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Jubiläum: Gmail feiert sein 20-jähriges Jubiläum

SAN FRANCISCO (AP) – Die Google-Mitbegründer Larry Page und Sergey Brin liebten es so sehr, Streiche zu spielen, dass sie kurz nach der Gründung ihres Unternehmens vor mehr als einem Vierteljahrhundert jeden Aprilscherz auf ausgefallene Ideen kamen. Ein Jahr, Google Habe eine Stelle ausgeschrieben Kopernikus-Forschungszentrum auf dem Mond. Ein weiteres Jahr, sagte das Unternehmen Ich hatte vor, „Scratch and Sniff“ einzuführen. Feature in seiner Suchmaschine.

Die Witze waren ständig so übertrieben, dass die Leute lernten, darüber zu lachen – ein weiteres Beispiel für den Schaden, den Google anrichtete. Aus diesem Grund beschlossen Page und Brin, am Aprilscherz etwas zu enthüllen, was vor 20 Jahren niemand für möglich gehalten hätte.

Er war Gmail, ein kostenloser Dienst mit 1 GB Speicherplatz Pro Konto ein Betrag, der im Zeitalter von 1-TB-iPhones fast normal erscheint. Aber es schien damals eine absurde Menge an E-Mail-Kapazität zu sein, genug, um etwa 13.500 E-Mails zu speichern, bevor der Speicherplatz knapp wurde, verglichen mit nur 30 bis 60 E-Mails in den damals führenden Webmail-Diensten, die von Yahoo und Microsoft betrieben wurden. Dies bedeutet 250- bis 500-mal mehr E-Mail-Speicherplatz.

Neben dem Quantensprung bei der Speicherung ist Gmail auch mit der Google-Suchtechnologie ausgestattet, sodass Benutzer schnell Informationen aus alten E-Mails, Fotos oder anderen im Dienst gespeicherten persönlichen Informationen abrufen können. Es führt außerdem automatisch eine Reihe von Mitteilungen zum gleichen Thema zusammen, sodass alles zusammenfließt, als wäre es ein einziges Gespräch.

„Der ursprüngliche Pitch, den wir zusammengestellt haben, drehte sich um die drei Cs – Speicher, Suche und Geschwindigkeit“, sagte Marissa Mayer, eine ehemalige Google-Führungskraft, die Gmail und die anderen Produkte des Unternehmens mitentwickelte, bevor sie später CEO von Yahoo wurde.

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Das Konzept war so verblüffend, dass kurz nachdem Associated Press am späten Nachmittag des Aprilscherzes 2004 einen Artikel über Gmail veröffentlicht hatte, die Leser begannen, die Nachrichtenagentur anzurufen und per E-Mail zu informieren, dass sie von Google-Betrügern betrogen worden waren.

„Das war Teil der Magie, ein Produkt zu schaffen, von dem die Leute nicht glauben würden, dass es real sei. „Es hat die Wahrnehmung der Menschen über die Arten von Anwendungen verändert, die in einem Webbrowser möglich sind“, sagte Paul Bouchette, ein ehemaliger Google-Ingenieur, während einer AP-Interview. Kürzlich über seine Bemühungen, Gmail zu erstellen.

Im Rahmen eines Projekts namens „Caribou“ – eine Anspielung auf einen Running Gag in Dilberts Comicstrip – dauerte es drei Jahre. „Der Name Caribou hatte etwas Albernes an sich“, sagte Bouchette, der 23. Mitarbeiter eines Unternehmens, das mittlerweile mehr als 180.000 Mitarbeiter beschäftigt. „Das brachte mich zum Lachen.“

Die AP erfuhr, dass Google mit Gmail keine Witze machte, weil ein Reporter von Associated Press plötzlich gebeten wurde, von San Francisco zum Hauptsitz des Unternehmens in Mountain View, Kalifornien, zu kommen, um sich etwas anzusehen, das die Reise lohnenswert machen würde.

Nach seiner Ankunft auf dem sich noch entwickelnden Campus des Unternehmens, der sich bald zu dem entwickeln sollte, was als „Googleplex“ bekannt wurde, wurde ein AP-Reporter in ein kleines Büro eskortiert, wo Page böse grinste, während er vor seinem Laptop saß.

Der damals gerade 31-jährige Page führte seinen elegant gestalteten Gmail-Posteingang vor und zeigte, wie schnell er in Microsofts mittlerweile eingestelltem Explorer-Webbrowser ausgeführt werden konnte. Er stellte fest, dass es im Hauptkontrollfenster keine Schaltfläche zum Löschen gibt, da dies nicht erforderlich wäre, da Gmail über einen großen Speicherplatz verfügt und leicht durchsuchbar ist. „Ich denke, den Leuten wird das wirklich gefallen“, prognostizierte Paige.

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Wie bei vielen anderen Dingen hatte Page Recht. Gmail hat mittlerweile schätzungsweise 1,8 Milliarden aktive Konten – jedes Konto bietet jetzt 15 GB kostenlosen Speicherplatz im Paket mit Google Fotos und Google Drive. Obwohl dies 15-mal mehr Speicherplatz ist als ursprünglich von Gmail angeboten, reicht es für viele Nutzer, die selten die Notwendigkeit sehen, ihre Konten zu bereinigen, immer noch nicht aus, wie Google gehofft hatte.

Die digitale Speicherung von E-Mails, Fotos und anderen Inhalten ist der Grund, warum Google, Apple und andere Unternehmen Geld verdienen, indem sie zusätzliche Speicherkapazität in ihren Rechenzentren verkaufen. (Bei Google werden zwischen 30 US-Dollar pro Jahr für 200 GB Speicher und 250 US-Dollar pro Jahr für 5 TB Speicher berechnet.) Die Präsenz von Gmail ist auch der Grund dafür, dass andere kostenlose E-Mail-Dienste und interne E-Mail-Konten, die Mitarbeiter am Arbeitsplatz nutzen, deutlich mehr Speicherplatz bieten, als noch vor 20 Jahren bekannt war.

„Wir haben versucht, die Denkweise der Menschen zu ändern, weil die Menschen so lange mit diesem Modell der Speicherknappheit gearbeitet hatten, dass das Löschen zur Standardeinstellung geworden war“, sagte Bouchette.

Gmail hat in vielerlei Hinsicht das Spiel verändert und ist zum ersten Baustein bei der Erweiterung des Internetimperiums von Google über die immer noch dominierende Suchmaschine hinaus geworden.

Nach Gmail kamen Google Maps und Google Docs sowie Textverarbeitungs- und Tabellenkalkulationsanwendungen. Dann kam die Übernahme der Videoseite YouTube, gefolgt von der Einführung des Chrome-Browsers und des Android-Betriebssystems, das die meisten Smartphones der Welt antreibt. Und mit der offen erklärten Absicht von Gmail, den Inhalt von E-Mails zu scannen, um die Interessen der Nutzer besser zu verstehen, hat Google auch kaum Zweifel daran gelassen, dass die digitale Überwachung im Streben nach mehr Werbung Teil seiner wachsenden Ambitionen sein wird.

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Obwohl es sofort für Aufsehen sorgte, startete Gmail mit einem begrenzten Umfang, da Google zunächst nur über genügend Rechenkapazität verfügte, um ein kleines Nutzerpublikum zu unterstützen.

„Als wir das Projekt starteten, hatten wir nur 300 Maschinen, und es waren wirklich alte Maschinen, die niemand wollte“, sagte Bouchette lachend. „Wir hatten nur genug Kapazität für 10.000 Benutzer, was ein bisschen lächerlich ist.“

Aber diese Knappheit hat Gmail einen Hauch von Exklusivität verliehen, der eine fieberhafte Nachfrage nach den schwer fassbaren Einladungen zur Anmeldung angeheizt hat. Einmal wurden Einladungen zur Eröffnung eines Gmail-Kontos bei eBay für jeweils 250 US-Dollar verkauft. „Es ist wie eine soziale Währung geworden, bei der die Leute sagen: ‚Hey, ich habe eine Gmail-Einladung, möchtest du eine?‘“, sagte Bouchheit.

Obwohl die Anmeldung bei Gmail mit der Inbetriebnahme immer größerer Rechenzentren im Google-Netzwerk immer einfacher wurde, akzeptierte das Unternehmen den E-Mail-Dienst erst dann, wenn er 2007 als Geschenk zum Valentinstag die Tür weit öffnete.

Einige Wochen später, am Aprilscherz 2007, kündigte Google eine neue Funktion namens „Gmail Paper“ an, die Nutzern die Möglichkeit gab, ihre E-Mail-Archive auf „94 % Bio-Post-Consumer-Soja“ von Google ausdrucken zu lassen. Speichel Schicken Sie es ihnen dann per Post. Google hat damals eigentlich nur einen Scherz gemacht.

Manni Winkler

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