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Ein Jahrzehnt und 1,2 Milliarden Dollar später enthüllt die NASA ihre Bennu-Beute: 121 Gramm

Hineinzoomen / Eine Ansicht von acht Proben, die das endgültige Material des Asteroiden Bennu enthalten.

NASA/Erika Blumenfeld und Joseph Aebersold

Nach jahrelangen Spekulationen hat die NASA Endlich enthüllt Am Donnerstag betrug die Gesamtmenge der Asteroidenprobe, die letzten Herbst von Bennu zur Erde zurückkehrte, 4,29 Unzen (121,6 Gramm).

Um diese Zahl ins rechte Licht zu rücken: Die Gesamtmasse beträgt etwas mehr als eine halbe Tasse Zucker oder eine Schachtel mit 100 Büroklammern. Es hat ungefähr die gleiche Masse wie eine kleine Avocado und kann nicht einmal auf Toast gestrichen werden.

Es handelt sich also gewissermaßen um eine sehr kleine Stichprobe. Vor allem, wenn man bedenkt, wie weit die NASA und ihre Partner gegangen sind, um es wiederherzustellen. Das Goddard Space Flight Center der Raumfahrtbehörde arbeitete mit der University of Arizona und Lockheed Martin zusammen, um das Raumschiff OSIRIS-REx für 800 Millionen US-Dollar zu bauen. Der Start erfolgte im September 2016 mit einer Atlas-V-Rakete für zusätzliche Kosten von 183,5 Millionen US-Dollar. Als es das innere Sonnensystem durchquerte und zurückkehrte, gab die NASA weitere 200 Millionen US-Dollar für den Missionsbetrieb aus.

Eine Dose Thunfisch

Alles in allem hat die NASA 1,2 Milliarden US-Dollar und fast ein Jahrzehnt investiert, um eine Menge Asteroidenstaub zu gewinnen, die – bequem – in eine kleine Dose Thunfisch passen würde.

Aber wie heißt es so schön: Gute Dinge kommen in kleinen Paketen. Obwohl die Probe klein ist, ist sie 20-mal größer als die Menge an Asteroidenmaterial, die zuvor von zwei japanischen Probenrückgabemissionen zur Erde zurückgebracht wurde. Es wird ein bisschen gehen lang Während Wissenschaftler die organischen Stoffe und andere Materialien untersuchen, die in diesem Asteroidenstaub gefunden werden, kommen sie zu göttlichen Hinweisen auf den Ursprung des Lebens und die Bedingungen, die zu Beginn unseres Sonnensystems herrschten. Sie benötigen nicht viele Materialien, um mit einem Elektronenmikroskop ein brauchbares Ergebnis zu erzielen.

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Darüber hinaus betrug die Probengewinnung das Doppelte des für die Mission erforderlichen Minimums von 60 Gramm. Daher kann OSIRIS-REx nun kategorisch als uneingeschränkter Erfolg eingestuft werden.

ihre Zeit abwarten

Die wissenschaftliche Gemeinschaft musste länger als erwartet warten, um herauszufinden, wie viel Material OSIRIS-REx zur Erde zurückbrachte. Als Ingenieure und Techniker im Johnson Space Center in Houston im vergangenen Oktober daran arbeiteten, den Probenbehälter zu öffnen, gerieten sie aufgrund zweier hartnäckiger Befestigungselemente ins Stocken. Erst nachdem neue Werkzeuge erfunden wurden, wurde im Januar endlich der Probenbehälter geöffnet, um den winzigen Schatz zu enthüllen.

In den kommenden Wochen werden einige von Bennus Materialien verpackt und zur Untersuchung an Forscher verteilt. Im Rahmen der OSIRIS-REx-Mission wird eine Gruppe von mehr als 200 Wissenschaftlern auf der ganzen Welt die Eigenschaften des Regoliths erforschen, darunter Forscher mehrerer US-amerikanischer Institutionen, der Japan Aerospace Exploration Agency und der Canadian Space Agency.

Allerdings beabsichtigt die NASA, etwa 70 % des Materials für zukünftige Studien aufzubewahren.

Magda Franke

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