Oktober 4, 2022

Kreuznacher Rundschau

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Steve Wilkes und Ray Horton schließen sich der Klage von Brian Flores gegen NFL-Teams an, weil sie Rassismus in Beschäftigungspraktiken vorwerfen

Steve Wilkes und Ray Horton schließen sich der Klage von Brian Flores gegen NFL-Teams an, weil sie Rassismus in Beschäftigungspraktiken vorwerfen

Die Anwälte des ehemaligen Miami Dolphins-Trainers Brian Flores, der die NFL wegen Rassendiskriminierung bei Einstellungspraktiken verklagt, fügten am Donnerstag zwei weitere ehemalige NFL-Trainer zu einer geänderten Beschwerde hinzu.

Steve Wilkes, der 2018 eine Saison lang Cheftrainer der Arizona Cardinals war, und Ray Horton, NFL-Assistent seit 1994, der 2016 das Trainerteam der Tennessee Titans interviewte, sind nun Teil der Klage gegen die NFL und Dolphins, Denver Broncos , New York Giants, Houston Texans, Titans und Cardinals sowie 26 weitere „John Doe“-NFL-Teams. Titanen, Kardinäle und Texaner wurden dem Anzug als Teil des Mods ebenfalls hinzugefügt.

In der geänderten Beschwerde behaupten die Anwälte von Flores, die Texaner hätten Flores „vergeltt“, indem sie ihn von ihrer vakanten Trainerposition entfernten, „wegen seiner Entscheidung, diese Maßnahme aufzuheben und sich über systemische Diskriminierung in der NFL zu äußern“.

Die geänderte Klage wurde im Southern District of New York eingereicht. Sie fordert unter anderem mehr Transparenz bei der Einstellung in der NFL, Anreize zur Einstellung schwarzer Trainer und eine größere Sichtbarkeit für schwarze Co-Trainer.

Anwälte sagen, dass Wilkes als „Brückentrainer“ herausgegriffen wurde, dem „keine wirkliche Erfolgschance gegeben wurde. Wilkes war in einer Saison mit Arizona 3-13, bevor er gefeuert und durch Cliff Kingsbury ersetzt wurde. Während Kingsbury erfolgreich war“, schrieben Anwälte: „Herr. Wilkes wäre sicherlich auch erfolgreich gewesen, wenn er die gleiche Gelegenheit wie Mr. Kingsbury erhalten hätte.“

„Als Coach Flores diese Maßnahme aufhob, wusste ich, dass ich es mir und all meinen schwarzen NFL-Trainern und angehenden Trainern schuldig war, ihm beizustehen“, sagte Wilkes in einer von seinen Anwälten veröffentlichten Erklärung. „Diese Klage hat ein wichtigeres Licht auf ein Problem geworfen, von dem wir alle wissen, dass es existiert, aber nur sehr wenige bereit sind, sich damit auseinanderzusetzen. Schwarze Trainer und Kandidaten sollten genau die gleiche Fähigkeit haben, zu dienen und in Jobs zu bleiben, wie weiße Trainer und Kandidaten. Das ist derzeit nicht der Fall ist, freue ich mich darauf, mit Coach Flores und Coach Horton zusammenzuarbeiten, um sicherzustellen, dass das Streben der NFL nach Rassengleichheit Wirklichkeit wird.“

Wilkes kehrte dieses Jahr als Passing Game Coordinator und Minor Coach für die Carolina Panthers in die NFL zurück, nachdem er eine Saison als Defensive Coordinator an der University of Missouri verbracht hatte.

Horton war von 2014 bis 2015 der Verteidigungskoordinator der Titans und wurde für den leitenden Trainerjob des Teams interviewt. Anwälte sagten, das Interview sei „ein völlig falsches Interview, das ausschließlich zur Einhaltung der Rooney-Regel und zur Demonstration des Anscheins von Chancengleichheit und einer falschen Bereitschaft, einen Kandidaten aus einer Minderheit für die Position in Betracht zu ziehen, geführt wurde“. Die Giants stellten Mike Mullarkey, einen Weißen, für den Job ein und ließen Horton als Verteidigungskoordinator in Cleveland zurück. Inzwischen ist er im Ruhestand.

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Molarkey, der Interimstrainer des Teams für die letzten neun Spiele der Saison 2015, sagte in der Sendung 2020, dass die Besitzer der Titans ihm gesagt hätten, er würde den Job bekommen, bevor sie den Interviewprozess abgeschlossen hätten, einschließlich der Interviews mit zwei. Kandidaten von Minderheiten.

Molarkeys Kommentare, Teil eines ausführlichen Interviews mit dem Podcast „Steelers Realm“, waren die Antwort auf eine Frage zu seinem Bedauern während seiner Karriere. Die Vorwürfe gewinnen neue Bedeutung, seit Flores im Februar seine Klage eingereicht hat, in der behauptet wird, er sei bei Vorstellungsgesprächen für wichtige Trainerjobs diskriminiert worden.

„Ich war immer stolz darauf, in diesem Geschäft das Richtige zu tun, und ich kann nicht sagen, dass dies für alle in diesem Geschäft gilt“, sagte Molarkey im Podcast. „Es ist eine sehr finstere Tat und viele Leute werden Ihnen das sagen … Ich habe mich an einem Punkt, als ich in Tennessee war, in etwas verfallen lassen, das ich bereue und das ich immer noch bereue. Aber die Eigentümerschaft ist da, Amy Adams Strunk und Ihre Familie kam und sagte mir, dass ich 2016 Cheftrainer werden würde. Bevor sie den Rooney-Regeln unterlagen. Also saß ich da und wusste, dass ich 16 Cheftrainer war, als sie diesen falschen Einstellungsprozess durchliefen. Ich wusste viel von den Trainern, die sie interviewten, wissend, wie bereit sie waren, diese Interviews zu führen, wissend, dass alles, was sie tun konnten und nicht, Sie eine Chance haben, diesen Job zu bekommen. Tatsächlich war der General Manager, John Robinson, bei dem Interview mit mir . Er hatte keine Ahnung, warum er mich interviewte – dass ich den Job bereits hatte. Es tut mir leid. Es tut mir leid, dass ich es getan habe. Das war nicht die Art, das zu tun.“

ESPN wurde auf das Interview aufmerksam, das zu diesem Zeitpunkt nicht weit verbreitet war, als Teil der Berichterstattung über die Probleme, die durch die Klage von Flores aufgeworfen wurden, und bat Mularkey um einen Kommentar, bevor es die geänderte Klage einreichte. Molarkey wurde 2017 von den Titans gefeuert, nachdem er in aufeinanderfolgenden Saisons mit 9: 7 gespielt und in der Playoff-Runde gegen die New England Patriots verloren hatte.

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„Ich denke, Sie haben die Wahrheit und was Sie brauchen“, sagte Mularkey ESPN per E-Mail. „Ich ziehe es vor, mich nicht weiter zu äußern.“

In einer Erklärung gegenüber ESPN, die vor Einreichung der Klage abgegeben wurde, stellten The Titans Mularkeys Erinnerung an die Ereignisse während des Interviewprozesses in Frage, stellten Adams Strunk oder andere Führungskräfte jedoch nicht für Kommentare zur Verfügung.

„Unsere Suche nach dem Head Coach 2016 war ein offener und wettbewerbsorientierter Prozess, bei dem wir vier Kandidaten interviewt und alle NFL-Regeln befolgt haben“, heißt es in der Erklärung. „Die Organisation zögerte während des Prozesses bezüglich ihres nächsten Trainers und traf ihre endgültige Entscheidung, nachdem sie alle vier Kandidaten nach Abschluss der Interviews in Betracht gezogen hatte.“

Zwei Minderheitskandidaten, die 2016 Finalisten für den Titans-Job waren, Terrell Austin und Horton, antworteten nicht auf wiederholte Interviewanfragen von ESPN, bevor sie die Klage einreichten. Austin ist derzeit der Verteidigungskoordinator der Pittsburgh Steelers und arbeitet im selben Team wie Flores. Flores, der im Januar nach drei Spielzeiten bei Dolphin entlassen wurde, wurde im Februar von Trainer Mike Tomlin zum leitenden Defensivassistenten und Außenverteidiger ernannt.

Als die NFL von ESPN kontaktiert wurde, bevor die Klage eingereicht wurde, sagte sie, dass sie Mullarkeys Kommentare nicht kenne, bevor er danach gefragt wurde.

„Ich habe viel intern recherchiert, aber es hat es nie wirklich in die NFL geschafft“, sagte Brian McCarthy, Vice President of Communications der NFL. „Dieses Problem war uns nicht bewusst.“

„Ich bin stolz darauf, mit Trainer Flores und Trainer Wilkes zusammenzustehen, um die systemische Diskriminierung zu bekämpfen, die die NFL viel zu lange geplagt hat“, sagte Horton in einer von seinen Anwälten veröffentlichten Erklärung. „Als ich aus den Aussagen von Trainer Molarkey erfuhr, dass das Interview des Cheftrainers mit den Titans gefälscht war, war ich schockiert und beleidigt. Indem ich mich diesem Fall anschließe, hoffe ich, diese Erfahrung in eine positive Erfahrung zu verwandeln und dauerhafte Veränderungen herbeizuführen und ein echtes Spiel auf Augenhöhe zu schaffen Bereich in der Zukunft.“

In der geänderten Beschwerde schrieben die Anwälte von Flores, dass am 4. Februar weithin berichtet wurde, dass die Texaner ihre Cheftrainerkandidaten auf Flores, den Verteidigungskoordinator der Philadelphia Eagles, Jonathan Gannon, und Josh McConne eingegrenzt hatten. Nachdem bekannt wurde, dass der weiße Gannon nicht mehr berücksichtigt wird, lag die Entscheidung bei Flores oder McConne, der ebenfalls weiß ist und keine NFL-Coaching-Erfahrung hat.

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In der Beschwerde heißt es: „Texas war zu Recht besorgt, dass die Anstellung von Herrn McCown anstelle von Herrn Flores die Behauptungen von Herrn Flores über die systematische Diskriminierung schwarzer Kandidaten verstärken würde, insbesondere angesichts der Tatsache, dass das Team gerade Blackhead-Trainer David Cooley gefeuert hatte nach nur einer Saison.“ Daher wurde später am selben Tag, an dem bekannt wurde, dass die Texaner ihre Suche auf nur zwei Kandidaten eingegrenzt hatten, auch bekannt gegeben, dass das Team beschlossen hatte, ein Vorgespräch mit Coach Cooley, dem Verteidiger, zu führen Koordinatorin Luffy Smith für die Position des Cheftrainers.“

Schließlich stellte Texas Smith, der ebenfalls schwarz ist, als Trainerchef ein. Die Beschwerde lobt Texas für die Einstellung von Smith, „der für die Position mehr als qualifiziert ist“, sagt aber, es sei „problematisch“, dass Flores bei der Einreichung seiner Klage umgangen wird.

Die geänderte Beschwerde erweitert auch die Behauptungen, dass Dolphins-Besitzer Stephen Ross Flores während der Saison 2019 – seinem ersten Mal als Cheftrainer – 100.000 US-Dollar pro Verlust angeboten habe, um den Wert des Draft Picks der Dolphins zu „tanken“. Darin heißt es, Flores habe am 4. Dezember 2019 ein Memo an General Manager Chris Greer, CEO Tom Garfinkel und Senior Vice President of Football and Business Administration Brandon Shore geschickt, in dem er „die in der Organisation gefundene Toxizität detailliert und die unvernünftigen Gründe erläuterte“. für die Position, in die er zuvor versetzt worden war. Teambesitz und Geschäftsleitung.

Die Anwälte von Flores sagten, die NFL habe eine Kopie dieses Memos.

Auf ihrer jährlichen Eigentümerversammlung im vergangenen Monat kündigte die NFL einen neuen Diversity Advisory Committee an, um die Liga- und Klubrichtlinien zur Einstellung von Diversity zu überprüfen. Das sechsköpfige Gremium wird seine „externe Expertenperspektive auf Best Practices der Branche einbringen und Strategien und Initiativen zur Vielfalt von Ligen und Klubs, Chancengleichheit und Inklusion bewerten, einschließlich aller Rekrutierungsprozesse, -richtlinien und -verfahren, mit einem Hauptaugenmerk auf Top-Level-Trainern und Front Office-Mitarbeiter.“

„Während die NFL externe Berater ernennen, geringfügige Änderungen an den Regeln vornehmen und verschiedene Interessengruppen unterwerfen kann, können echte und dauerhafte Veränderungen nur durch die Ernennung eines vom Gericht bestellten Beobachters erreicht werden, da die NFL wiederholt gezeigt hat, dass sie unfähig ist, Douglas Wigdor und John Elvitrakis in einer Erklärung, dass sie sich zurückhalten.“