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Priyamvada Natarajan | Kartograph des Universums

Am 17. April veröffentlichte das Time Magazine eine Liste der 100 einflussreichsten Menschen des Jahres 2024, darunter eine Reihe indischer Künstler, Unternehmer und Innovatoren. Unter ihnen war der Astrophysiker Priyamvada Natarajan.

Der Artikel, der vom Direktor und Zeitgenossen des Event Horizon Telescope, Sheperd (Shep) S. Doeleman, unterstützt wurde, hebt ihre wichtigsten Beiträge hervor: „Im November bringt uns ein neuer Ansatz, der vor Jahren von Priyamvada Natarajan entwickelt wurde, dem Verständnis eines grundlegenden Mysteriums in der Astronomie näher: Wie entstehen kolossale Schwarze Löcher? Ich habe spekuliert, dass sie im sehr frühen Universum einen Aufschwung gehabt hätten, wenn Gaswolken kollabierten und massive „Samen“ von Schwarzen Löchern bildeten, die dann über Milliarden von Jahren in ihren Wirtsgalaxien wuchsen.

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Als Frau Natarajan die E-Mail von der TIME-Redaktion erhielt, vermutete sie, dass es sich um Spam handelte. „Mir ist klar, was für eine Ehre und ein Privileg das ist“, sagte sie. „Es vermittelt die Botschaft, dass Menschen, die in der Wissenschaft arbeiten, als Influencer gesehen werden können, und das macht viel Spaß.“

Frau Natarajan wurde in Coimbatore, Tamil Nadu, geboren und wuchs mit ihren beiden Brüdern in Delhi auf. Sie erhielt ihren Bachelor-Abschluss in Physik und Mathematik vom Massachusetts Institute of Technology (MIT). 1998 promovierte sie auf der Grundlage ihrer Arbeit in theoretischer Astrophysik am Institut für Astronomie der Universität Cambridge in England. Während ihrer Promotion wurde sie von 1997 bis 2003 in ein Forschungsstipendium am Trinity College gewählt. Derzeit ist sie Fakultätsmitglied an der Yale University.

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Frau Natarajans Genie wurde mit einer Reihe von Preisen und Ehrungen gewürdigt, darunter einem „Genius Award“ des Liberty Science Center im Jahr 2022. Sie wurde mit einem prestigeträchtigen Guggenheim-Stipendium und einem Emeline Conland Bigelow-Stipendium am Radcliffe Institute der Harvard University ausgezeichnet .

Sie wurde außerdem zum Fellow der Royal Astronomical Society und der American Physical Society gewählt.

Frau Natarajans Forschung konzentriert sich hauptsächlich auf Gravitationslinsen, die Physik Schwarzer Löcher und die Kartierung dunkler Materie. Ihr wichtigstes Werk ist, wie im TIME-Artikel erwähnt, ein 2023 veröffentlichtes Papier, das eine ihrer früheren Hypothesen aus dem Jahr 2017 bestätigte, die darauf hinwies, dass Schwarze Löcher auch aus „Urgas“ im Universum entstanden sein könnten. Die frühen Stadien des Universums nach dem Urknall.

Neue Theorie

Diese Theorie war eine Abkehr von der aktuellen Hypothese, dass Schwarze Löcher entstehen, wenn riesige Sterne in sich zusammenfallen und beginnen, alles, einschließlich Licht, in sich aufzusaugen.

Diese Theorie beleuchtete eine neue Sichtweise nicht nur auf die Entstehung von Schwarzen Löchern, sondern auch auf die Entstehung und Entwicklung des Universums. Ihre Theorie wurde schließlich bewiesen, als das James-Webb-Teleskop im Jahr 2019 einen winzigen Lichtpunkt namens UHZ-1 abbildete, der angeblich nur ein paar hundert Millionen Jahre alt ist (was als Beginn des Universums gilt). Der Lichtfleck war ein Quasar, der von einem riesigen Schwarzen Loch angetrieben wurde, von dem angenommen wird, dass es 13,2 Milliarden Jahre alt ist. Es war, gelinde gesagt, ungewöhnlich, so schnell ein Schwarzes Loch dieser Masse im Universum zu finden. Frau Natarajan, die bereits als Astrophysikerin an der Yale University arbeitete, vermutete, dass es sich bei UHZ-1 um einen neuen Typ eines Schwarzen Lochs handelte, das entstand, als Gaswolken im frühen Universum in sich zusammenfielen.

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Neben ihrer Arbeit in der Astrophysik schrieb Frau Natarajan ein Buch mit dem Titel „Mapping the Heavens: The Radical Scientific Ideas That Reveal the Cosmos“, das 2016 veröffentlicht wurde und die neuesten Entdeckungen nachzeichnet, die das Verständnis der Menschheit über das Universum geprägt haben.

In einer Rezension schrieb Brajval Shastri, ehemaliger Professor am Indian Institute of Astrophysics in Bengaluru: „Im gesamten Buch entlarvt Natarajan das allgemeine Verständnis wissenschaftlicher Forschung als systematischen, völlig objektiven und nahtlosen Weg zu neuem Wissen. Mit verblüffender Offenheit.“ Sie zeigt, dass die Ausübung von Wissenschaft ein kraftvolles menschliches Unterfangen ist. Es hat Stärken, aber auch Schwächen und Misserfolge.

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Magda Franke

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