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Inside Red Bulls Kampf um die schnellste Runde – und die Rivalität, die seine Dominanz in der Formel 1 untergraben könnte

Die Red-Bull-Teamkollegen Sergio Perez und Max Verstappen sollten im Kühlraum warten, bevor sie nach dem Großen Preis von Saudi-Arabien das Podium feiern konnten, um ein perfektes Teamergebnis zu besprechen. Zwei Rennen, zwei 1-2, 87 von 88 möglichen Punkten zum Jahresauftakt.

Stattdessen war es Perez, der Rennsieger, der fragte, wie er es verpasst habe, die schnellste Runde des Rennens zu fahren. In der letzten Runde fuhr Verstappen eine Zeit, die zwei Zehntelsekunden schneller war als Perez‘ persönliche Bestzeit, holte sich den Bonuspunkt und behauptete seine Führung in der Fahrerwertung mit 44 zu 43 Punkten von Perez.

„Hast du am Ende die schnellste Runde gefahren?“ fragte Perez.

„In der letzten Runde“, antwortete Verstappen, „setzen Sie sich auf den Platz, der für Perez als Rennsieger reserviert ist.

Perez hielt inne und rückte seinen Hut zurecht. „Hat man dir nicht gesagt, dass du das Tempo halten sollst?“ Sein Verständnis war, dass sie in den letzten Runden mit einem konstanten Tempo nach Hause kommen würden, ohne das 1-2-Finish zu gefährden, angesichts der Anzeichen möglicher mechanischer Probleme mit jedem Auto.

Verstappen antwortete, dass er gebeten worden sei, eine Rundenzeit von 1 Minute 33,0 Sekunden anzustreben, und fügte hinzu: „Aber dann habe ich gefragt, was die schnellste Runde war, und ich denke, es war ein Zehntel schneller als das, was wir gemacht haben.“

Auf den unangenehmen Wechsel folgte ein überraschend spannendes Ende für ein Team ohne echte Rivalen in der Startaufstellung. Verstappen stieg in Runde 25 von 50 vom 15. Startplatz auf den zweiten Platz auf. Seine Geschwindigkeit veranlasste den langjährigen Rivalen Lewis Hamilton zu der Aussage, er habe „noch nie ein so schnelles Auto gesehen“.

Die Etappen 1-2 sahen ab diesem Zeitpunkt sicher aus, warum also wurde die Schlussphase von Verstappen und Pérez dominiert, die im Radio über Rundenzeiten sprachen?

Letztendlich weist dies auf die zugrunde liegende Spannung hin, die jeder Vorstellung widerspricht, dass die Formel 1 ein „Teamsport“ ist, und warum sogar ein einziger Bonuspunkt für die schnellste Runde etwas ist, um das Teammitglieder bereit sind zu kämpfen.

Wie der Kampf um die schnellste Runde im Radio ausbrach

Alle F1-Teams legen „Rules of Engagement“ für ihre Fahrer fest, die regeln, wie sie sich auf der Strecke begegnen. Einige Teams haben strengere Einsatzregeln als andere, aber die allgemeine Regel lautet, nicht zusammenzustoßen. Die Fahrer werden ständig daran erinnert, dass das Ergebnis des Teams Priorität hat.

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Die Fahrer wiederum wollen die gleichen Chancen wie ihre Teamkollegen. Aus diesem Grund war Perez in Saudi-Arabien enttäuscht, als er gebeten wurde, sein Tempo bis zur Zielflagge zu steuern, nur damit Verstappen die schnellste Runde fuhr. „Ich dachte, die Verbindung zu Max sei dieselbe“, sagte Perez in der Pressekonferenz nach dem Rennen. „Also müssen wir es überprüfen, weil ich definitiv andere Informationen bekommen habe und am Ende nicht weiterkommen konnte.“

Verstappen erhielt zunächst von seinem Renningenieur Gianpiero Lambiase die gleichen Anweisungen wie Perez:

Verstappen: Was ist die schnellste Runde?

Lambiasi: Darüber machen wir uns im Moment keine Sorgen, Max.

Verstappen: Ja, aber ich bin.

[pause]

Lambiasi: Nun, es ist 32.1.

Als er Perez‘ Funkkommunikation mit der Boxenmauer hört, hört man ihn seinen Renningenieur Hugh Baird fragen, was die schnellste Zeit in Runde 47 von 50 war:

Perez: Was ist die schnellste Runde?

VogelSie haben die schnellste Runde, 32.1.

Pérez und Bird diskutierten vor der Zielflagge nicht noch einmal über die schnellste Runde und ließen Birds Botschaft offen für Interpretationen: Er hatte Pérez gesagt, dass es sein eigenes Kriterium sei, zu schlagen, oder weil er bereits die schnellste Runde habe, gebe es keinen Grund, es zu wollen es wieder?

In jedem Fall fuhr Verstappen in der letzten Runde eine Zehntelsekunde schneller, um den Bonuspunkt wegzunehmen – und die Führung in der Meisterschaft zu behaupten. Die Nachricht wurde Perez beim Abkühllauf nach dem Überqueren der Ziellinie übermittelt:

PerezHaben wir am Ende die schnellste Runde gefahren?

VogelKisa: Ich bin in der letzten Runde ausgerutscht.

Perez: bah. großartig. Haha.

Vogel: Viel Spaß beim Gewinnen, dieser erste Job.

Perez: Ja, lasst es uns genießen, Leute.

Red-Bull-Teamchef Christian Horner sagte nach dem Rennen, es sei „offensichtlich“, warum Pérez nach der schnellsten Runde gefragt habe, und merkte an, dass er bereits versucht habe, seine Bestzeit zu verbessern.

„Er wusste, dass Max einen Riss darin knacken würde, und Checo gab ihn nach den ersten paar Runden auf“, sagte Horner. „Er war schon um anderthalb Zehntel runter, und dann sah ich ihn rauskommen.“

Lassen Sie Teamkollegen kämpfen

Der Kampf um die schnellste Runde am Ende war nicht das erste Mal im Rennen, dass Perez sich Sorgen machte, weil er andere Informationen von Verstappen hinter sich bekam.

Als Verstappen in Runde 37 Bedenken hinsichtlich der Antriebswelle seines Autos äußerte und berichtete, dass sie „ein wenig rau“ aussah, begann Red Bull darüber nachzudenken, ob seine beiden Autos das Rennen an der Spitze beenden würden. In Runde 40 wurde Verstappen zum ersten Mal gesagt, er solle „33,0 anpeilen“, was bedeutete, dass seine Rundenzeit auf 1:33,0 Sekunden fallen musste. Als er eine Zeit von 1 Minute 32,6 Sekunden einstellte, erinnerte Lambiasi ihn an die Anweisungen. Aber Verstappen hielt seine Rundenzeiten im Bereich von 1:32,6 s und in Runde 42 waren sie sogar noch niedriger auf 1:32,2 s. Nach einer weiteren Erinnerung wurde Lambiases Ton strenger: „Max, bestätige Ziel 33,0.“ Er erhielt keine mündliche Antwort und forderte Verstappen in Runde 44 zum fünften Mal auf, 33,0 Sekunden anzustreben.

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Ungefähr zu dieser Zeit wurde Perez angewiesen, auf 32,6 Sekunden zu zielen, anscheinend als Reaktion auf Verstappens Geschwindigkeit. Perez fragte dann seinen Ingenieur Bird, warum ihm gesagt wurde, er solle 33,0 Sekunden fahren, während Verstappen schneller fuhr und möglicherweise seinen Vorsprung aufzehrte. Es ist erwähnenswert, dass Pérez zwischen den Runden 40 und 47 kein einziges Mal unter 1 Minute 32 Sekunden fiel.

Laut Horner war Perez ‚Sorge um das Radio „ganz natürlich“. Aber er sagte, solange die Boxenmauer (wo die Ingenieure, der Chefstratege und Horner sitzen) das Gefühl habe, dass das Zuverlässigkeitsproblem in Verstappens Auto unter Kontrolle sei, „ging es darum, (die Fahrer) damit weitermachen zu lassen.“ Er fügte hinzu, dass die Briefe an Verstappen „aufgehoben“ werden könnten, wenn sein Zuverlässigkeitsproblem kritisch geworden wäre.

Aber es wurde nicht darauf geachtet, Teambefehle zu erteilen und den Fahrern zu sagen, dass sie nicht gegeneinander fahren sollten, obwohl Perez an einem Punkt über Funk sagte, dass sie „ohne Grund drängen“. Die Teams zögern immer, einzugreifen und Einsatzregeln über Funk zu erlassen, besonders wenn es um Fahrer geht, die um den Sieg kämpfen. Solange es das Ergebnis des Teams nicht gefährdet, werden die meisten versuchen, es den Fahrern auf der Strecke zu überlassen.

Dies ist jedoch nicht ohne erhebliche Risiken.

Dominanzproblem

Ein Auto zu haben, das viel schneller ist als der Rest des Feldes, ist ein Traumszenario für jedes F1-Team. Aber diese Art von Dominanz ist nicht ohne Nachteile.

Wenn Red Bull dieses Leistungsniveau beibehält, könnte der Meisterschaftskampf wahrscheinlich auf Verstappen und Pérez hinauslaufen. Es ist eine Situation, mit der dominante Teams in der Vergangenheit konfrontiert waren, und das jüngste Beispiel ereignete sich bei Mercedes zwischen 2014 und 2016, als Lewis Hamilton und Nico Rosberg jedes Jahr um den Titel kämpften.

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Dort sorgten interne Rivalität und daraus resultierende Spannungen für tiefe Reibereien zwischen den beiden Fahrern. Bei mehreren Gelegenheiten kamen sie auf der Strecke zusammen, um um die Führung zu kämpfen, darunter zweimal in der Saison 2016. Ein Sturz in der ersten Runde in Spanien zwang beide Autos zum Aufgeben (was die Tür zu Verstappens erstem F1-Sieg öffnete), während sie weiter kollidierten die letzte Runde in Österreich, wenn du um die Führung kämpfst.

Die Mercedes-Teamkollegen Lewis Hamilton und Nico Rosberg kollidierten in der ersten Runde des Großen Preises von Spanien 2016, wodurch beide Autos aufgeben mussten. (Mikel Loeb/NurPhoto über Getty)

Obwohl keines der Ergebnisse die Mercedes-Meisterschaft gefährdete, da sie so weit vorne lagen, bedrohte es dennoch die Bestpunktzahl des Teams. Mercedes-Teamchef Toto Wolff machte beiden Fahrern Recht und drohte ihnen sogar mit ihren Sitzen. Die langjährige innere Anspannung wurde Ende 2016 beseitigt, als Rosberg unmittelbar nach dem Gewinn seiner ersten Meisterschaft seinen Rücktritt ankündigte. Wolfe schwor, nie wieder zuzulassen, dass die innere Dynamik einen solchen Tiefpunkt erreicht.

Es ist erst das zweite Rennen, daher ist es unmöglich, mit Sicherheit zu sagen, wie sich die Dynamik zwischen Verstappen und Pérez im Kopf-an-Kopf-Kampf um die Meisterschaft entwickeln wird. Aber die beiden sind schon einmal aneinandergeraten, vor allem letztes Jahr in Brasilien, als Verstappen sich den Teambefehlen widersetzte, Perez durchzulassen und ihm zu helfen, sich um den zweiten Platz in der Meisterschaft zu bewerben, obwohl sein Titel bereits entschieden war. Es zeigt, wie weit einige Fahrer bereit sind, um an der Spitze zu bleiben, sogar gegen ihre Teamkollegen.

Red Bulls größtes Problem in diesem Jahr könnte seine Dominanz sein. Wenn die Dinge für einen Titelkampf zwischen Verstappen und Pérez vorbereitet werden, muss das Management die Dinge zivilisieren und verhindern, dass etwas überschwappt, wie es letztes Jahr in Brasilien geschah, ein Epos, das das Image von Red Bull unter F1-Fans beschädigt hat.

Aber ohne externe Konkurrenz mit Verstappen und Pérez könnten subtile Margen wie Autozuverlässigkeit und schnellste Runden wichtiger sein, um den Titelkampf zu bestimmen. Als Verstappen in einer Pressekonferenz nach dem Rennen gefragt wurde, ob die beiden Fahrer die Hauptkonkurrenten des anderen sein würden, schreckte Verstappen nicht vor dieser Idee zurück.

„Nun, wenn das der Fall ist, ist es ziemlich einfach, oder? Wir dürfen Rennen fahren, also werden die Besten vorne abschließen.“

(Foto von Max Verstappen und Sergio Pérez: Mark Thompson/Getty Images)

Mareike Kunze

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