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Die NASA erwägt die unerwartete Leistung des Orion-Hitzeschilds vor der Crew-Mission – Ars Technica

Hineinzoomen / Die NASA-Raumsonde Orion steigt nach einer erfolgreichen Mission im Dezember in Richtung Pazifik ab.

NASA

Es ist fast drei Monate her, seit die Orion-Raumsonde der NASA nach einer Reise über den Mond und zurück in den Pazifischen Ozean gestürzt ist. Damals sagte die Weltraumbehörde, die Artemis-I-Mission habe ihre Ziele erfolgreich erreicht und den Weg für die Menschen geebnet, diesem Beispiel zu folgen.

Diese Woche, nachdem sie die Daten der Artemis-I-Mission von Anfang an sorgfältig geprüft hatten, wiederholten Beamte der Weltraumbehörde, dass der Flug zwar einige kleinere Probleme hatte, aber insgesamt das Vertrauen gestärkt hat. Infolgedessen sagte Jim Frye, Chef der Human Exploration of Deep Space der NASA, dass die Agentur „Ende November“ 2024 für die Artemis-II-Mission anvisiert.

Während dieser Reise werden vier Astronauten – wahrscheinlich Kanadier – etwas mehr als eine Woche im Weltraum verbringen. Nachdem die Leistung von Orion im erdnahen Orbit überprüft wurde, wird das Raumschiff auf einer sogenannten „freien Rückflugbahn“ um den Mond fliegen, die es der Mondoberfläche bis zu 7.500 km nahe bringen wird, bevor es zurückschwingt.

Zu viel Fanfare erwartet die NASA, die Artemis-II-Missionsmannschaft später in diesem Frühjahr zu ernennen. Sie werden die ersten Menschen seit mehr als 50 Jahren sein, die außerhalb der niedrigen Erdumlaufbahn fliegen, seit dem Ende des Apollo-Mondprogramms im Dezember 1972. Wenn die NASA mit der Artemis II-Mission erfolgreich ist, wird sie den Weg für bemannte Mondlandungen ebnen die zweite Hälfte der 2020er Jahre.

Orion-Leistung

Vielleicht war der Höhepunkt der Diskussion während der Pressekonferenz die Leistung des Orion-Hitzeschilds, das das Raumschiff schützt, wenn es mit hoher Geschwindigkeit wieder in die Erdatmosphäre eintritt. Dies ist einer der wichtigsten Tests während Artemis I, da Fahrzeuge, die vom Mond zurückkehren, dies mit etwa 40.000 km/h tun, was etwa 30 Prozent schneller ist als ein Fahrzeug, das aus einer niedrigen Erdumlaufbahn zurückkehrt.

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„Während der Inspektionen gab es mehr Abweichungen über den Hitzeschild als wir erwartet hatten“, sagte Howard Hu, Orion-Programmmanager der NASA. „Einige der verkohlten Materialien verblassten anders als von unseren Computermodellen und unseren Bodentests vorhergesagt. Beim Wiedereintritt wurde mehr von diesem verkohlten Material freigesetzt als wir erwartet hatten.“

Ein Hitzeschild wie das von Orion und den meisten anderen Weltraumfahrzeugen ist darauf ausgelegt, zu brennen oder zu verblassen, wenn es sich auf seiner Reise durch die Atmosphäre erwärmt. Traktionsmaterial auf der Unterseite des Raumfahrzeugs schützt das Raumfahrzeug selbst und jede Besatzung im Inneren vor den schwülen Bedingungen draußen.

In diesem Fall ist auf Orion noch viel Spielraum im Traktionsmaterial vorhanden, was bedeutet, dass das unerwartete Verhalten des Hitzeschilds keine Gefahr für das Raumfahrzeug darstellt. Aber die NASA möchte dieses Verhalten besser modellieren, damit sie eine gute Vorstellung davon hat, was sie bei zukünftigen Missionen zu erwarten hat.

„Wenn wir unerwartetes Verhalten zeigen, werden wir versuchen, eine Ursache zu finden“, sagte Hu. „Ich würde sagen, wir werden sehr vorsichtig sein und sicherstellen, dass wir unsere Sorgfaltspflicht erfüllen. Wachsamkeit ist uns sehr wichtig, wenn wir die Crew in Zukunft fliegen.“

Magda Franke

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