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Freiwürfe von PJ Washington beenden den Lauf der Mavericks, als sie Thunder mit 117-116 besiegten und das Finale der Western Conference erreichten

DALLAS (AP) – Kyrie Irving hat sich vielleicht gefragt, ob seine seltsame Serie von Endsiegen ohne Karriereniederlage endlich zu Ende geht.

Die Serie ging weiter und die Dallas Mavericks erreichten zum zweiten Mal in drei Saisons das Finale der Western Conference.

P.J. Washington Jr. machte zwei Freiwürfe, bevor er 2,5 Sekunden vor Schluss absichtlich gefoult wurde, als die Mavs einen 17-Punkte-Rückstand in der zweiten Halbzeit aufholten und zu einem 117:116-Sieg über die Oklahoma City Thunder fuhren, der ihre Zweitrundenserie beendete Samstag Nacht.

Die Mavericks beendeten die Serie in Spiel 6 zu Hause gegen die topgesetzten Thunder, genau wie sie es bereits getan hatten Erste Runde gegen die Los Angeles Clippers.

Dallas – das zu Beginn des dritten Viertels 17 Punkte und zu Beginn des vierten Viertels neun Punkte Rückstand hatte – startet am Mittwochabend beim Sieger Denver-Minnesota in die West Finals.

„In einem knappen Spiel 17 Punkte Rückstand zu haben, ist nicht die Position, in der man sein möchte“, sagte Irving, der in solchen Spielen jetzt 14:0 hat und zum ersten Mal seit 2017 mit Cleveland im Konferenzfinale spielen wird. „Aber da mussten wir so reagieren, wie wir es die ganze Saison über getan hatten.“

Washington wurde von Shai Gilgeous-Alexander bei einem Drei-Punkte-Versuch gefoult, nachdem Chet Holmgren die Thunder 20 Sekunden vor Schluss mit einer Vorlage seines Star Guards mit 116:115 in Führung gebracht hatte.

Luka Doncic, der 29 Punkte, 10 Rebounds und 10 Assists für sein viertes Triple-Double der Saison erzielte, gelangte in den letzten Sekunden zum Korb, bevor er per Korbleger nach Washington passte. Washington tat so, als würde er Gilgeous-Alexander in die Luft pumpen und pfiff, als der Schuss misslang.

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Oklahoma City bestritt die Entscheidung, aber Wiederholungen zeigten, dass Gilgeous-Alexander Washingtons Arm berührte, als er zum Schuss ging.

„Wenn ich die Chance gehabt hätte, zurückzukommen, hätte ich gegen ihn natürlich nichts falsch gemacht“, sagte Gilgeous-Alexander, der in den Playoffs mit 36 ​​Punkten seinen Karrierebestwert erreichte. „Ich würde ihn die Aufnahme verpassen lassen. Du wünschtest, du könntest den Moment zurückspulen. Du musst nur daraus lernen, und das werde ich.“

Nachdem Washington den ersten von zwei Freiwürfen ausgeführt hatte, um Dallas in Führung zu bringen, gab Washington einen auf, da die Auszeit der Thunder nach der Herausforderung abgelaufen war. Holmgren passte den Ball zu Jalen Williams, dessen verzweifelter Schuss von außerhalb des Halbfeldes nicht annähernd ausreichte.

„Wenn es ein klares Foul gewesen wäre, hätte ich es natürlich nicht gepfiffen und die Auszeit genommen“, sagte Oklahoma City-Trainer Mark Daigneault. „Selbst wenn man den Ball 2,5 Sekunden Vorsprung hätte, wären die Chancen groß.“ „Sehr niedrig.“

Die letzte Sequenz gipfelte in einem spannenden vierten Viertel mit fünf Führungswechseln und zwei Unentschieden in den letzten fünf Minuten, nachdem die Thunder bis dahin bis auf eine Minute durchgehend geführt hatten.

Irving und Derrick Jones Jr. erzielten jeweils 22 Punkte für Dallas. Dies war das zweite Spiel in Folge, in dem Jones in den Playoffs Karrierehochs erreichte.

„Es waren nicht Luka oder Kai, die das Spiel entschieden haben“, sagte Dallas-Trainer Jason Kidd. „Es war Lukas Selbstvertrauen mit dem Ball in der Farbe. Sie sind zusammengebrochen. Er hat P.J. vertraut. Wir haben einen Weg gefunden, zu gewinnen.“

Washington – Dallas zweitbester Torschütze in dieser Serie vor Irving – hatte bis zum vierten Viertel keinen Punkt. Er erzielte neun Tore mit dem Ausgleich und drei Freiwürfen, bevor er die entscheidenden Freiwürfe erzielte.

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„Ich denke, wir werden zusammenhalten“, sagte Doncic. „Wir reden immer auf der Bank, halten zusammen und haben positive Energie. Heute war ein gutes Beispiel dafür.“

Doncic war nicht auf Irving angewiesen, als er die Mavs 2022 ins Finale der Western Conference führte, als Dallas in fünf Spielen gegen den Titelverteidiger Golden State verlor.

Die ersten beiden Monate des Doncic-Irving-Duos nach dem letztjährigen Blockbuster-Deal waren für Spieler, die mittlerweile 13 All-Star-Auftritte absolviert haben, vergeblich. In diesem Jahr wurden mehr Trade-Deadline-Verschiebungen vorgenommen, als General Manager Nico Harrison dieses Mal durchführte.

Die Mavericks beendeten die Saison mit einem Ergebnis von 24:9, kletterten auf den fünften Platz im Westen und schlugen die Clippers in der ersten Runde mit der gleichen Sieges- und Niederlagenserie wie Oklahoma City.

Die Thunder verloren vier von fünf Spielen, nachdem sie mit 5:0 in die Playoffs gestartet waren.

Angeführt vom MVP-Zweitplatzierten Gilgeous-Alexander und zwei weiteren Schlüsselspielern des jungen Kerns Williams und Holmgren erreichte Oklahoma City mit 57:25 gemeinsam mit dem Titelverteidiger Denver die beste Bilanz im Westen.

Williams hatte 22 Punkte, neun Rebounds und acht Assists, um die Thunder auszuschalten. Holmgren erzielte 21 Punkte.

Noch vor zwei Saisons beendeten die Thunder das zweite Jahr in Folge mit 24:58 und weniger als 25 Siegen.

Daigneaults erster Playoff-Auftritt fand in seiner vierten Saison statt, und der Erstrundensieg gegen New Orleans war der erste Seriensieg der Franchise seit dem Erreichen der West Finals im Jahr 2016.

„Ohne enorme Flexibilität und die Fähigkeit, mit unseren Talenten und der Art und Weise, wie wir spielen, Schläge auszuführen und dann Schläge einzustecken, kann man das, was wir erreicht haben, nicht erreichen“, sagte Daigneault. „Und heute Abend haben wir viele Schläge eingesteckt, und das haben wir getan … und in den letzten 20 Sekunden dieses Spiels die Führung übernommen.“

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Diese Geschichte wurde korrigiert, um zu zeigen, dass die Mavericks überhaupt erst das Finale der Western Conference und nicht das Halbfinale erreicht haben.

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ABNBA: https://apnews.com/hub/NBA

Mareike Kunze

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