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Indiens Boom, Russlands Krise: Wie Geld einen neuen Wettlauf ins All prägt

DATEIFOTO: Ein Bild der Kamera des Mondlanders Luna-25 zeigt den Zeeman-Krater auf der anderen Seite des Mondes, 17. August 2023. Roskosmos/Handout über REUTERS ACHTUNG Herausgeber – Dieses Bild wurde von einem Dritten zur Verfügung gestellt. Pflichtkredit. / Bilddatei Erwerben Sie Lizenzrechte

BENGALURU/WASHINGTON (Reuters) – Beim Weltraumrennen, das Indien diese Woche gewinnen will, indem es als Erster auf dem Südpol des Mondes landet, geht es um Wissenschaft, nationale Statuspolitik und eine neue Grenze: Geld.

Die indische Raumsonde Chandrayaan-3 will am Mittwoch auf dem Südpol des Mondes landen. Im Erfolgsfall erwarten Analysten und Führungskräfte einen sofortigen Aufschwung der jungen Raumfahrtindustrie in dem südasiatischen Land.

Analysten sagen, dass die russische Raumsonde Luna 25, die vor weniger als zwei Wochen startete, auf dem Weg war, zuerst dorthin zu gelangen – bevor der Lander aus der Umlaufbahn abstürzte und möglicherweise Geld für eine spätere Mission mitnahm.

Der scheinbar überraschende Wettbewerb um den Zugang zu einer bisher unerforschten Mondregion erinnert an den Weltraumwettlauf der 1960er Jahre, als die Vereinigten Staaten und die Sowjetunion gegeneinander antraten.

Aber der Weltraum ist jetzt ein Geschäft, und der Südpol des Mondes ist ein Gewinn wegen des dortigen Wassereises, von dem Planer vorhersagen, dass es eine zukünftige Mondkolonie, Bergbaubetriebe und eventuelle Missionen zum Mars unterstützen könnte.

Auf Drängen von Premierminister Narendra Modi hat Indien Raumfahrtraketen privatisiert und möchte den Sektor für ausländische Investitionen öffnen, um seinen Anteil am weltweiten Raketenstartmarkt im nächsten Jahrzehnt zu verfünffachen.

Wenn Chandrayaan-3 erfolgreich ist, erwarten Analysten, dass der indische Raumfahrtsektor von seinem Ruf für wettbewerbsfähige Technik profitieren wird. Die indische Weltraumforschungsorganisation (ISRO) hat für die Mission knapp 74 Millionen US-Dollar veranschlagt.

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Im Vergleich dazu ist die NASA nach Schätzungen des Generalinspekteurs der US-Raumfahrtbehörde auf dem besten Weg, bis 2025 fast 93 Milliarden US-Dollar für ihr Artemis-Mondprogramm auszugeben.

„Sobald diese Mission erfolgreich ist, schärft sie das Profil aller mit ihr verbundenen Personen“, sagte Aji Lilly, Berater am Manohar Parrikar Institute for Defense Studies and Analysis in Neu-Delhi.

„Wenn die Welt eine Mission wie diese betrachtet, betrachtet sie ISRO nicht isoliert.“

Russlandkrise

Trotz westlicher Sanktionen wegen seines Krieges in der Ukraine und zunehmender Isolation gelang es Russland, sein Projekt zu starten. Einige Experten bezweifeln jedoch, dass er den Nachfolger von Luna-25 finanzieren kann. Russland gab nicht bekannt, wie viel es für die Mission ausgegeben hat.

„Die Ausgaben für die Erforschung des Weltraums sinken systematisch von Jahr zu Jahr“, sagte Vadim Lukaschewitsch, ein unabhängiger Weltraumexperte und Autor mit Sitz in Moskau.

Er fügte hinzu, dass die Priorisierung des russischen Budgets für den Krieg in der Ukraine eine Wiederholung von Luna 25 „extrem unwahrscheinlich“ mache.

Russland erwog bis 2021 eine Beteiligung am Artemis-Programm der NASA und kündigte dann an, dass es stattdessen am chinesischen Mondprogramm teilnehmen würde. Es wurden nur wenige Details dieser Bemühungen veröffentlicht.

China gelang 2019 die erste sanfte Landung auf der anderen Seite des Mondes und es sind weitere Missionen geplant. Das Weltraumforschungsunternehmen Euroconsult schätzt, dass China im Jahr 2022 12 Milliarden US-Dollar für sein Weltraumprogramm ausgeben wird.

NASA-Playbook

Aber durch die Öffnung für privates Geld habe die NASA Indiens Spielplan eingeführt, sagten dortige Beamte.

Beispielsweise entwickelt SpaceX von Elon Musk im Rahmen eines 3-Milliarden-Dollar-Vertrags eine Starship-Rakete für Satellitenstarts sowie für die Beförderung von NASA-Astronauten zur Mondoberfläche.

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Nach diesem Vertrag, so Musk, werde SpaceX in diesem Jahr fast zwei Milliarden US-Dollar für Starship ausgeben.

Und die beiden amerikanischen Raumfahrtunternehmen Astrobotic und Intuitive Machines bauen Mondlander, die voraussichtlich Ende des Jahres oder im Jahr 2024 zum Mondsüdpol starten.

Unternehmen wie Axiom Space und Jeff Bezos‘ Blue Origin entwickeln einen privat finanzierten Nachfolger der Internationalen Raumstation. Axiom sagte am Montag, es habe 350 Millionen US-Dollar von saudischen und südkoreanischen Investoren eingesammelt.

Der Weltraum birgt immer noch Gefahren. Indiens letzter Landeversuch scheiterte im Jahr 2019, im selben Jahr, in dem ein israelisches Startup bei der möglicherweise ersten privat finanzierten Mondlandung scheiterte. Das japanische Startup ispace (9348.T) erlitt dieses Jahr einen gescheiterten Landeversuch.

„Die Mondlandung ist schwierig, wie wir sehen können“, sagte Bethany Elleman, Professorin am California Institute of Technology, die mit der NASA an der Mission 2024 zur Kartierung des Südpols des Mondes und seines Wassereises arbeitet.

„In den letzten Jahren scheint der Mond Raumschiffe zu fressen.“

(Diese Geschichte wurde umformuliert, um das Reuters-Tool-Symbol in Absatz 21 hinzuzufügen.)

Bearbeitung durch Kevin Krolicki und Clarence Fernandez

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Magda Franke

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