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Wissenschaftler haben anhand von Fußabdrücken in Brasilien eine neue Dinosaurierart entdeckt

Diese Entdeckung wurde in der Fachzeitschrift Cretaceous Research veröffentlicht. (repräsentatives Bild)

In Brasilien wurde eine neue Dinosaurierart identifiziert, nachdem in der Stadt Araracora gefundene Fußabdrücke untersucht wurden. BBC erwähnt.

In den 1980er Jahren stieß ein italienischer Priester und Paläontologe namens Giuseppe Leonardi inmitten der riesigen Botucatu-Formation in Brasilien auf einen bemerkenswerten Fund – eine Reihe von Dinosaurier-Fußabdrücken, die Wissenschaftler später „Spuren“ nannten. Diese versteinerten Abdrücke, die in alten Sandsteinen der Gegend konserviert wurden, gewährten einen spannenden Einblick in die Vergangenheit und deuteten auf die Existenz einer unbekannten Dinosaurierart hin.

Angetrieben von Neugier und Leidenschaft für die Paläontologie sammelte und dokumentierte Leonardi diese Spuren sorgfältig und sorgte so dafür, dass sie für zukünftige Studien erhalten blieben. 1984 spendete er die Proben großzügig dem Geowissenschaftlichen Museum in Brasilien, wo sie auf die weitere Analyse warteten.

Jahrelange sorgfältige Untersuchungen und Vergleiche mit vorhandenen Aufzeichnungen von Dinosaurier-Fußabdrücken brachten eine verblüffende Tatsache zutage: Diese Fußabdrücke waren anders als alle zuvor entdeckten. Einzigartige Eigenschaften, darunter lange, schlanke Zehen und ein breiter Schritt, lassen auf einen agilen, in der Wüste lebenden Dinosaurier schließen.

In einer bahnbrechenden Studie, die 2023 veröffentlicht wurde, gab ein Wissenschaftlerteam unter der Leitung von Leonardi dieser neuen Art offiziell den Namen Farlowichnus rapidus, was „Farlows schneller Weg“ bedeutet. Ihrer Analyse zufolge war Farlowichnus rapidus ein kleiner, schneller Fleischfresser, der vor etwa 125 Millionen Jahren die karge Landschaft der frühen Kreidezeit Brasiliens durchstreifte.

Die neue Art, die sie Farlowichnus rapidus nannten, sei ein kleiner Fleischfresser von der Größe eines modernen Serima-Vogels oder etwa 60 bis 90 cm (2 bis 3 Fuß) lang, sagten die Forscher.

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Die Entdeckung von Farlowichnus rapidus unterstreicht die Bedeutung der Erhaltung und sorgfältigen Untersuchung fossiler Spuren, da sie unschätzbare Einblicke in die Vielfalt und das Verhalten antiker Dinosaurier liefern können. Diese Fußabdrücke sind ein stilles Zeugnis der bemerkenswerten Anpassungen und Widerstandsfähigkeit des Lebens in der prähistorischen Vergangenheit der Erde.

Diese Entdeckung wurde in der Fachzeitschrift Cretaceous Research veröffentlicht.

„Aus dem großen Abstand zwischen den gefundenen Fußabdrücken lässt sich schließen, dass es sich um ein sehr schnelles Reptil handelte, das über alte Sanddünen lief“, heißt es in einer Erklärung des Geologischen Dienstes.

Die frühe Kreidezeit erstreckte sich von vor 100 bis 145 Millionen Jahren.

Rafael Costa, Paläontologe am MCTer, sagte, die Fußabdrücke unterschieden sich von allen anderen bekannten Dinosaurier-Fußabdrücken.

Magda Franke

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