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Wir erinnern uns an Bell Labs, als die legendäre Ideenfabrik sich darauf vorbereitet, ihr Zuhause in New Jersey zu verlassen

Mario Romero arbeitet seit 30 Jahren in einem der geschäftigsten und hochwertigsten Forschungslabore der Welt. Aber wenn man ihn fragt, fühlte es sich nie wie ein Job an.

„Lassen Sie mich Ihnen sagen, ich hatte nie das Gefühl, jemals zur Arbeit zu gehen“, sagte Romero, der 2009 als Unternehmensbuchhalter vom legendären Hauptsitz von Bell Labs in Murray Hill in den Ruhestand ging.

„Ich hatte das Gefühl, ich würde zur Schule gehen, ich hatte das Gefühl, dass ich etwas lernen würde, dass ich etwas beitragen würde“, sagte Romero, 64. „So fühle ich mich nicht.“

Romero und andere ehemalige Mitarbeiter von Bell Labs erzählen mit der gleichen Vorliebe, wie Hochschulabsolventen ihre Universitäten beschreiben, über ihre Zeit bei der Arbeit am historischen Hauptsitz des Forschungsunternehmens in New Jersey.

Der weitläufige Campus von Murray Hill an der Mountain Avenue ist seit Jahrzehnten ein geschäftiges Innovationszentrum im Vorort Union County. Es diente als Hauptsitz eines 90 Jahre alten Unternehmens, dessen Forscher dazu beigetragen haben, zehn Nobelpreise, fünf Turing-Preise für Informatikleistungen und mehr als 20.000 Patente zu erhalten.

In seiner Blütezeit beschäftigte Bell Labs in New Jersey fast 15.000 Mitarbeiter, darunter einige der weltbesten Wissenschaftler und Innovatoren. Viele von ihnen arbeiteten in mehr als einem halben Dutzend Gebäuden auf einer Fläche von 240 Hektar im Country-Club-ähnlichen Hauptquartier von Murray Hill an der Grenze zwischen Berkeley Heights und New Providence.

Als Nokia Bell Labs, der Forschungszweig von Nokia, Anfang Dezember bekannt gab, dass das Unternehmen in den nächsten fünf Jahren von seinem Campus in Murray Hill in ein neues Technologiezentrum umziehen werde, das gerade in New Brunswick gebaut wird, löste diese Ankündigung im Internet eine Flut von Erinnerungen aus Mitarbeiter. Aktuelle und ehemalige.

Die Bell Laboratories in Murray Hill, hier im Jahr 1960, waren die Heimat von Giganten der Welt der Wissenschaft und Nobelpreisträgern.

„Es war eine Ehre, dort zu arbeiten“, schrieb ein ehemaliger Mitarbeiter auf Facebook. Ein anderer sagte: „Ich werde den wunderbaren Ort, an dem ich gearbeitet habe, nie vergessen.“

Einige der weltweit bedeutendsten Entdeckungen stammen aus den Bell Labs, darunter der erste Transistor, Laser, Radioastronomie, der Beginn der Mobilfunk- und Satellitenkommunikation und die Anfänge der künstlichen Intelligenz. Bell Labs war auch der Geburtsort des UNIX-Computerbetriebssystems, C++ und vieler anderer Programmiersprachen.

Bell Labs wurde 1925 als Bell Telephone Laboratories gegründet, ein Wissenschafts- und Kommunikationsforschungszweig des Bell Systems, dessen Eigentümer zu gleichen Teilen zwischen AT&T und Western Electric aufgeteilt waren. In seiner Blütezeit brachte das Labor Nobelpreis-entdeckte Entdeckungen hervor und verhalf den Vereinigten Staaten sogar zum Sieg im Zweiten Weltkrieg.

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In den 1980er Jahren erwarb AT&T Technologies das Unternehmen, heißt es Nokia Bell Labs-Website. Im Jahr 1996 gliederte AT&T die meisten Bell Laboratories und seine Geräteherstellungsgeschäfte in Lucent Technologies aus, was zu einer Reihe von Eigentümerwechseln führte.

Nach der Fusion im Jahr 2007 wurden Bell Laboratories und die ehemalige Forschungs- und Innovationsabteilung von Alcatel zu einer einzigen Organisation zusammengefasst. Im Jahr 2016 erwarb Nokia Alctael-Lucent und fusionierte Bell Labs und FutureWorks, Nokias Forschungszweig.

Der neue Hauptsitz von Bell Labs befindet sich im HELIX Innovation Center in New Brunswick. Das HELIX Innovation Centre, ursprünglich bekannt als „The Hub“, wird ein großer Innenstadtkomplex auf dem Gelände der ehemaligen Ferren Mall sein.

Laut Nokia wird der Standortwechsel den Nokia Bell Labs dabei helfen, sich anzupassen und weiterzuentwickeln, um an der Spitze der Spitzentechnologie zu bleiben.

Dies ist eine große Veränderung für Bell Labs, das bisher als primäre Einrichtung in Murray Hill diente und über mehrere Satellitenstandorte in ganz New Jersey verfügt.

Das Bell Labs Research Center in Holmdel im Monmouth County war das Zentrum bedeutender wissenschaftlicher Fortschritte, darunter der Mobilfunktechnologie und der Hornantenne, die zur Bestätigung der Urknalltheorie verwendet wurde.

Doch das Unternehmen schloss das Gelände im Jahr 2006 und es wurde schließlich gekauft und zu einem 2 Millionen Quadratmeter großen Work-Live-Play-Campus namens Bell Works umgebaut, der Unterhaltungs-, Gastronomie- und Fitnesseinrichtungen umfasst. Die Glocke funktioniert Es wurde 2018 von Architectural Digest zum ikonischsten Gebäude New Jerseys gekürt.

Es ist unklar, was mit dem Standort Murray Hill passieren wird, wenn Bell Labs das Unternehmen verlässt. Die Bürgermeister von New Providence und Berkeley Heights sagten, sie arbeiteten untereinander sowie mit staatlichen und lokalen Beamten zusammen, um eine neue Nutzung für das Grundstück zu finden.

„Unsere Priorität wird darin bestehen, Freiflächen zu erhalten, Freizeitmöglichkeiten zu erkunden, umweltsensible Gebiete zu schützen, sicherzustellen, dass wir unsere Erschwinglichkeitsanforderungen erfüllen und Unternehmen anzuziehen, die unsere Gemeinde unterstützen“, sagte Al Morgan, Bürgermeister von New Providence, in einer Erklärung.

Im Jahr 1927 entwickelten Wissenschaftler der Bell Laboratories Geräte für den ersten Kinofilm mit synchronisiertem Ton anstelle eines Stummfilms. Die Entdeckung veränderte den Kinofilm.

„Fabrik der Ideen“

Der Science-Fiction-Autor und Futurist Arthur C. Clark beschrieb Bell Labs als „Ideenfabrik“, als er Ende der 1950er Jahre das Hauptquartier von Murray Hill besuchte.

„Auf den ersten Blick sieht der Hauptstandort der Bell Telephone Laboratories in New Jersey, wenn man ihn in seiner überraschend ländlichen Umgebung sieht, wie eine große, moderne Fabrik aus, und in gewisser Weise ist er das auch“, schrieb Clark in seinem 1958 erschienenen Buch „The Voice Across the Sea“ über die Geschichte der Kommunikation. Transcontinental: „Es ist eine Fabrik der Ideen, und deshalb sind ihre Produktionslinien unsichtbar.“

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Bell Labs eröffnete seinen Hauptsitz 1942 in Murray Hill, gerade als die Vereinigten Staaten im Zweiten Weltkrieg steckten.

Den damaligen Zeitungsartikeln zufolge war das Labor für die Kriegsanstrengungen von entscheidender Bedeutung, da es während des Krieges Forschungsprojekte durchführte. Forscher arbeiteten daran, Alternativen zu seltenen Ressourcen wie Kupfer und Quarz zu finden, die damals schwer zu beschaffen waren.

Laut Nachrichtenartikeln half Bell Labs bei der Entwicklung synthetischer Kristalle für die Sonarausrüstung der US-Marine. Sonar war maßgeblich daran beteiligt, den U-Boot-Feldzug der Nazis zu vereiteln, und ermöglichte es amerikanischen U-Booten, japanische Schiffe zu zerstören.

Physiker der Bell Laboratories in Murray Hill waren auch für die Entwicklung des Transistors im Jahr 1947 verantwortlich, der die Kommunikation veränderte und eine Revolution in der Elektronik auslöste. Der Transistor wurde später zu einer Schlüsselkomponente des Satelliten Telstar 1, dem ersten aktiven Kommunikationssatelliten im Orbit, um Live-Fernseh- und Telefonsignale zwischen den Vereinigten Staaten und Europa zu übertragen.

„Der Satellit wurde in einem speziellen Werk der Bell Laboratories in Hillsdale, New Jersey, gebaut – und in den Bell Laboratories in Murray Hill und Whippany getestet – und über Telstar von der Bodenstation in Andover, Maine, übertragene Signale wurden von einem massiven Horn aufgenommen.“ Antenne in den Bell Laboratories in Holmdel“, heißt es in einem Artikel der Bridgeton Evening News vom Juli 1962.

George Smith und Willard Boyle, die Forscher der Bill Murray Hill Laboratories, im Jahr 1969. Sie gewannen später den Nobelpreis für die Pionierarbeit eines Bildsensors namens Charge-Coupled Device, der die Fotografie revolutionierte.

Einige Erfinder, die Zeit in Murray Hill verbrachten, haben für ihre Entdeckungen den Nobelpreis gewonnen.

Im Jahr 2009 wurden zwei Wissenschaftler von Bell Labs, die die Technologie hinter der digitalen Fotografie entwickelt haben, mit dem Nobelpreis für Physik ausgezeichnet.

Willard S. wurde geehrt Boyle, damals 85 Jahre alt, und George E. Smith, damals 79, für die Erfindung des digitalen Kameraauges, eines Sensors, der Licht in eine große Anzahl von Pixeln umwandeln kann, den winzigen farbigen Punkten, aus denen die Blöcke jedes digitalen Bildes bestehen. Diese Technologie ist in Geräten zu finden, die von der billigsten Kompakt-Digitalkamera bis hin zu medizinischen Roboterinstrumenten reichen, die es Chirurgen ermöglichen, präzise Operationen im menschlichen Körper durchzuführen.

Bell Labs war auch Schauplatz außergewöhnlicher Führungsleistungen Schwarze Wissenschaftler und IngenieureLaut einer von mir veröffentlichten Recherche Amerikanisches Institut für Physik.

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Der Physiker und Erfinder James West entwickelte das Mikrochip-Mikrofon – ein kleines Mikrofon, das keine Batterie benötigte – und revolutionierte die Kommunikationsbranche. Nach Angaben des American Institute of Physics basieren heute etwa 90 % der Mikrofontechnologie auf dem Elektretmikrofon, und die Erfindung wurde in Hörgeräten und in der Raumfahrttechnik eingesetzt.

Als West 1957 bei Bell Labs ankam, gab es nur sieben schwarze technische Arbeiter.

West und eine kleine Anzahl schwarzer Fachkräfte bei Bell Labs gründeten 1970 die Association of Black Laboratory Employees, um die Vielfalt in der MINT-Welt zu fördern. Auf Wunsch der Gruppe erklärte sich Bell Labs bereit, ein einzigartiges Stipendienprogramm zu finanzieren, das vielversprechende Farbwissenschaftler rekrutierte, ihre Doktorarbeit finanzierte und sie mit einem Mentor zusammenbrachte, der bereits zum Bell Labs-Team gehörte.

Das Stipendienprogramm unterstützt weiterhin Absolventen, darunter James Hunt, der den Hunt-Szymanski-Algorithmus miterfunden hat, der in der Informatik und Mathematik weit verbreitet ist.

Zu den Wissenschaftlern der Bell Laboratories in Murray Hill gehörte der Erfinder James West, Erfinder des Elektretmikrofons, das zum Standardmikrofon für Produkte von Aufnahmegeräten bis hin zu Hörgeräten wurde.

Auch als das Unternehmen begann, den Eigentümer zu wechseln, brachte es weiterhin neue Innovationen hervor.

Laut einer Geschichte in The Star-Ledger entwickelten Forscher der AT&T Bell Laboratories 1989 einen neuen Computerchip, einen sogenannten optischen integrierten Schaltkreis, der in der Lage ist, 2.048 Transaktionen gleichzeitig abzuwickeln.

Im darauffolgenden Jahr bestätigten Wissenschaftler in Murray Hill laut einem Artikel in The Star-Ledger aus dem Jahr 1990 die Existenz eines dritten Materiezustands, der als „Quasikristalle“ bekannt ist.

Der Spatenstich für das neue Zuhause von Bell Labs in Helix, New Brunswick, erfolgt im Jahr 2025. Die hochmoderne Anlage wird von SJP Properties mit Unterstützung der New Brunswick Development Corporation, der New Jersey Economic Development Authority und der Stadt entwickelt . New Brunswick.

Die Nokia Bell Labs werden bis 2028 in eine hochmoderne Forschungs- und Entwicklungseinrichtung in New Brunswick verlegt, hier in einer künstlerischen Darstellung gezeigt.

Eine Nokia-Sprecherin sagte, dass Bell Labs aufgrund des Umzugs nicht mit einem Personalabbau rechnet.

Das neue Gebäude in New Brunswick werde „maßgeschneiderte“ Labore enthalten, die speziell auf die Bedürfnisse und Schwerpunkte der Bell Labs-Forscher zugeschnitten seien, teilte das Unternehmen mit.

„Letztendlich wollen wir eine Einrichtung, die sich für die nächsten 100 Jahre Nokia Bell Labs richtig anfühlt“, sagte Nishant Batra, Chief Strategy and Technology Officer von Nokia, letzten Monat, als der Umzug angekündigt wurde.

1969 entwickelten Dennis Ritchie und Ken Thompson UNIX, eine Computerprogrammiersprache.
1958 erfanden Bell Labs den optischen Maser, den Beginn des modernen Lasers.
1948 entwickelte Claude Shannon, ein Forscher an den Bell Laboratories, die Grundlagen der Informationstheorie, der mathematischen Untersuchung der Messung, Speicherung und Übertragung von Informationen.
Im Jahr 1927 demonstrierten die Bell Laboratories die erste öffentliche Fernfernsehübertragung in den Vereinigten Staaten.

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Jackie Roman Es ist erreichbar unter jroman@njadvancemedia.com.

Manni Winkler

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