Mai 26, 2022

Kreuznacher Rundschau

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Deutschlands Bobfahrer „Eiskaiser“ steht vor seiner größten Herausforderung: Der „Fliegende Schneedrache“

PEKING – Der als „Eiskaiser“ bekannte deutsche Polizist Francesco Friedrich hat so ziemlich alles gewonnen, was es im Bobsport zu gewinnen gibt. Um die beiden Goldmedaillen zu verteidigen, die er 2018 in Pyeongchang gewonnen hat, trägt sein Hauptgegner hier einen ebenso ahnungsvollen Spitznamen: „Fliegender Schneedrache“.

Der Drache ist kein weiterer Renner, sondern die olympische Rutschbahn, die wegen ihrer Länge und kniffligen Kurven berüchtigt geworden ist. Die Strecke im Yanqing National Sliding Center, etwa 50 Meilen nordwestlich von Peking, hat 16 Kurven, darunter eine 360-Grad-Spirale.

„Das Ziel ist ganz klar, unseren Doppel-Olympiasieg von 2018 zu verteidigen“, sagte Friedrich. „Wenn man oben angekommen ist, muss man immer wieder neue Wege finden, um sich weiterzuentwickeln. Sonst wird man irgendwann überholt.“

Friderich verbringt viel Zeit an der Spitze. Nur zweimal in den letzten 47 Weltcup- und Weltmeisterschaftsveranstaltungen landete er außerhalb des ersten oder zweiten Platzes und gewann 40 Mal Gold, was ihn laut dem Sportdatenanalyseunternehmen Nielsen Gracenote zum erfolgreichsten Athleten aller Wintersportarten in den letzten zwei Jahren machte .

Der Deutsche Francesco Friedrich nimmt am Zweierbob-Training im Yanqing National Sliding Center teil.


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Joe Klamar / Agence France-Presse / Getty Images

Der „Flying Snow Dragon“ ist länger und schneller als die Strecken bei den Spielen in Pyeongchang 2018 und Sotschi 2014. All das lässt den Fahrern mehr Möglichkeiten für Fehler – und Unfälle. Bei dem Rennrodel-Wettbewerb, der ebenfalls in Yanqing stattfindet, sind in der ohnehin schon berüchtigten Kurve 13 mehrere Athleten gestolpert.

„Wenn du nicht richtig rauskommst, dann bist du schwerelos“, sagte die dort gestürzte US-Rodlerin Emily Sweeney. „Wenn du ein bisschen schief bist oder nicht an der richtigen Stelle bist, wird es dich erwischen.“

Eine zusätzliche Herausforderung für Bob-, Rennrodel- und Skeletonsportler– Abgesehen von denen aus dem Gastland China – war im vergangenen Jahr aufgrund der Pandemie der Mangel an Wettkampf- und Trainingsmöglichkeiten auf dem neu gebauten Yanqing. Das ist entscheidend bei Gleitsportarten, wo die Vertrautheit mit einer Strecke von entscheidender Bedeutung ist und die Ergebnisse manchmal durch Millisekunden getrennt werden.

Zum Ausgleich verbrachten Friedrich und sein Team das Sommertraining auf einem von BMW entworfenen Simulator in München mit einem echten Bob-Chassis, das auf einer beweglichen Plattform montiert war. Auf den umliegenden Bildschirmen lief eine visuelle Simulation der chinesischen Rennstrecke, sodass sie die Rennstrecke im Voraus kennenlernen konnten.

Friedrich (links) und sein Team verbrachten das Sommertraining auf einem von BMW entworfenen Simulator in München, der ein echtes Bob-Chassis auf einer beweglichen Plattform montiert hatte.


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BMW-Gruppe

Auf technische Zauberei zu setzen, ist typisch für Deutschland, das bei den Olympischen Winterspielen lange Zeit die Rutschdisziplinen dominierte. Die Teams nutzen Windkanäle, um ihre Ausrüstung zu testen und die Aerodynamik ihrer Schlitten zu optimieren.

„Um am Ende der Schnellste zu sein, ist es für mich ein existenzieller Baustein zu wissen, warum, wie und was wo im Schlitten funktioniert“, erklärte Friedrich.

Ein weiterer Grund für die Dominanz Deutschlands ist, dass das Land mehr Gleitbahnen hat als andere Nationen, einschließlich der weltweit ersten künstlichen, gekühlten Bahn. 1969 in der Nähe des bayerischen Königssees eingeweiht, machte er den Bob- und die anderen Rutschsportarten unabhängig vom Wetter.

„Sie waren so lange gut – und jüngere Kinder schauen dazu auf und wollen ihnen nacheifern, also hält es an“, sagte Olympia-Historiker Bill Mallon.

Vor dem Start des Bob-Wettbewerbs in Peking hat Deutschland im Rennrodeln und Skeleton bereits neun Medaillen gewonnen, darunter sechs Goldmedaillen.

Viele der besten Rutschsportler Deutschlands sind Soldaten und Polizisten, die freigestellt werden, um sich auf ihren Sport zu konzentrieren. Friedrich gehört zu einer Sondergruppe der Bundespolizei von rund 159 Sportlern, die hauptberuflich trainieren und nach Beendigung ihrer sportlichen Karriere in den Polizeidienst eintreten können.

Friedrich, nach dem preußischen König des 18. Jahrhunderts auch „Friedrich der Große“ genannt, startete zunächst in der Leichtathletik, wechselte dann aber zum Bobsport, wo bereits sein Bruder an den Start ging.

„Als Geschwindigkeits- und Adrenalinjunkie fasziniert mich alles an diesem Sport“, sagte Friedrich.

Seine Karriere hatte Höhen und Tiefen. Nachdem er 2013 jüngster Weltmeister im Zweierbob geworden war, fiel sein Olympia-Debüt 2014 mit Deutschlands schlechtester Bob-Leistung seit einem halben Jahrhundert zusammen, als das Team in Sotschi keine einzige Medaille gewann.

„Wir haben versprochen, dass so etwas nie wieder passieren wird“, sagte er später.

Francesco Friedrich, Candy Bauer, Martin Grothkopp und Thorsten Margis aus Deutschland treten bei den Spielen 2018 an.


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Arnd Wiegmann / Reuters

In den vergangenen Jahren hat Friedrich, der bei der Eröffnungsfeier einer der beiden Fahnenträger für Deutschland war, den Sport total dominiert. Laut Nielsen Gracenote gewann er von 2017 bis 2021 alle 10 Goldmedaillen bei Weltmeisterschaften und Olympischen Spielen im Zweier- und Viererbob der Männer.

Vor Peking stand Friedrich vor einer weiteren Herausforderung: Covid-19. Nachdem er sich letztes Jahr infiziert hatte, begann er in den Monaten vor seiner Abreise nach China mit einem strengen Präventionsprogramm. Er machte täglich eine Nasenspülung und verbrachte Weihnachten versteckt zu Hause. „Wir haben nichts dem Zufall überlassen“, sagte er.

Schreiben Sie an Georgi Kantchev unter georgi.kantchev@wsj.com

Wissenswertes über die Olympischen Winterspiele in Peking

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