August 15, 2022

Kreuznacher Rundschau

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Nun, wer hat gerade den Mond getroffen?  - Tech-Crunch

Nun, wer hat gerade den Mond getroffen? – Tech-Crunch

Sie wissen, dass Sie im Weltraumzeitalter leben, wenn eine Rakete auf den Mond trifft, die Industrie als Ganzes in den Himmel steigt und wie ein wütender Lehrer, der einen Drachen hält, fragt: „Wer hat das gestartet?!“ Wirklich, das ist diese Woche passiert, als eine unbekannte (!) Raketenstufe die Mondoberfläche getroffen hat, Neue und interessante Lochformation Und es lässt uns alle fragen, wie wir möglicherweise nicht wissen, was passiert ist.

Die Kurzversion dieser Geschichte lautet: Himmelsbeobachter Angeführt von Bill Gray Er verfolgte seit Monaten etwas, das nach ihren Berechnungen bald den Mond beeinflussen würde. Es war eindeutig ein Stück Raketenabfall (Raketen produzieren eine Tonne Müll), aber niemand meldete sich und sagte: „Ja, das gehört uns, tut mir leid.“

Basierend auf ihren Beobachtungen und Diskussionen entschieden dieselben Tracker (obwohl es keineswegs an Erfahrung mangelte), dass es sich wahrscheinlich um ein Teil der Trägerrakete von SpaceX aus dem Jahr 2015 handelte. Aber SpaceX handhabte es nicht, und nach einer Weile entschieden Gray und andere: Einschließlich der NASA ist es wahrscheinlich 2014 Einführung des Chang’e 5-T1 außerhalb Chinas. China bestritt dies und sagte, dass die fragliche Trägerrakete bei ihrer Rückkehr verbrannt sei.

Vielleicht sagen sie die Wahrheit. Vielleicht wollen sie nicht für die erste völlig unbeabsichtigte Mondkollision der Geschichte verantwortlich sein. Andere Raumfahrzeuge trafen den Mond, aber sie waren absichtlich oder Teil einer gescheiterten Landung (mit anderen Worten, der Effekt war beabsichtigt, etwas härter als erwartet) – nicht nur ein verirrtes Stück Müll.

Wir werden es wahrscheinlich nie erfahren, und das ist wirklich das Seltsamste an der ganzen Sache. Mit Hunderten von bodengestützten Teleskopen und Radaren, Netzwerken von Weltraumsensoren und Kameras, die in alle Richtungen zeigen, ist dies genau die Weltraumuhr, die wir kennen! – Es scheint überraschend, dass es einer kompletten Raketenstufe gelang, sechs oder sieben Jahre im Orbit zu bleiben und schließlich den Mond zu erreichen, ohne identifiziert zu werden.

Tony Dunns Animation, die das mysteriöse Objekt (grün) zeigt, das sich dreht und schließlich das ursprünglich für März geschätzte Datum beeinflusst. Bildnachweis: Toni Dunn

Ich dachte, jemand ist drin Lyolabes, das ein neues Netzwerk von Trümmerverfolgungsradaren auf der ganzen Welt aufgebaut hat, hat möglicherweise wenig Einblick. Darren McKnight, Senior Tech Fellow dort, hatte die folgenden Antworten auf meine Fragen.

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Wie könnten wir die Identität und Flugbahn eines so großen Objekts, das vor relativ kurzer Zeit gestartet wurde, nicht kennen?

Die Verfolgung vernachlässigter Objekte in der Mondumlaufbahn wird für Regierungssensoren wahrscheinlich keine hohe Priorität haben, wenn sie diese Zeit damit verbringen können, Satelliten oder Weltraumschrott näher an der Erde zu beobachten. Die Verfolgung und Überwachung betriebsbereiter Satelliten im Orbit um den Mond ist jedoch in der Tat von entscheidender Bedeutung für die strategische Intelligenz, da es sich um eine neue Höhenlage handelt.

Könnte eine solche Verwirrung bei einem Objekt auftreten, das jetzt abgefeuert wird?

Ja, das könnte jetzt wieder passieren, denn die von der US-Regierung verwendete Technologie zur Verfolgung von Weltraumobjekten hat sich seit vielen Jahren nicht geändert.

Wird es in den nächsten Jahren wahrscheinlich noch mehr dieser „Mysterien“ geben, die hier und da Wirkung zeigen?

Ein zufälliger Mondeinschlag wie dieser könnte in Zukunft wieder vorkommen, je nachdem, wie viele Missionen Raketenobjekte in diese Umlaufbahnen bringen und genügend Zeit (Jahre oder Jahrzehnte) geben. Aber solche Ereignisse dürften generell äußerst selten bleiben.

Wie Bill Grey in seinem Schreiben feststellt:

… Müll in großer Höhe war für niemanden außerhalb der Asteroidenvermessung ein Problem, und wir machten uns darüber nicht einmal Sorgen. Objekte dieser Art werden von der US Space Force nicht verfolgt; Sie verwenden (meistens) Radar, das „kurzsichtig“ ist: Es kann Objekte mit einem Durchmesser von 4 Zoll/10 cm auf niedrigen Umlaufbahnen verfolgen, kann aber große Raketenphasen wie diese nicht sehen, wenn sie so weit entfernt sind wie der Mond. Dafür braucht man Teleskope.

Es kommt mir (zumindest für mich) seltsam vor, dass die Umlaufbahnen für Objekte dieser Art nur von mir in meiner Freizeit berechnet werden.


In gewisser Weise ist es cool, aber wie Ihnen jeder in der Welt der Weltraumbeobachtung sagen wird, gibt es da draußen viel zu sehen und Sie müssen Ihre Ziele auswählen. Ein Objekt von der Größe einer Rakete auf halbem Weg zum Mond ist weder einfach noch leicht zu fotografieren.

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Vielleicht ist unser bester Hinweis auf die Identität des Objekts der Krater, den es hinterlassen hat, als es aufschlug. Die Einschlagstelle wurde kurz darauf fotografiert und hat eine seltsame Doppelform: zwei sich überlappende Krater, einer 18 m und der andere 16 m. Hier ist das Vorher und Nachher:

Der Doppelkrater war unerwartet und könnte darauf hindeuten, dass der Raketenkörper an jedem Ende große Massen hatte. Die Masse der verbrauchten Rakete konzentriert sich normalerweise am Ende des Triebwerks; „Der Rest der Raketenstufe besteht im Wesentlichen aus einem leeren Treibstofftank“, schrieb Mark Robinson von der NASA.

Obwohl es sich um ein attraktives Mysterium handelt, scheint es in Wahrheit keinen Grund zu geben, ernsthafte Ressourcen für seine Entdeckung aufzuwenden. Im Weltraum passieren seltsamere Dinge, als wenn ein Teil einer Rakete genau in dem Winkel und der Geschwindigkeit fliegt, die erforderlich sind, um schließlich den Mond zu treffen. Und nach allem, was wir wissen, weiß jemand da draußen, was dieses seltsame Stück Weltraumschrott mit zwei Enden ist, möchte es aber lieber verschweigen.