Economy

Nach Budgetkürzungen planen immer mehr Zeitungsjournalisten einen eintägigen Streik

Eine Welle von Gewerkschaftsstreiks bei Medienunternehmen im ganzen Land hat nun mehrere mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Regionalzeitungen erreicht, die einem Unternehmen gehören, das dafür bekannt ist, den Betrieb von Hunderten von lokalen Nachrichtenredaktionen einzustellen, die es in den letzten Jahren übernommen hat.

Am Donnerstag planen Mitarbeiter von sieben Nachrichtenredaktionen, darunter die Chicago Tribune, Orlando Sentinel und Virginian-Pilot, aus Protest gegen die Weigerung des Managements, die Lebenshaltungskosten zu erhöhen, und gegen die Drohung, ihre 401(k)-Spiele zu beenden, ihren Job aufzugeben. .

Es handelt sich um die größte Sammelklage von Mitarbeitern der ehemaligen Verlagskette Tribune seit der Übernahme durch Alden Global Capital im Jahr 2021, die von einigen Mitarbeitern wegen ihrer Ansicht nach „räuberischen kapitalistischen“ Praktiken wie dem Verkauf von Immobilienvermögen kritisiert wurde.

Aber während die jüngsten Medienstreiks – von der New York Times vor etwas mehr als einem Jahr bis zu Condé Nast letzte Woche – größtenteils PR-Übungen waren, die darauf abzielten, die Eigentümer vor dem Gericht der öffentlichen Meinung unter Druck zu setzen, glauben Gewerkschaftsmitglieder, dass ihre Aktion Seriously stören könnte Produktion der Tribune-Zeitungen dieser Woche.

„Ich gehe davon aus, dass die Zeitung ausgeht“, sagte Dave Rocknick, ein Druckproduktionsspezialist bei der Tribune-Abteilung, die die Druckveröffentlichung für die gesamte Kette überwacht und bei der 90 Prozent der gewerkschaftlich organisierten Mitarbeiter aussteigen wollen. Zusammen mit der Redaktion. „Aber ich kann nicht sagen, wie diese Papiere aussehen werden.“

Gregory Royal Pratt, ein investigativer Reporter der Chicago Tribune, sagte, der Streik am Donnerstag sei nur der Anfang des Versuchs der Mitarbeiter, das Management wegen Praktiken zur Rede zu stellen, von denen sie glauben, dass sie die Berichterstattung über ihre Gemeinden untergraben. Die Journalisten der New York Daily News, einer weiteren Alden-Zeitung, die durch den Kauf von Tribune übernommen wurde, streikten letzte Woche.

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„Das ist nichts, was wir auf einmal durchmachen werden, wenn sie uns ignorieren“, sagte Pratt. „Dafür werden wir weiter kämpfen.“

Laut NewsGuild, der Gewerkschaft, die Medienschaffende vertritt, ist die Zahl der Berichte bei den Tribune-Zeitungen jetzt weniger als halb so groß wie zu dem Zeitpunkt, als Alden 2019 erstmals Sitze im Vorstand der Tribune Publishing Co. übernahm. Innerhalb eines Jahres nach der Übernahme des Unternehmens durch Alden im Jahr 2021 hatte jeder Nachrichtenkolumnist oder Kolumnist der Chicago Tribune die Zeitung verlassen, sagte Stacy St. Clair, eine erfahrene Reporterin dort. Die Nachrichtenredaktion des Orlando Sentinel, die etwa 55 Reporter und Fotografen umfasst, sei auf 32 Gewerkschaftsmitglieder geschrumpft, sagte Reporterin Amanda Rabins.

„Wir sehen, dass Mitarbeiter gehen, weil sie es sich nicht mehr leisten können, hier zu leben, und wir sehen, dass diese Stellen nicht besetzt werden“, sagte Rabin. „Einer von ihnen ging, weil er die Wasserrechnung nicht bezahlen konnte. Ein Reporter eines Freizeitparks ging, weil [the company] Sie hatte keinen bezahlten Vaterschaftsurlaub und war schwanger.“

Die vielen Themenparks im Raum Orlando spielen eine große Rolle in der Wirtschaft der Region, und der Sentinel hat traditionell einen Reporter, der sich der Berichterstattung über die Tourismus- und Themenparkbranche widmet. Doch seit Mai ist diese Stelle offen.

Der überarbeitete Reporter für allgemeine Aufgaben musste über die Funktionsweise des Freizeitparkgeschäfts berichten, sagte Rabins. Sie sagte, das Management habe sich geweigert, offene Stellen zu besetzen, da es den derzeitigen Sentinel-Mitarbeitern Übernahmen angeboten habe und niemand diese angenommen habe.

„In einem turbulenten Jahr, in dem ein Gouverneur mit einem der größten Themenparks in unserer Region kämpft, haben wir keinen Themenpark-Reporter“, sagte Rabins und bezog sich dabei auf Ron DeSantis' Fehde mit Disney.

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Auch der Virginian-Pilot in Norfolk und seine Schwesterzeitung, die Daily Press mit Sitz in Newport News, erlitten erhebliche Einbußen. Zwischen 2018 und Juni 2021 sank die Gesamtzahl der Mitarbeiter von 101 auf 46. Eine weitere Übernahmerunde im Juni 2021 führte zur Entlassung von acht weiteren Reportern.

Mitarbeiter sagen, dass sie in bereits fragmentierten Nachrichtenredaktionen arbeiten, und Alden findet neue Wege, um die Knochen zu zerschneiden.

„Wir sind von ihrem Vorschlag zurückgetreten, unser 401(k)-Match zu streichen, was im Grunde eine Gehaltskürzung um 4 Prozent bedeutet. Unsere Sozialleistungen wurden um 4 Prozent gekürzt“, sagte St. Clair. „Wenn man sechs Jahre ohne Ausgleich auskommt Den Leuten Gehaltserhöhungen zu geben … Die Lebenshaltungskosten und wenn Sie eine nicht entsprechende 401(k)-Versicherung haben, wird der Arbeitsplatz weniger attraktiv. Wie können Sie sich auf den Ruhestand vorbereiten, wenn Sie jedes Jahr in Rückstand geraten?

Besonders auffällig war die Begeisterung für die Streiks bei der Chicago Tribune, deren Mitarbeiter sich erst 2018 gewerkschaftlich zusammenschlossen. Etwa 97 % der von der NewsGuild abgedeckten Einheit stimmten für den eintägigen Streik. „Sogar einige Leute, die immer eine gewisse Zurückhaltung gegenüber öffentlichen Ämtern zum Ausdruck gebracht hatten, sagten: ‚Nun ja, das unterstütze ich‘“, sagte St. Clair. „Jede Abteilung hat ihre eigenen Probleme und Bedenken, daher war es unglaublich, dass alle auf dem gleichen Stand waren.“

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Die Nachrichtenbranche stand in den letzten Jahren vor komplexen Herausforderungen: verlorene Werbeeinnahmen, sinkende Abonnements und eine Reihe von Entlassungen. (Die Washington Post bot Ende letzten Jahres etwa 240 Mitarbeitern Übernahmen an, wodurch die Mitarbeiterzahl um etwa 10 Prozent reduziert wurde.) Laut einem veröffentlichten Bericht war das Blutvergießen bei Alden-eigenen Zeitungen jedoch aggressiver. Bericht 2018 vom Center for Local Media Innovation and Sustainability der University of North Carolina, das feststellte, dass das Unternehmen im Jahr 2017 eine Betriebsgewinnmarge von 17 % erzielte, während andere große Zeitungsketten Schwierigkeiten hatten, einstellige Margen zu halten, „anscheinend durch den Personalabbau in der Nachrichtenredaktion“. . Bis zum Doppelten des Branchendurchschnitts.

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Ein Alden-Sprecher antwortete: „Vielleicht liegt der Grund dafür, dass die Washington Post Leserschaft und Glaubwürdigkeit verliert, darin, dass sie sich auf sechs Jahre alte, veraltete Studien stützt.“

Ein Anstieg eintägiger Streiks bei Medienunternehmen, darunter The Post im Dezember, hat die Produktion größtenteils nicht wesentlich beeinträchtigt. Reporter hielten ihre Bylines für Arbeiten zurück, die vor Beginn des Streiks abgeschlossen wurden, während Manager und andere nicht gewerkschaftlich organisierte Mitarbeiter sich bemühten, Websites zu aktualisieren und gedruckte Ausgaben zu veröffentlichen. Ziel dieser Streiks war es eher, die öffentliche Aufmerksamkeit auf das zu lenken, was die Arbeitnehmer als Versäumnisse der Firmeneigentümer ansahen, als sich aggressiv an Vertragskämpfen zu beteiligen, wie es bei langfristigen Streiks der Fall ist.

Aber Alden – in amerikanischen Zeitungen der „Sensenmann“ genannt Von Vanity Fair „Hedgefonds, die Zeitungen töten“ Am Atlantischen Ozean – hat bereits jahrelang öffentliche Kritik erlitten, darunter auch eine Warnung von US-Senatoren verurteilen „Rücksichtslose Beschaffung und Zerstörung von Zeitungen.“

„Man kann mit ihnen nicht über die Bedeutung des Journalismus streiten. Man kann mit ihnen nicht darüber streiten, warum Zeitungen für die Gesellschaft wichtig sind, weil es ihnen egal ist“, sagte St. Clair. „Man muss weiter mit ihnen reden.“ die wirtschaftliche Ebene, denn das ist es, was ihnen wichtig ist.“

Diese Geschichte wurde mit einem Kommentar eines Sprechers von Alden Global Capital aktualisiert.

Magda Franke

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