Oktober 4, 2022

Kreuznacher Rundschau

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Das James-Webb-Weltraumteleskop macht scharfe Bilder von Neptun und seinen Ringen

Das James-Webb-Weltraumteleskop macht scharfe Bilder von Neptun und seinen Ringen

„Es ist drei Jahrzehnte her, seit wir diese schwachen, staubigen Ringe zuletzt gesehen haben, und dies ist das erste Mal, dass wir sie im Infraroten gesehen haben“, sagte Heidi Hamill, eine Neptun-Expertin und interdisziplinäre Wissenschaftlerin beim Webb-Projekt. In einer Pressemitteilung.

Zusätzlich zu den vielen schmalen, spröden Ringen zeigen Neptuns Netzbilder schwache Staubbänder. Einige Ringe wurden nicht mehr beobachtet, seit Voyager 2 der NASA 1989 die ersten fotografischen Beweise für Neptuns Ringe während ihrer Vorbeiflüge erhielt.

Dunkel, kalt und zerschlagen von Überschallwinden, Neptun ist der am weitesten entfernte Planet in unserem Sonnensystem. Der Planet und sein Nachbar Uranus sind als „Eisriesen“ bekannt, weil ihr Inneres aus Elementen besteht, die schwerer sind als die Gasriesen Jupiter und Saturn, die reicher an Wasserstoff und Helium sind.

Auf den neuen Bildern erscheint Neptun im Gegensatz zum typischen Blau weiß Der Look, den Sie in Szenen haben, die bei sichtbaren Lichtwellenlängen aufgenommen wurden. Das liegt daran, dass Methan, Teil der chemischen Zusammensetzung des Planeten, nicht im Blau der NIRCam-Webcam zu sehen ist.

Auf den Bildern sind auch Methan-Eiswolken zu sehen – helle Streifen und Punkte, die das Sonnenlicht reflektieren, bevor sie vom Methangas absorbiert werden. Es ist auch möglich, eine dünne, helle Linie zu erkennen, die den Äquator des Planeten umkreist, was laut der Veröffentlichung eine „visuelle Signatur des globalen atmosphärischen Zyklus sein könnte, der Neptuns Winde und Stürme antreibt“.

Webb hat auch sieben von Neptuns 14 bekannten Monden eingefangen, darunter seinen größten, Triton, der sich in einer ungewöhnlichen hinteren Umlaufbahn um den Planeten bewegt. Astronomen glauben, dass Triton ein Objekt darin gewesen sein könnte Kuiper Gürtel Eine Region aus eisigen Körpern am Rand des Sonnensystems, die in den Griff von Neptuns Schwerkraft geraten ist. Die Wissenschaftler planen, Webb zu verwenden, um Triton und Neptun in den kommenden Jahren weiter zu untersuchen.

Neptun ist 30-mal weiter von der Sonne entfernt als die Erde und bewegt sich auf seiner heliozentrischen Umlaufbahn in der fernen dunklen Region des äußeren Sonnensystems. Die Pressemitteilung besagt, dass die Sonne in dieser Entfernung so klein und schwach ist, dass Neptuns Erscheinen einer dunklen Dämmerung auf der Erde ähnelt.

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Webb ist mehr als Eine 10-Jahres-Mission, die von der NASA, der European Space Agency und der Canadian Space Agency betrieben wird.

Im Vergleich zu anderen Teleskopen kann der massive Spiegel des Weltraumobservatoriums weit entfernte schwächere Galaxien sehen und hat das Potenzial, das Verständnis der Wissenschaftler über die Ursprünge des Universums zu verbessern. Es nutzt jedoch auch seine ruhige und genaue Bildqualität, um unser Sonnensystem mit Bildern von zu beleuchten Planet Mars, der Jupiter Und jetzt Neptun.