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Kann die NASA angesichts der Budgetkürzungen und der Alterung der Station lernen, die Lücke in der Umlaufbahn zu schätzen? – Ars Technica

Seit mehr als zwei Jahrzehnten leben Menschen an Bord der Internationalen Raumstation.

NASA

Nur für den Fall, dass Sie sich irgendwelche Illusionen über das Alter der Internationalen Raumstation machten: Am Montag jährte sich der Start des Sarya-Moduls zum 25. Mal. Ein in Russland hergestelltes Energie- und Antriebsmodul bildete das Herzstück der Raumstation, und die ersten Bewohner kamen zwei Jahre später an.

Mit anderen Worten: Ein Teil der Hardware der Raumstation befindet sich nun schon seit einem Vierteljahrhundert in der rauen Umgebung des Weltraums. Die Frage, wie lange dieses Phänomen anhalten könnte, ist zu mehr als nur theoretischen Fragen geworden.

Die NASA beschäftigt sich seit einiger Zeit mit dem Übergang von der Internationalen Raumstation. Angesichts der Tatsache, dass Menschen seit mehr als zwei Jahrzehnten in der erdnahen Umlaufbahn leben, herrscht allgemein die Meinung, dass es eine gute Idee wäre, an dieser Linie festzuhalten.

Der Plan, auf den sich die NASA geeinigt hat, besteht darin, die ISS – wenn möglich angesichts der alternden Hardware und der manchmal schwierigen Beziehungen zu Russland – bis 2030 weiter zu fliegen. Danach würde die NASA gerne sehen, dass ein oder mehrere Privatjet-Unternehmen den Betrieb der ISS aufnehmen Einrichtungen. In niedriger Erdumlaufbahn. Die Agentur würde dann Zeit auf diesen kommerziell betriebenen Stationen vermieten und diese mit Astronauten aus anderen Nationen sowie Weltraumtouristen teilen.

Das Problem besteht darin, dass es jetzt durchaus möglich erscheint, dass bis 2030 keine privaten Einrichtungen mehr im Orbit fliegen werden, was zu dem gefürchteten „g“ führt – im NASA-Sprachgebrauch: Lücke In Fähigkeiten.

Lücke oder keine Lücke

Nach dem letzten bemannten Apollo-Flug im Jahr 1975 verfügte die US-Raumfahrtbehörde bis zur Einführung des Space Shuttles im Jahr 1981 nicht über die Kapazitäten, Astronauten ins All zu schicken. Diese sechsjährige Pause in der bemannten Raumfahrt war für die Raumfahrtbehörde schmerzhaft. Der Vorgang wiederholte sich 2011, als das Space Shuttle ausgemustert wurde und die NASA fast neun Jahre auf einen Ersatz in Form der Crew Dragon von SpaceX warten musste.

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Diese beiden Lücken wurden durch eine Kombination aus schlechter Planung, unzureichender Finanzierung und zu optimistischen Zeitplänen verursacht. Glücklicherweise ist es schwer vorstellbar, dass die NASA in absehbarer Zeit mit einer Lücke in der Fähigkeit zur bemannten Raumfahrt konfrontiert sein wird. Die Agentur verfügt nicht nur über das Raumschiff Dragon, sondern auch Boeings Starliner-Fahrzeug soll bald fliegen. Die NASA verfügt auch über ihr eigenes Weltraumraumschiff Orion. Darüber hinaus plant SpaceX ein größeres Raumschiff „Starship“, Sierra Space beabsichtigt, dem Dream Chaser irgendwann eine Besatzung hinzuzufügen, und Blue Origin plant ebenfalls ein Raumschiff mit Besatzung. wie Sagt die Antwort In Drei Freunde!Die NASA wird es bald haben Überfluss oder Überfluss Von Mannschaftsfahrzeugen.

Das größte Problem ist jetzt, wohin sie gehen werden.

Die NASA plant seit etwa einem halben Jahrzehnt den Umzug zu „kommerziellen LEO-Zielen“, sogenannten CLDs. Es verfügt über Entwicklungsverträge mit Axiom Space, Blue Origin und Voyager Space für drei verschiedene Konzepte Zusammenarbeit mit anderen Unternehmen, darunter SpaceX und Vast Space, mit unterschiedlichen Plänen. Die Behörde geht davon aus, im Jahr 2026 große „Dienstleistungsaufträge“ an ein oder mehrere Unternehmen zu vergeben, um die Entwicklung privater Sender zu unterstützen.

Dies ist der aktuelle Plan der NASA, eine kommerzielle Raumstation zu entwickeln.
Hineinzoomen / Dies ist der aktuelle Plan der NASA, eine kommerzielle Raumstation zu entwickeln.

Phil McAllister/NASA

Die eigentliche Frage ist, ob diese Optionen in vier Jahren verfügbar sein werden. Raumstationen sind schwierig. Die NASA und ein halbes Dutzend anderer Raumfahrtagenturen auf der ganzen Welt brauchten ein Jahrzehnt, um die ersten Elemente der Internationalen Raumstation zu planen, zu bauen und zu starten. Von diesen Unternehmen wird erwartet, dass sie dies schneller und für viel weniger Geld tun.

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Vielleicht ist die Lücke in Ordnung

Am Montag sagte ein NASA-Beamter während einer Sitzung des Human Exploration and Operations Committee des NASA-Beratungsausschusses, er wolle keine Lücke in der erdnahen Umlaufbahn sehen. Aber Phil McAllister, Direktor der Abteilung für kommerzielle Raumfahrt im NASA-Hauptquartier, der das CLD-Programm überwacht, sagte, er könne eines akzeptieren, wenn das Ergebnis eine langfristige Lösung sei.

„Das wäre schlecht, und ich möchte keine Lücke“, sagte McAllister. „Aber wenn CLDs noch nicht bereit sind, könnten wir eines haben. Ich persönlich glaube nicht, dass das das Ende der Welt wäre. Es wäre nicht unumkehrbar, vor allem, wenn es relativ kurzfristig ist. Das könnte Auswirkungen auf einige Forschungsarbeiten haben.“ Bis zu einem gewissen Grad. Aber wir können von Crew Dragon und Starliner profitieren, um den Lückeneffekt zu verringern.“

McAllister sagte, die beiden Raumschiffe könnten so ausgestattet sein, dass eine zweiköpfige Besatzung bis zu zehn Tage im Weltraum bleiben könne, um die notwendigen Forschungsarbeiten abzuschließen.

Ein Grund dafür, dass diese Lücke unvermeidlich ist, ist die Finanzierung. McAllister wies auf die Möglichkeit von Kürzungen des Bundeshaushalts in den kommenden Sitzungen hin, da die US-Regierung ihre Ausgaben zügelt. „Bei all den Haushaltsherausforderungen, die wir haben, muss etwas nachgeben“, sagte er.

Der US-Kongress war bereits etwas zurückhaltend, kommerzielle Raumstationen vollständig zu finanzieren, und es erscheint nicht unangemessen, dass eine geringere Finanzierung kommerzieller Raumstationen deren Entwicklung verlangsamen würde.

Obwohl McAllister am Montag nicht auf die Angelegenheit einging, äußerten einige kommerzielle Raumstationsunternehmen ebenfalls Bedenken hinsichtlich der drohenden Erweiterung der ISS. Wenn die NASA oder der Kongress darauf drängen, die alternde Anlage über 2030 hinaus zu verlängern, wird dies wahrscheinlich ihre Fähigkeit schwächen, privates Kapital für kommerzielle Alternativen zu beschaffen.

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Magda Franke

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