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Warnungen von OpenAI-Führungskräften führten zum Sturz von Sam Altman

Washington Post

Exklusiv

Leitende Angestellte beschrieben Altman als psychisch missbräuchlich und sorgten für Chaos beim KI-Startup – Beschwerden, die ein wesentlicher Faktor für die überraschende Entscheidung des Vorstands waren, den CEO zu entlassen.

Zusammengestellt mit Sam Altman und Rocket.
(Foto mit freundlicher Genehmigung von Elena Lacey/The Washington Post; TWP; iStock)

In diesem Herbst wandten sich einige hochrangige Führungskräfte an den Vorstand von OpenAI, um ihre Besorgnis über CEO Sam Altman zum Ausdruck zu bringen.

Altman – ein verehrter Mentor, großartiger Investor in Startups und das Image der KI-Revolution – sei psychologisch missbräuchlich gewesen, behaupteten Mitarbeiter, was laut zwei Personen, die mit den Vorgängen des Vorstands vertraut sind, für Chaos und Verzögerungen beim KI-Startup gesorgt habe. Thinking sprach unter der Bedingung der Anonymität, um sensible interne Angelegenheiten zu besprechen. Führungskräfte des Unternehmens, einer Gruppe, zu der Schlüsselfiguren und Leute gehören, die große Teams leiten, berichteten, dass Altman Mitarbeiter auf ungesunde Weise gegeneinander ausspielte, sagten die Personen.

Obwohl die Vorstandsmitglieder Altmans Verhalten nicht beleidigend beschrieben, spiegelten diese Beschwerden einige ihrer Interaktionen mit Altman im Laufe der Jahre wider und sie diskutierten bereits über die Fähigkeit des Vorstands, den CEO zur Rechenschaft zu ziehen. Viele Vorstandsmitglieder glaubten, Altman habe sie beispielsweise im Rahmen einer Kampagne zur Absetzung von Vorstandsmitglied Helen Toner belogen, nachdem diese ein OpenAI-kritisches Forschungspapier veröffentlicht hatte, sagten die Personen.

Die neuen Beschwerden führten zu einer Überprüfung von Altmans Verhalten, wobei der Vorstand die Hingabe, die Altman in den Fraktionen des Unternehmens gepflegt hatte, gegen das Risiko abwog, dass OpenAI wichtige Führungskräfte verlieren würde, die die Interaktionen mit ihm als zu giftig empfanden. Sie berücksichtigten auch Berichte mehrerer Mitarbeiter, die sagten, sie befürchteten Vergeltungsmaßnahmen von Altman: Einer von ihnen teilte dies dem Vorstand mit Die Leute sagten, Altman sei kämpferisch gewesen, nachdem der Mitarbeiter dem CEO kritische Kommentare mitgeteilt hatte, und habe den Mitarbeiter im Team dieser Person herabgesetzt.

„Offensichtlich gab es ein echtes Missverständnis zwischen mir und den Vorstandsmitgliedern“, sagte Altman. Geschrieben am X. „Für mich ist es sehr wichtig, aus dieser Erfahrung zu lernen und die gewonnenen Erkenntnisse anzuwenden, während wir als Unternehmen vorankommen.“

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Beschwerden über Altmans angebliches Verhalten, über die zuvor nicht berichtet worden war, seien ein wesentlicher Faktor für die überraschende Entscheidung des Vorstands gewesen, Altman am 17. November zu entlassen, sagten die Personen. Ursprünglich wurde Altman als Konflikt um die sichere Entwicklung künstlicher Intelligenz dargestellt. Die Entlassung von Altman war zumindest teilweise auf das Gefühl zurückzuführen, dass sein Verhalten es dem Vorstand unmöglich machen würde, den CEO zu überwachen.

Altman wurde fünf Tage später wieder als CEO eingesetzt, nachdem die Mitarbeiter einen von einem Großteil der 800 Mitarbeiter von OpenAI, darunter den meisten leitenden Managern, unterzeichneten Brief herausgegeben hatten, in dem sie mit Massenrücktritten drohten.

„Wir glauben, dass Sam der beste Anführer für OpenAI ist“, sagte Unternehmenssprecherin Hannah Wong. „Das Führungsteam hat einstimmig die Rückkehr von Sam als CEO und den Rücktritt des Vorstands gefordert. Diese Maßnahmen wurden durch einen offenen Brief unterstützt, der von mehr als 95 % unserer Mitarbeiter unterzeichnet wurde.“

Anna Makango, Vizepräsidentin für globale Angelegenheiten bei OpenAI, die den Brief unterzeichnet hat, äußerte in einer vom Unternehmen geteilten Erklärung dieselben Ansichten: „Nach meiner Erfahrung in der engen Zusammenarbeit mit Sam bringt er Leidenschaft in die Arbeit und Mission ein. Obwohl er starke Meinungen hat.“ Er schätzt den Rat meines Teams; es hört sich unterschiedliche Standpunkte an und fördert kontinuierlich offene und ehrliche Diskussionen.

Jetzt, da er wieder an der Spitze von OpenAI steht, könnte Altman feststellen, dass das Unternehmen weniger geeint ist Wie die Herzwellen-Emojis vermuten lassen, die seine Rückkehr in den sozialen Medien begrüßten.

Einige Mitarbeiter sagten, Altmans Lager habe begonnen, die Entscheidung des Vorstands zu untergraben, kurz nachdem er als CEO abgesetzt worden war. Innerhalb weniger Stunden wurde der Vorstand in Briefen als unrechtmäßig abgetan und Altmans Entlassung als Coup des OpenAI-Mitbegründers und Chefwissenschaftlers Ilya Sutskever angeprangert, hieß es aus den Kreisen.

In sozialen Medien, in Nachrichtenberichten und in der anonymen App Blind, bei der sich Mitglieder zum Posten mit einer geschäftlichen E-Mail-Adresse anmelden müssen, berichteten Personen, die als aktuelle OpenAI-Mitarbeiter identifiziert wurden, dass sie von ihren Kollegen unter starkem Druck standen, ein Massenkündigungsschreiben zu unterzeichnen.

Einige OpenAI-Mitarbeiter lehnten die Vorstellung ab, dass es irgendeinen Zwang zur Unterzeichnung des Briefes gegeben habe. „Die Hälfte des Unternehmens ist zwischen 2 und 3 Uhr morgens eingeschlafen“, postete ein Mitglied des technischen Personals von OpenAI, der unter dem Pseudonym Ron twittert, auf X. „Das lässt sich nicht durch Gruppenzwang erreichen.“

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Joan Zhang, die im Produktbereich bei OpenAI arbeitet, zwitschern Es gab keine Wirkung. „Das Google Doc stürzte ab, also schrieben sich die Leute zwischen 2 und 2:30 Uhr morgens SMS und baten die Leute mit Schreibzugriff, ihre Namen zu schreiben.“

Für langjährige Mitarbeiter gab es einen zusätzlichen Anreiz zur Unterschrift: Altmans Abgang gefährdete einen Investmentdeal Dies würde es ihnen ermöglichen, ihre Aktien an OpenAI zurückzuverkaufen und die Aktien auszuzahlen, ohne auf den Börsengang des Unternehmens warten zu müssen. Handeln Unter der Leitung von Joshua Kushners Thrive Capital hat das Unternehmen einem Bericht zufolge einen Wert von rund 90 Milliarden US-Dollar Das Wall Street Journalhat seinen Wert von 28 Milliarden US-Dollar im April mehr als verdreifacht und wäre durch den Abgang des CEO von einem Wertverlust bedroht gewesen.

Vorstand Sie rechneten damit, dass die Mitarbeiter über Altmans Entlassung verärgert sein würden, waren aber überrascht, als das Managementteam von OpenAI sich offenbar darin einig war, ihn zurückzuholen, sagten die Personen, ebenso wie eine dritte Person, die mit den Vorstandsverhandlungen vertraut ist und ebenfalls über die Anforderung der Anonymität sprach um sensible Unternehmensangelegenheiten zu besprechen.

Während das Unternehmen versucht, seinen Vorstand neu zu bilden und die Probleme mit seinem Hauptpartner Microsoft zu glätten, hat es sich dazu verpflichtet, eine interne Untersuchung des Debakels einzuleiten, das am Freitag vor Thanksgiving an die Öffentlichkeit gelangte.

In einem Beitrag im Blog des Unternehmens schrieb der Vorstand, dass Altman als CEO abgesetzt wurde, nachdem eine Überprüfung ergab, dass er „in seiner Kommunikation nicht durchweg ehrlich“ gewesen sei. Die Washington Post berichtete zuvor, dass die Abstimmung des Vorstands auf ein Manipulationsmuster zurückzuführen sei und auf Altmans Versuchen zurückzuführen sei, einer Kontrolle seiner Macht bei OpenAI zu entgehen.

Laut einer Person, die mit den damaligen Vorstandsverfahren vertraut war, war Altman selbst einer der Pioniere der einzigartigen Vorstandsstruktur von OpenAI. Die Gruppe hat bis zu neun Mitglieder und soll mehrheitlich aus Mitgliedern bestehen, die kein finanzielles Interesse an OpenAI haben. Zum Zeitpunkt der Entlassung von Altman gab es sechs Mitglieder: drei Angestellte (Präsident und Mitbegründer Greg Brockman, Altman und Sutskever) und drei unabhängige Direktoren (Toner, Technologieunternehmerin Tasha McCauley und Quora-CEO Adam D’Angelo).

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Doch das Fehlen konkreter Details zu den Beweggründen des Vorstands hat Raum für Spekulationen und Manipulationen geschaffen. Ein Teil der Gespräche konzentrierte sich auf Sutskever, der im Juli zum Co-Leiter eines neuen KI-Sicherheitsteams namens „Superalignment“ ernannt wurde, das sicherstellen soll, dass fortschrittliche KI-Systeme menschlichen Absichten folgen. Seine öffentlichen Kommentare zu den potenziellen Risiken, die von „künstlicher allgemeiner Intelligenz“ ausgehen, haben den Weg für eine Darstellung der Risiken für kommerzielle Interessen geebnet.

Der Druck auf Sutskever, sein Votum aufzuheben, war besonders groß. Weniger als drei Tage später schrieb er auf der Website von X: „Ich bereue es zutiefst“, an der Entscheidung des Vorstands beteiligt gewesen zu sein. Außerdem fügte er seinen Namen dem Kündigungsschreiben des Mitarbeiters hinzu und versprach, das Unternehmen wieder zusammenzuführen.

Altman schien dem zuzustimmen und zitierte Sutskevers Botschaft auf dem X sowie drei Emojis mit roten Herzen.

Sutskevers Zukunft bei OpenAI ist nun ungewiss. „Wir hoffen, unsere Zusammenarbeit fortzusetzen und zu besprechen, wie wir dies erreichen können [Sutskever] „Er kann seine Arbeit bei OpenAI fortsetzen“, schrieb Altman in einer mitarbeiterweiten Nachricht E-Mail Nach Rückkehr in die Position des CEO.

„Es gab viele wilde und ungenaue Berichte darüber, was mit dem Vorstand passiert ist, aber das Fazit ist, dass Elijah öffentlich erklärt hat, dass Sam die richtige Person ist, um OpenAI zu leiten, und er ist sehr froh, ihn wieder an der Spitze zu haben.“ ” Sutskevers Anwalt Alex Weingarten, Leiter der Prozesspraxis von Willkie Farr & Gallagher, schrieb in einer Erklärung.

Am Mittwochmorgen veröffentlichte Sutskever auf X einen kryptischen Beitrag darüber, dass er im vergangenen Monat mehrere Lektionen gelernt hatte. „Eine dieser Lektionen ist, dass der Satz ‚Die Prügel werden so lange weitergehen, bis sich die Moral verbessert‘ häufiger zutrifft, als es berechtigt ist“, schrieb er. Der Tweet wurde schnell gelöscht.

Klärung

Diese Geschichte wurde aktualisiert, um klarzustellen, dass „roon“ ein Pseudonym ist, das von einem Mitglied des OpenAI-Technikteams verwendet wird, und kein Twitter-Konto.

Magda Franke

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