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Michigan State findet ein 142 Jahre altes Observatorium auf dem Campus begraben

Ungefähr zwanzig Männer und Frauen – alle unbekannt – werden vor dem alten Astronomiegebäude aus dem Jahr 1888 fotografiert. Das runde Gebäude mit Ziegeldach war das erste Observatorium auf dem MSU-Campus, obwohl niemand genau weiß, wo es einst stand.

Im Juni stießen Bauarbeiter auf dem Campus der Universität in East Lansing, Michigan, unerwartet auf das Fundament des 1881 errichteten Gebäudes. Über die Länge des Bauwerks, den Grund für seine Entfernung und die möglichen Beobachtungen ist jedoch wenig bekannt gab nach. Es wurde von einem ehemaligen Professor und seinen Studenten erbaut.

Nächsten Sommer wird das Gelände in eine universitäre Feldschule umgewandelt, in der Stacy Camp, Professorin für Anthropologie, und ihre Studenten weiterhin auf dem Gelände nach Antworten suchen werden. Die Studierenden erhalten Credits, während sie etwas über die Praxis der Archäologie lernen.

„Wir sind unter anderem neugierig, ob wir Artefakte finden können, die mit den Studenten in Verbindung stehen, die dort studiert haben“, sagte Professor Camp. „Dinge wie Bleistifte, Flaschen oder Keramik, die Schüler möglicherweise zurückgelassen haben, helfen uns dabei, den Zeitraum zu bestimmen, in dem sie sich dort aufgehalten haben.“

Professor Camp, Leiter des Archäologieprogramms der Universität, dessen Ziel es ist, archäologische und historische Stätten auf dem Campus zu schützen, erhielt im Juni einen Anruf von Arbeitern, die sagten, sie seien beim Aufstellen einer Hängematte von etwas Hartem getroffen worden. Habe mir zunächst nicht viel dabei gedacht.

„Es gibt im Untergrund eine Menge harter Dinge, die überhaupt nicht wichtig sind“, sagte sie.

Doch nach dem Bericht begannen Forscher des Campus-Archäologieprogramms, Karten und Campus-Archive zu durchsuchen und entdeckten, dass sich in dieser Gegend ein antikes Observatorium befand. Michigan State ist ein Fenster zu den Sternen In einem moderneren Observatoriumdas über ein 24-Zoll-Spiegelteleskop verfügt und 1969 fertiggestellt wurde.

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Professor Camp sagte, dass die Karten zwar den Anschein erweckten, als ob sich das antike Observatorium in dieser Gegend befände, es aber keine Garantie gebe. Die Einrichtung wäre im Laufe von mehr als einem Jahrhundert bei mehreren Bauprojekten auf dem Campus zerstört worden.

Campus-Archäologen führten einen Schaufeltest durch, bei dem sie kleine Löcher in den Boden gruben – etwa 50 x 50 cm –, um zu sehen, ob sie irgendetwas treffen würden. Am Ende stoßen sie auf einen Stein und beschließen, ein Quadratmeter großes Loch zu öffnen. Sie entdecken eine festere Oberfläche und kommen zu dem Schluss, dass sie auf eine Art Grundgestein gestoßen sind.

Dann öffneten sie ein weiteres Loch und stellten fest, dass das Fundament gekrümmt war, wie es das Observatorium auf den historischen Fotos tat, die die Forscher fanden.

Ben Aki, ein Doktorand, der an dem Projekt arbeitete und mit der Erforschung der Geschichte des Gebäudes beauftragt war, war sich nach der Öffnung des zweiten Kraters sicher, dass es sich um das Observatorium handelte.

„Sobald wir die Krümmung sehen und diese Berechnung durchführen konnten“, sagten sie, „war ich mehr oder weniger überzeugt.“ „Vor allem, weil runde Mauerwerksfundamente nicht so oft anzutreffen sind.“

Das 16 Fuß breite runde Gebäude wurde von Rolla Carpenter gebaut, die unter anderem Bauingenieurwesen und Astronomie lehrte und den Grundriss des Campus gestaltete, hieß es.

Herr Carpenter nahm die Hilfe seiner Studenten in Anspruch, um das Bauwerk zu errichten, wie es damals an der MSU üblich war. Die Baukosten für das Gebäude selbst beliefen sich auf 125 US-Dollar, was in heutigen Dollar etwa 4.000 US-Dollar entspricht. Einschließlich der Kosten für das Teleskop kostete das Observatorium 450 US-Dollar, heute etwa 14.000 US-Dollar.

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Es ist unklar, wann das Gebäude entfernt wurde, aber wahrscheinlich geschah es irgendwann in den 1920er Jahren. Laut der Suche Geschrieben von Horace A. Smith, emeritierter Professor für Physik und Astronomie, der sich Karten und Inventare von Campusgebäuden sowie Stundenpläne ansah.

Professor Camp sagte, das Campus-Archäologieprogramm habe nicht sofort die gesamte Einrichtung ausgegraben, weil in den Sommermonaten nicht genügend Personal auf dem Campus sei. Sie sagte, sie freue sich auf die Ergebnisse, die zu Beginn des Feldstudiums für den Bachelor-Abschluss erzielt werden.

Morgan Manuzac, ein aufstrebender Student der Kunstgeschichte und Anthropologie, half diesen Sommer bei der Ausgrabung und hofft, an der Feldschule teilnehmen zu können.

Die Arbeit an Fossilien sei ihre erste Beschäftigung gewesen, sagte sie, eine Gelegenheit, die sich Studenten im Grundstudium nicht oft bietet. Für die Feldforschung müssen Studierende in der Regel ins Ausland gehen und diese Programme suchen in der Regel nach Doktoranden. Sie war letzten Sommer vor Ort in Griechenland, hat aber hauptsächlich fotografiert und digital fotografierte Sets.

„Einfach die Möglichkeit zu haben, als Student Erfahrungen auf diesem Gebiet zu sammeln sagte Frau Manushack. „Sie wollen jemanden, der seinen Master macht oder ein weiterführendes Studium absolviert. Daher ist es für uns wirklich von unschätzbarem Wert, diese Erfahrung zu machen, insbesondere auf unserem eigenen Campus.“

Magda Franke

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