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Reid: Die Raiders sind optimistisch in Bezug auf Jimmy Garoppolo, aber die Alternativen sind beängstigend

HENDERSON, Nevada – Jimmy Garoppolo betrat am Donnerstagmorgen das Raiders-Hauptquartier und trug einen cremefarbenen Hoodie, eine schwarze Hose, weiße Turnschuhe und einen schwarzen Rucksack mit Eiskaffee in der Hand. Ein Mitarbeiter des Teams folgte ihm dicht hinter ihm und trug eine schwarze Tasche, in der sich angeblich Kleidung befand. Als der Angestellte das Layout der 75-Millionen-Dollar-Einrichtung erklärte, sah sich Garoppolo um, lächelte und bestätigte, dass die Mitarbeiter der Raiders ihn eingecheckt und alles aufgenommen hatten.

„Verdammt“, sagte Garoppolo in einem Video, das von den Raiders auf Twitter gepostet wurde. „Das ist nicht realistisch, Mann.“

Garoppolo traf sich im Essensbezirk des Teams wieder mit Raiders-Trainer Josh McDaniels, Offensivkoordinator bei den Patriots von 2013 bis 2017. Nachdem sie sich eine Weile unterhalten hatten, schüttelten sie sich die Hände und umarmten sich.

Von dort aus verbreiteten McDaniels und Garoppolo die Liebe zu den Receivern Jakobi Meyers und Phillip Dorsett – zwei weitere Spieler, die McDaniels bei den Patriots trainierte – mit viel Lächeln. Myers und Dorset haben bereits Verträge unterzeichnet, um offiziell die Raiders zu werden, und Garoppolo sollte am Donnerstagmorgen nachziehen.

Garoppolo hat nie unterschrieben.

Fünf Free Agents unterzeichneten Verträge mit den Raiders – Meyers, Dorsett, Safety Marcus Epps, Linebacker Robert Spillane und Cornerback Brandon Facyson – bevor sie sich in einer Pressekonferenz ab etwa 11 Uhr PT an die Medien wandten. Garoppolo sollte sich am Mittag offiziell vorstellen. Nun kam und ging jedoch ohne ein Wort von Garoppolo.

Dann kam und ging ein Uhr … und zwei Uhr kam und ging auch. Irgendetwas war eindeutig falsch. Und kurz vor 14:30 Uhr tauchte ein Raiders-Sprecher durch die Tür auf, durch die Garoppolo mehr als zwei Stunden zuvor gehen sollte, um bekannt zu geben, dass die Pressekonferenz vorübergehend auf mindestens Freitag verschoben worden war und der Quarterback seinen Vertrag nicht unterschrieben hatte – drei – Deal für bis zu 72,5, 1 Million Dollar, auf den er und die Raiders sich am Montag geeinigt hatten.

Das teilte eine mit der Situation vertraute Quelle mit der AthletJeff Howe und Vic Tavor sagten kurz darauf, dass die Dinge „alles gut“ seien. Dies deutet auf die Überzeugung hin, dass eine Vereinbarung zwischen Garoppolo und den Raiders noch abgeschlossen werden wird. Es bleibt abzuwarten, ob das passieren wird, aber es wirft dennoch Fragen auf, warum der Deal nicht am Donnerstag abgeschlossen wurde.

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Für eine mögliche Erklärung lohnt es sich, den Vertrag zu untersuchen, den Garoppolo und die Raiders Anfang dieser Woche vereinbart haben. Einschließlich 33,75 Millionen US-Dollar, die bei Unterzeichnung vollständig garantiert sind. Diese Zahl bestand aus Garoppolos Unterzeichnungsbonus, seinem Gehalt von 2023 und seinem Bonus von 2024. Diese Zahl ist signifikant, da dies das einzige Geld ist, zu dessen Zahlung die Raiders vertraglich verpflichtet waren.

Die Vereinbarung garantierte nur, dass Garoppolo für die Saison 2023 im Kader stehen würde, machte es aber sehr wahrscheinlich, dass er auch 2024 im Team bleiben würde. Wenn die Raiders den Garoppolo nach dieser nächsten Saison kürzen, haben sie 18,75 Millionen Dollar an totem Geld, während sie nur 9,25 Millionen Dollar an Cap-Platz freigeben. Die Raiders könnten diesen Schlag theoretisch verkraften und hätten 2024 noch viel Platz übrig, aber dieses Ergebnis wäre sehr unwahrscheinlich. Die Zahlen wären günstiger, wenn er nach 2023 handeln würde – sie würden nur 7,5 Millionen US-Dollar an totem Geld nehmen und gleichzeitig 20,5 Millionen US-Dollar an Speicherplatz freigeben – aber es ist unwahrscheinlich, dass sich viele Bewerber anmelden würden, um die 24,25 Millionen US-Dollar Garoppolo 2024 zu zahlen, wenn er gibt die Raiders Grund zu wollen, vorwärts zu kommen.

Dieses potenzielle zweijährige Engagement wird die Raiders jedoch nicht dazu bringen, am Donnerstag plötzlich kalte Füße zu bekommen. Schließlich wussten sie, dass dies der Fall sein würde, als sie dem überhaupt zugestimmt hatten.

Der offensichtlichste Knackpunkt ist, dass Garoppolos Vertrag technisch gesehen 45 Millionen Dollar an Gesamtgarantien beinhaltete. Der Vertrag enthält eine Klausel, wonach sein Gehalt von 11,25 Millionen US-Dollar im Jahr 2024 bei Unterzeichnung verletzungsgarantiert war. Dies bedeutet, dass, wenn Garoppolo 2023 eine schwere Verletzung erleidet, die dazu führt, dass er 2024 Zeit verliert, die Raiders für zusätzliche 11,25 Millionen US-Dollar am Haken sind.

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Vor der Unterzeichnung von NFL-Free-Agent-Verträgen müssen die Teams physische Kontrollen bei den Spielern durchführen. Kurz gesagt, Physiker bestimmen, ob es irgendetwas gibt, das Spieler daran hindern kann, körperlich leistungsunfähig zu sein.

Raider hatten in der Vergangenheit eine Situation, in der dies zu einem Problem wurde. Im Jahr 2014 unterzeichneten sie mit Offensiv-Lineman Rodger Savold einen Vertrag über 42,5 Millionen US-Dollar. An dem Tag, an dem Savolds Pressekonferenz angesetzt war, hielten die Raiders eine Untersuchung ab. Nachdem Eigentümer Mark Davis von den Ergebnissen erfahren hatte, fühlte er sich unwohl mit Savolds Schulterproblemen und forderte die Raiders auf, aus dem Geschäft auszusteigen. Savold hat nie unterschrieben und die Pressekonferenz wurde abgesagt. Saffold unterschrieb bei den Rams und bestritt in dieser Saison alle 16 Wettbewerbe der regulären Saison.

Ein Raiders-Sprecher, der die Verschiebung der Pressekonferenz von Garoppolo ankündigte, wurde gefragt, ob es ein Problem mit dem tatsächlichen Quarterback am Donnerstag gebe, und lehnte eine Stellungnahme ab, gab jedoch an, dass die Verschiebung mit Vertragsdetails zusammenhängt.

der Athlet Es wurde auf mehrere Ligaquellen zugegriffen, um diese Vertragsdetails zu ermitteln, aber zum Zeitpunkt der Veröffentlichung dieses Artikels hatte keiner geantwortet. Auch hier besteht Optimismus, dass das, was Garoppolo davon abgehalten hat, sich offiziell den Raiders anzuschließen, gelöst werden wird, aber die Alternative muss in Betracht gezogen werden.

Die Raiders wären in einer schwierigen Lage, wenn der Deal zustande käme. Sie werden einen Zufluss an Cap-Platz erhalten, aber es gibt nicht viele brauchbare Quarterback-Optionen auf dem Free-Agent-Markt. Ravens-Quarterback Lamar Jackson ist verfügbar, aber eine Quelle aus der Major League sagte der Athlet Letzte Woche war es unwahrscheinlich, dass sie ihn für ein Angebotsblatt verpflichten würden. Quarterback Aaron Rodgers steht zur Verfügung – und Howe berichtete am Mittwoch Dass die Raiders die Packers wegen eines möglichen Handels für seine Dienste Anfang dieser Saison angesprochen haben – aber Green Bay scheint kurz vor einem Deal mit Rodgers für die Jets zu stehen. Abgesehen von Jackson und Rodgers sind die verbleibenden Optionen für Veteranen düster.

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Zu den prominenten erfahrenen Quarterbacks, die in der freien Agentur verfügbar sind, gehören Carson Wentz, Matt Ryan, Teddy Bridgewater, Marcus Mariota, Mason Rudolph, Joe Flacco und Brian Hoyer. Alle diese Spieler wären großartige Schnitte von Garoppolo.

In einem Szenario, in dem sich die Raiders mit einem zufrieden geben müssten, müssten sie nächsten Monat in der ersten Runde des NFL-Drafts fast einen Quarterback entwerfen. Angesichts des siebten Platzes sind sie dafür in einer anständigen Position, aber es gibt ein paar Probleme.

1 gibt es keine Garantie dafür, dass einer der vier Quarterbacks, die weithin als Talente der ersten Runde angesehen werden – Bryce Young aus Alabama, C.J. Stroud aus Ohio State, Anthony Richardson aus Florida, Will Levis aus Kentucky – verfügbar bleiben wird. Die Panthers auf Platz 1, die Texans auf Platz 2, die Colts auf Platz 4, die Seahawks auf Platz 5 und die Lions auf Platz 6 sind alles Teams, die theoretisch einen Quarterback entwerfen könnten. Liga-Quellen sagten, sie könnten einen Handel mit den Kardinälen um die Nummer 3 verfolgen der Athlet Dass sie die Handelsoption Nr. 1 zu Beginn dieser Saison entdeckt haben, bevor die Bären sie an die Panthers getauscht haben – aber der Preis wäre sicherlich unerschwinglich dafür.

Nummer 2, es ist nicht bekannt, wie viele der oben genannten Quarterbacks die Raiders tatsächlich für würdig halten, irgendwo in ihre sieben besten Draft-Picks eingezogen zu werden. Unwahrscheinlich, aber die Antwort könnte Null sein. Die Raiders könnten natürlich darauf abzielen, später im Entwurf einen Quarterback auszuwählen, aber das wäre ein Spiel mit dem Feuer, wenn sie mit einem unterdurchschnittlichen erfahrenen Rookie enden würden, der aus der freien Hand herauskäme.

Wenn es nicht bereits klar war, würden die Konquistadoren in einer schlimmen Notlage sein, wenn ihr Pakt mit Garoppolo scheiterte. Wir müssen nur abwarten und sehen, ob sie dieses Alptraumergebnis vermeiden können.

(Foto: Ric Tapia/Icon Sportswire über Getty Images)

Mareike Kunze

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