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Sri Lanka kommt inmitten einer wirtschaftlichen und humanitären Krise mit der Auslandsverschuldung in Verzug

Colombo, Sri Lanka – Sri Lanka gab am Dienstag bekannt, dass es die Zahlung seiner Auslandsschulden aussetzen wird, ein Schritt, der die Krise unterstreicht, mit der die Regierung konfrontiert ist, während sie darum kämpft, die steigende Inflation in großem Umfang einzudämmen. Proteste und eine potenzielle humanitäre Katastrophe auf einer Insel mit 22 Millionen Einwohnern.

Obwohl die Erklärung Sri Lankas erste Zahlungsunfähigkeit seit seiner Unabhängigkeit im Jahr 1948 darstellt, wurde der Schritt zunehmend von den internationalen Märkten erwartet, insbesondere in den letzten Monaten, da das Land Schwierigkeiten hatte, Treibstoff, Lebensmittel und sogar Medikamente zu importieren, da seine Devisenreserven schwinden. Von der Küstenhauptstadt Colombo bis ins zentrale Hochland sind seit Wochen Zehntausende wütende Demonstranten auf die Straße gegangen, um den Rücktritt von Präsident Gotabaya Rajapaksa zu fordern, dessen Familie die Politik der Insel die meiste Zeit über eisern im Griff hatte . eine Halskette.

Die Rajapaksa-Regierung – geführt von Gotabaya Rajapaksa und seinem Bruder, Premierminister Mahinda Rajapaksa – strebt bei einem für nächste Woche geplanten Treffen in Washington einen Rettungsplan des Internationalen Währungsfonds an. Sein Wirtschaftsteam, das kürzlich unter wachsendem öffentlichen Druck überarbeitet wurde, sagte, es unternehme Schritte, einschließlich der Erhöhung der Zinssätze und der Abwertung der srilankischen Rupie, um die internationalen Gläubiger davon zu überzeugen, dass Sri Lanka in der Lage sein würde, die Zahlungen wieder aufzunehmen, wenn ihm Zeit gegeben würde, die Wirtschaft einzudämmen Zusammenbruch. .

Sri Lankas gesamte Auslandsverschuldung beläuft sich auf 51 Milliarden US-Dollar, und in diesem Jahr sind etwa 7 Milliarden US-Dollar an Zahlungen fällig. Mehrere internationale Ökonomen, darunter die des Internationalen Währungsfonds, haben Sri Lanka aufgefordert, mit seinen Gläubigern – darunter die Asiatische Entwicklungsbank, Japan und China sowie Private-Equity-Eigentümer wie BlackRock – zu verhandeln, um die Zahlungen einzustellen und der Stabilisierung des Landes Vorrang einzuräumen.

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„Die Auswirkungen der COVID-19-Pandemie und die Auswirkungen der Feindseligkeiten in der Ukraine haben die Finanzlage Sri Lankas in einem solchen Ausmaß untergraben, dass die Fortsetzung der normalen Dienstverpflichtungen unmöglich geworden ist“, sagte das Finanzministerium in einer Erklärung. „Die Regierung hat außergewöhnliche Schritte unternommen, um zu versuchen, diese Maßnahmen zu vermeiden, aber es ist jetzt klar, dass jede weitere Verzögerung der Wirtschaft Sri Lankas dauerhaften Schaden zuzufügen droht.“

Murtaza Jafferji, Leiter der unabhängigen Advocata-Denkfabrik in Colombo, sagte, die Regierung Rajapaksa habe jahrelang „abgelehnt“, als sich die Wirtschaft des Landes verschlechterte.

Rajapaksa hat tiefgreifende Steuersenkungen angekündigt – ein Versprechen, das er während seiner Kampagne 2019 gegeben hat – während sich das Handelsdefizit Sri Lankas in den letzten Jahren verringert hat, da der Tourismus, eine wichtige Devisenquelle, in den letzten Jahren verschwunden ist Coronavirus Pandemie. Mit dem Versiegen der Dollarreserven Sri Lankas und dem Einsetzen der Inflation haben die Einwohner die Hauptlast der Lebensmittelpreiserhöhungen und 30-prozentigen Kraftstoffleitungen an Tankstellen getragen, die jeden Tag stundenlang laufen. In den letzten Tagen haben einige Beamte vor der Möglichkeit einer Massenverhungerung gewarnt.

Jafferji sagte, die Menschen in Sri Lanka hätten „Opfer gebracht, bis unsere Reserven vollständig erschöpft waren, und wir mussten dies tun“. „Die Leute sind in einem schrecklichen Zustand.“

Die einzige Erleichterung, fügte Javerjee hinzu, sei, dass Rajapaksa kürzlich ein „entschlosseneres Wirtschaftsteam zusammengestellt habe, das das Problem buchstäblich aus der Spüle kippt“.

Rajapaksa, dessen jüngerer Bruder Basil Finanzminister war, schüttelte am 4. April seine Regierung und berief drei Tage später drei ausgebildete Ökonomen in eine Beratungsgruppe für Wirtschaft. Die Regierung kündigte kürzlich auch Schritte an, wie z. B. eine deutliche Anhebung der Zinssätze und eine Kürzung der Staatsausgaben.

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In einem Interview vor der hypothetischen Ankündigung sagte Ali Sabri, der Finanzminister, der am 4. April von Rajapaksa ernannt wurde, um seinen Bruder zu ersetzen, er glaube nicht, dass Sri Lanka mit größeren Nahrungsmittel- und Medikamentenknappheiten konfrontiert sein werde, und dass die Regierung mit mehreren Parteien Gespräche führe . Institutionen wie die Weltgesundheitsorganisation sowie Nachbarländer wie Indien sorgen für die Notversorgung im Krisenfall.

Sabri sagte, er verhandle mit internationalen Kreditgebern und ausländischen Regierungen, um die Schuldenrückzahlung zu verschieben und im Falle von Lebensmittel- oder Medikamentenknappheit materielle Hilfe zu leisten, und fügte hinzu, er sei zuversichtlich, dass das Land nicht zusammenbrechen werde. „Es ist in niemandes Interesse, dass sich die Situation in Sri Lanka weiter verschlechtert“, sagte er.

Die Schritte der Regierung in den letzten Tagen haben jedoch die Oppositionspolitiker nicht zufrieden gestellt, die fordern, dass Rajapaksa seine Präsidentschaftsrechte entzogen werden – oder dass er und seine Familie, die weiterhin eine Mehrheit der Unterstützer im Parlament haben, die politische Bühne ganz verlassen. Politische und wirtschaftliche Beobachter sagten, die Sackgasse habe zu Unsicherheit darüber geführt, wer Sri Lanka in Zukunft führen könnte, was internationale Kreditgeber in einer Zeit verärgern könnte, in der Sri Lanka nach Stabilität strebt.

In einer Fernsehansprache am Montagabend forderte Mahinda Rajapaksa, der zweite Führer des Landes, die Bürger auf, „geduldig“ zu sein, und sagte, die Familie Rajapaksa sei bereit, den Zorn der Öffentlichkeit „zu ertragen“. Bekannt als starker Mann, als Präsident im Jahr 2009, der einen jahrzehntelangen Bürgerkrieg beendete, indem er eine ethnische tamilische Separatistenbewegung rücksichtslos niederschlug, hat Mahinda Rajapaksa nicht die Absicht bekundet, zurückzutreten, sondern zeigte sich tolerant, wie er es versprochen hatte. Nicht gegen Demonstranten vorzugehen, solange sie seine Sicherheitskräfte nicht „belästigen“.

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„Denken Sie daran, dass Sie heute während des Protests ohne Angst vor Unterdrückung durch die Straßen gehen, weil diese Kriegshelden ihr Leben gegeben haben, um dieses Land für Sie zu retten“, sagte er und forderte die Bürger auf, nach Hause zurückzukehren. „Meine Freunde, für jede Sekunde, die Sie auf der Straße demonstrieren, verliert unser Land potenzielle Dollars.“

Ob seine Berufung Wirkung zeigen wird, ist unklar. Tagelang lagerten Demonstranten rund um die Uhr vor dem Büro des Präsidenten im Zentrum von Colombo, skandierten und trugen Plakate, die die Familie Rajapaksa aufforderten, „nach Hause zu gehen“ und das angeblich gestohlene Geld an die Menschen in Sri Lanka zurückzugeben.

Am Samstag schwoll die Uferpromenade mit städtischen Fachleuten an, die ihre Frustration zum Ausdruck brachten. Unter den Demonstranten war Ray Anthony, 64, der sagte, er habe es kaum geschafft, mit 100 Dollar im Monat zu überleben, indem er Tee in einem Technologieunternehmen servierte, bevor er letztes Jahr seinen Job verlor.

Als die Lebensmittelpreise in die Höhe schossen, gab er die Idee auf, Fleisch und Kokosnuss zu essen. Als die Kraftstoffpreise stiegen, gab er das Kochen mit Gas auf und suchte stattdessen nach Feuerholz.

„Vor der Krise konnte ich damit umgehen“, sagte er. „Heute bist du verloren.“

Jakob Stein

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