن لديها التزامات تتراوح بين مليار دولار و10 مليارات دولار – وهو مبلغ كبير جدًا بحيث لا يمكن وضعه بالكامل على أقدام أي Andere Person. – Förderung essbarer Meeresfrüchte.

In ihrem Auszug aus Red Lobster sagte Thai Union, die Marke kämpfe mit den Nachwirkungen der Pandemie sowie mit „anhaltendem Gegenwind in der Branche, steigenden Zinssätzen und steigenden Material- und Arbeitskosten“.

Tatsächlich zeichnet die seit März von Thibus und seinem Team durchgeführte Analyse das Bild eines Unternehmens, das in Problemen steckt. Zu den Problemen, die er in seiner Ankündigung nannte, gehörte ein Rückgang der Kundenzahlen, der seit 2019 um 30 % zurückgegangen sei, mit nur einer „marginalen“ Erholung nach dem Coronavirus.

Darüber hinaus gibt es einen Faktor, der der Branche im weiteren Sinne schadet: die Inflation. Verbraucher seien derzeit weniger bereit, auswärts zu essen, schrieb Tebus und fügte hinzu, dass dieser Rückgang der Kundeneinnahmen mit höheren Arbeitskosten aufgrund gestiegener Mindestlohnrechnungen einhergehe.

Andernorts gebe das Unternehmen riesige Summen für die Anmietung von Geschäften aus, die keine Kapitalrendite erwirtschaften, fügte der Präsident hinzu. „Im Jahr 2023 gab das Unternehmen etwa 190,5 Millionen US-Dollar für Leasingverbindlichkeiten aus, davon mehr als 64 Millionen US-Dollar im Zusammenhang mit leistungsschwachen Geschäften“, schrieb er.

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Diese Situation könnte sich bereits geändert haben. für jeden USA heute, 87 Restaurants in 27 Bundesstaaten sind auf der Website von Red Lobster – die zum Zeitpunkt des Verfassens dieses Artikels nicht in Betrieb war – als „vorübergehend geschlossen“ aufgeführt.

Magda Franke

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