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Wissenschaftler entdecken ein völlig neues Ökosystem, das sich unter dem Erdboden verbirgt: ScienceAlert

Wie eine scheinbar endlose Zwiebel schälen Wissenschaftler weiterhin neue Schichten des Lebens auf unserem Planeten ab.

Kürzlich nutzten Aquanauten an Bord eines Schiffes des Schmidt Ocean Institute einen Unterwasserroboter, um Platten vulkanischer Kruste in den dunklen Tiefen des Pazifischen Ozeans umzudrehen.

Unter dem Meeresboden an diesem gut untersuchten Standort hat ein internationales Forscherteam Adern unterirdischer Flüssigkeiten gefunden, in denen Leben herrscht, wie es noch nie zuvor gesehen wurde.

Es ist eine völlig neue Welt, von der wir nicht wussten, dass sie existiert.

„Wir kennen seit langem Tiere, die in unterirdischen Hohlräumen und in der Nähe von Tieren leben, die in Sand und Schlamm leben, aber zum ersten Mal haben Wissenschaftler nach Tieren unter hydrothermalen Quellen gesucht.“ sagen Die geschäftsführende Direktorin des Instituts, Jyotika Virmani.

„Diese wirklich bemerkenswerte Entdeckung eines neuen Ökosystems, das unter einem anderen Ökosystem verborgen ist, liefert neue Beweise für das Leben an wundervollen Orten.“

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Erst in den 1970er Jahren entdeckten Wissenschaftler hydrothermale Quellen, in denen mineralreiche Flüssigkeiten in den Tiefen des Ozeans fließen. Trotz der Dunkelheit dieser Tiefen wimmelte das Leben von diesen rauchigen, schornsteinartigen Öffnungen.

Allerdings hat sich in den letzten 46 Jahren der Forschung niemand mit Isotopen befasst am niedrigsten Heiße Quellen im Ozean.

Das Abtragen der Kruste des Meeresbodens brachte ein farbenfrohes Ökosystem aus chemisch synthetisierten Würmern, Schnecken und Bakterien zum Vorschein, deren Energie nicht auf Sonnenlicht, sondern auf Mineralien angewiesen ist.

Aalmutter schwimmt mit einem Turm aus Röhrenwürmern. (ROV SuBastian / Schmidt Ocean Institute / CC BY-NC-SA)

„Unser Verständnis des Tierlebens in hydrothermalen Tiefseequellen hat sich durch diese Entdeckung erheblich erweitert.“ sagen Ökologin Monica Breit von der Universität Wien.

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„Es gibt dynamische Entlüftungslebensräume. Tiere über und unter der Oberfläche vermehren sich gemeinsam, abhängig von der Entlüftungsflüssigkeit von unten und dem Sauerstoff im Meerwasser von oben.“

Röhrenwürmer
Röhrenwürmer kommen in der Nähe hydrothermaler Quellen vor. (ROV SuBastian / Schmidt Ocean Institute / CC BY-NC-SA)

Wissenschaftler haben herausgefunden, dass Röhrenwürmer besonders faszinierend sind. Diese Tiefseelebewesen scheinen durch vulkanische Flüssigkeiten unter dem Meeresboden zu wandern, um neue Lebensräume zu besiedeln.

Dies könnte erklären, warum so wenige ihrer Jungen jemals in der Nähe tiefer Vulkanspalten gesehen werden. Die meisten von ihnen reifen möglicherweise unter der Oberfläche.

Junge Röhrenwürmer
In einer vulkanischen Krustenprobe wurden kleine Röhrenwürmer gefunden. (ROV SuBastian / Schmidt Ocean Institute / CC BY-NC-SA)

Um diese Hypothese zu testen, verwendeten die Forscher ein ferngesteuertes Fahrzeug namens SuBastian, um ein Quadrat Meeresboden im östlichen Pazifik vor Mittelamerika in einer Tiefe von etwa 2.500 Metern freizumachen. Das Team brachte dann einen Gitterkasten über dieser nun leblosen Stätte an.

Als sie die Kiste einige Tage später entfernten, stellten die Forscher fest, dass sich neue Tiere in der Gegend angesiedelt hatten. Sie müssen aus vielen Rissen und Spalten unter dem Meeresboden dorthin gelangt sein.

Erfahrung mit Netzwerkboxen
Erfahrung mit Netzwerkboxen. (ROV SuBastian / Schmidt Ocean Institute / CC BY-NC-SA)

Die Ergebnisse dieser Erkenntnisse werden in den kommenden Monaten veröffentlicht, aber wenn die Aussagen der Forscher wahr sind, könnten zukünftige Tiefseebohrungen dieses neu entdeckte Ökosystem stark stören.

Vulkanoktopus
Vulkanoktopus in der Nähe von Muscheln und Röhrenwürmern. (ROV SuBastian / Schmidt Ocean Institute / CC BY-NC-SA)

„Die Entdeckungen, die auf jeder Expedition des Schmidt Institute of Oceanographic gemacht wurden, unterstreichen die Dringlichkeit, unseren gesamten Ozean zu erforschen, damit wir wissen, was sich da draußen in der Tiefsee befindet.“ sagen Wendy Schmidt, Präsidentin und Mitbegründerin des Schmidt Ocean Institute.

„Die Entdeckung neuer Lebewesen, Landschaften und nun eines völlig neuen Ökosystems unterstreicht, wie viel wir über unsere Umgebung noch entdecken müssen – und wie wichtig es ist, das zu schützen, was wir noch nicht wissen oder verstehen.“

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Manni Winkler

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