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Pruts Abklingzeit: St. Petersburg

Anatomie eines Nickerchens

Es ist Zeit, den schlechten Schweißgeruch zu akzeptieren.

Als die Formel 1 die Welt bei ihren Eröffnungsrennen im Jahr 2024 mit ihren neuen Autovorschriften für 2022 einschläferte, die für enge Rennen sorgen sollten (und genau das Gegenteil tat), lachten wir sie aus ihrem Nickerchen, als sie es jedem erzählten, der es hören wollte Das eigentliche Rennen ist eröffnet. Und es beginnt gleich, wenn die IndyCar-Saison in St. Petersburg beginnt.

Und dann haben wir die Leute eingeschläfert, während Josef Newgarden und Team Penske ihren besten Eindruck bei Max Verstappen und Red Bull hinterließen, indem sie vorne starteten, praktisch das gesamte Rennen über führten und die Distanz in einem Paradewettbewerb stürmten, der die Formel 1 auf völlig falsche Weise widerspiegelte .

Newgarden führte 92 der 100 Runden, wobei Christian Lundgaard – der eine alternative Strategie verfolgte, nachdem er in der ersten Runde an die Box ging, um einen platten Reifen zu ersetzen – sechs Runden fuhr. Wenn man also diese Anomalie bereinigt, lag Newgarden im Grunde bei 99 von 100 Runden.

Was hat Grand-Prix-Rennen so langweilig gemacht? Es gibt zwei Dinge, die mehr als alles andere hervorstechen, angefangen bei den Firestone-Reifen.

Ein soliderer Hybrid

Es gibt keinen Vorwurf, hier in die Richtung von Firestone zu zeigen. Das Unternehmen tat, was ihm aufgetragen wurde, und entwickelte steifere Reifen, um den erheblichen Anstieg des Fahrzeuggewichts zu bewältigen, als IndyCar zu Beginn der Saison auf ein Hybridsystem umstieg. Da in St. Petersburg und allen Rennen des Kalenders 2024 schwerere Hybridfahrzeuge zum Einsatz kommen, hat Firestone steifere Reifen entwickelt, die auch der Belastung durch die zusätzliche Masse standhalten. IndyCar zog dann den Stecker und wechselte in der ersten Saisonhälfte zu einem Hybridsystem, doch für Firestone war es zu spät, um zu helfen.

Die Entscheidung wurde getroffen, nachdem Firestone seine Reifen produziert hatte, was bedeutete, dass die Teams das Wochenende mit leichteren Autos verbrachten – etwa 31 Pfund weniger als die letztjährige Spezifikation, aufgrund neuer Leichtbaukomponenten, die einen Teil des Großteils des Energierückgewinnungssystems ausgleichen sollten – auf Reifen, die werden nicht hergestellt. Entwickelt für leichtere Maschinen.

Das Missverhältnis zwischen leichteren Autos und steiferen Reifen erschwerte die Handhabung dieser Reifen bei Starts und Neustarts, was das Überholen zu einer ernsthaften Herausforderung für diejenigen machte, die den steiferen Reifen, den Hauptreifen von Firestone, verwendeten. An dem bequemsten Punkt, an dem das Schießen aus der Innenseite von Kurve 1 oder Kurve 3 angeboten wurde, um einen Überholvorgang durchzuführen, stellten die Fahrer oft fest, dass sie nicht genug Kontrolle hatten, um aggressiv zu werden.

„Die Reifen werden definitiv steifer, das spürt man“, sagte Colton Herta gegenüber RACER. „Und es dauert länger als sonst, bis sie ankommen, weshalb ich glaube, Sie haben mich, Felix und ein paar der anderen Jungs bei diesen Neustarts von den Fahrern auf den (etwas weicheren) Alternativen eingeholt.

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„Ich denke an das Jahr 2021, wo ich vorne lag und Joseph hinter mir war, und ich war in den Vorwahlen und er war ein Zweitbesetzungsteam, aber ich konnte ihn aufhalten, weil sie schneller waren. Es war hart, aber ich habe es geschafft.“ Halten Sie ihn auf. Aber sobald das Betriebsfenster erreicht ist, können sie ziemlich ähnlich sein. Offensichtlich ist es nicht ideal, Reifen zu haben, die nicht für dieses Paket vorgesehen sind, weil ich denke, dass es das Rennen etwas dämpft. Firestone steckt dazwischen ein Fels und ein harter Ort.

Besseres Verhalten

Es ist schwer zu ignorieren, dass sich die Zahl der Unfälle von Jahr zu Jahr verändert und wie sie sich auf den Rennsport auswirken. Im Jahr 2023 gab es in 26 von 100 Runden fünf Verwarnungen, was es den Teams ermöglichte, sich viel Treibstoff hinter dem schnellen Auto zu sichern und mehrere strategische Optionen zu eröffnen. Im Jahr 2024 gab es drei kurze Verwarnungen für neun Runden, wodurch das Feld aufgrund von Kraftstoffverbrauchsproblemen festgehalten wurde, ohne die Möglichkeit zu haben, einen Ersatzplan auszuprobieren und gute Chancen auf den Bonus zu haben.

Obwohl es seltsam erscheinen mag, war das überwiegend saubere Fahren und der damit verbundene Mangel an strategischen Optionen ein großer Teil der Ursache für die Frustration des Rennens.

Überdenken Sie die Anzahl der Kurse

Einige Fahrer schlugen vor, die Distanz für das Rennen im nächsten Jahr zu ändern. Einer von ihnen bat darum, seinen Namen nicht zu nennen, nachdem Penske Entertainment die letzte Woche mit dieser Aufgabe verbracht hatte.

„Ich denke, wir müssen zur alten 110-Runden-Formel zurückkehren“, sagte er. „Wir waren alle an einer Strategie festgefahren und der schnellste Weg, dieses Rennen zu gewinnen, bestand darin, zwei Stopps einzulegen. Es gab wirklich keinen Weg, an den beiden Stoppern vorbeizukommen und es zum Laufen zu bringen. Wenn man weitere 10 Runden hinzufügt, ergibt das im Grunde genommen drei- Stoppen Sie das Rennen, oder zumindest ein Rennen wie Barber, bei dem Sie die Möglichkeit haben, zu versuchen, zu ziehen und gleichzeitig (Sprit) zu sparen, oder nach drei Runden weiterzumachen. Heben Sie es an, wenn Sie möchten, oder versuchen Sie, es mit zwei Runden zu schaffen , und das ist ein Drama, das sich entfalten muss, wenn Sie Erfolg haben.

Bedenken und Kontext

Die wahre Sorge für mich ist das tolle Publikum, das gekommen ist, um einen wirklich langweiligen Wettbewerb zu sehen. Hoffentlich lassen sich diese neuen und neugierigen Fans nicht von der Rückkehr im nächsten Jahr abhalten, denn das war eine Anomalie für IndyCar.

Wir alle wollten, dass IndyCar eine spannende Geschichte liefert, um die Saison in der Stratosphäre zu beginnen, insbesondere nachdem Penske Entertainment den größten Teil der Nebensaison damit verbracht hat, auf dem Bett zu koten oder wegen seiner Mängel verprügelt zu werden. Ein großartiger Gaumenreiniger ist genau das, was wir uns erhofft hatten, aber nicht bekommen haben. Das ist gut.

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Es gibt einen Grund, warum es 17 oder 18 Rennen pro Jahr gibt, denn nicht alle können Meisterwerke voller Dramatik und Spannung sein.

respektieren

Colin Browns Einführung in IndyCar war eine wahre Feuertaufe, nachdem es dem Dale Coyne Racing Team gelang, sich und seinen Honda Nr. 51 während eines Boxenstopps mitten im Rennen in Brand zu setzen.

Unbeirrt fuhr Brown von seiner Boxenbox weg, wobei der linke hintere Teil des Autos – ein ebenfalls durchdrehender Reifen – in Flammen aufging. Der Mann aus Texas berichtete, er habe Hitze an seiner Schulter gespürt, aber das war nichts im Vergleich zu seinem jungen Fahrer Gavin Nielsen, der bei dem Unfall in Brand gesteckt wurde.

Ein Feuer zu fangen mag für die meisten Menschen der Punkt sein, an dem sie aussteigen und weggehen, aber Nielsen ist nicht wie die meisten Menschen. Nachdem er gelöscht und entschlossen war, nicht verletzt zu werden, kontaktierte der technische Direktor von IndyCar, Kevin Blanch, Nielsen und teilte ihm mit, dass ein neuer, nicht verbrannter Feuerwehranzug erforderlich sei, um Brawns Auto weiter zu betanken.

Nachdem Nielsen diese Anweisungen erhalten hatte, sprintete er – mit seinem Tankhelm aufgesetzt – die Boxengasse entlang zum Coyne-Tankwagen, riss seinen alten Feuerwehranzug aus, sprang in den Ersatzanzug und raste zurück zum Boxenstand Nr. 51 in der Nähe der Box. -in Er war bereit, seine Aufgaben wieder aufzunehmen.

Wenn Sie Nielsen bei einem bevorstehenden Rennen sehen, bringen Sie ihm Eis oder etwas Kaltes zu trinken. er verdient es.

Ja Nein im FP1

Der Versuch von IndyCar, während des 75-minütigen Eröffnungstrainings am Freitag mehr Autos auf der Strecke zu halten und den Fahrern mehr Zeitstaffelung zu ermöglichen, war ein Experiment. Aufgrund der Kommentare von Fahrern, Ingenieuren und Teambesitzern wurde es fast überall kritisiert. Wenn IndyCar seine Entscheidung darauf stützt, weiterhin ein 10-gegen-10-System auszuprobieren, das sich an den Vorgaben der Strecke orientiert, glaube ich nicht, dass wir ihn in Long Beach wiedersehen werden.

Ruhige Titelverteidigung für Palo

IndyCar-Champion Alex Palou und das aus fünf Fahrzeugen bestehende Chip Ganassi Racing-Team hatten einen ruhigen Start in die Saison, wobei Marcus Armstrong mit dem zehnten Platz seine beste Qualifikationsleistung erzielte. Armstrong führte das Team auch im Rennen an, bis er selbst in einen Unfall verwickelt wurde. Von da an erwachte Ballou wieder zum Leben und rückte vom dreizehnten auf den sechsten Platz vor. Tatsächlich lag der Spanier bei der Zielflagge 11,8 Sekunden hinter Newgarden, was auf der kleinen 1,8-Meilen-Strecke für die Ewigkeit steht.

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So sehr es sich anfühlte, als würde Palo langsam damit beginnen, seine Meisterschaft zu verteidigen, wurde ich daran erinnert, dass er 2023 in St. Pete als Achter die Ziellinie überquerte und in der Fahrerwertung weiterhin gute Leistungen erbrachte.

Solide Fundamente und Kopfkratzer

Nach Penske gab es eine Menge Teams, die Florida verließen und sich fragten, was bei ihrem Versuch, Rennen 1 zu beenden, schief gelaufen war. Arrow McLaren war den Penske-Fahrern am nächsten, aber Pato O'Ward wurde mit Newgarden mit 7,9 Sekunden Rückstand Zweiter Straße – auch eine Ewigkeit.

Andretti Global, ein Straßenkurs-Enthusiast von 2023, war mit Marcus Ericsson in guter Form, bis der Lufteinlass seines Motors einige Trümmer verschluckte und dem Honda-Motor den Sauerstoff entzog. Colton Herta schnitt gut ab und wurde Fünfter, Erster für das Honda-Heim, aber da war er 10,2 Sekunden Rückstand. Für den Sieger. Wir haben Ganassi bereits angesprochen, und dann gab es einige schöne Überraschungen, wie Meyer Shank Racing, das mit Felix Rosenqvist um den Spitzenplatz kämpfte und nach einem langsameren Rennen aufgrund eines Boxenstopps und einigen technischen Problemen den siebten Platz belegte. Juncos Hollinger Racing war das ganze Wochenende über stärker als je zuvor und hatte ein starkes Ende vor Augen, bis Romain Grosjean Linus Lundqvist in die Mauer schleuderte und dann sein Getriebe ausfiel.

Auch Rinus VeeKay und Ed Carpenter Racing machten ihre Präsenz deutlich und schufen eine gute Grundlage, auf der sie nach ihrem zehnten Platz aufbauen konnten.

Das einzige Mysterium des Wochenendes, das in St. Pete leider zu einem alljährlichen Mysterium geworden ist, war Rahal Letterman Lanigan Racing. Wer war Rookie Pietro Fittipaldi, der als 26. gestartet war und als erster RLL-Fahrer als 15. die Ziellinie überquerte? Der vielleicht überraschendste Aspekt des RLL-Events war, dass Christian Lundgaard am Samstag in die Fast 12 humpelte und den 12. Platz belegte.

Graham Rahal, der in einem früheren Leben den Bremsgott verärgert haben muss, litt unter Bremsproblemen, und insgesamt war RLLs mangelnde Wettbewerbsfähigkeit ebenso schockierend wie Penskes Dominanz.

Unter den zehn Teams, die im Eröffnungsrennen antraten, belegte RLL den achten Platz in der Gesamtwertung, gemessen an der Platzierung ihres ersten Fahrers. Da die Serie am darauffolgenden Wochenende im The Thermal Club zurückkehrt, dann im April in Long Beach und Barber, wird es für sie und die anderen neun Teams, die nicht annähernd mit Penske mithalten konnten, viele lange Nächte und frühe Morgenstunden geben.

Droht

Am Samstag traf ich den ehemaligen AJ Foyt Racing-Fahrer Benjamin Pedersen in der Boxengasse. Er konnte nicht über den Rechtsstreit mit Foyt sprechen, wollte aber beim ersten Rennen dabei sein und sicherstellen, dass sein Gesicht gesehen wird. Bleiben Sie dran.

Mareike Kunze

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