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Die Wizards and Pistons spielten am Montag … und die Leute kamen tatsächlich, um zuzusehen

WASHINGTON – Am Montag fiel in der Gegend Schnee. Um 15 Uhr waren es 29 Grad und draußen wehte der Wind. Normalerweise kommt es in der Innenstadt von D.C. nachmittags aufgrund des Auto- und Fußgängerverkehrs nahezu zum Stillstand. Da es ein Feiertag war, waren die Straßen frei. Es waren zwei NFL-Playoff-Spiele verfügbar – dieses Mal auf den Fernsehsendern, bei denen die meisten Leute Abonnements haben.

Allerdings war ich auf der Arbeit. Arbeitsrisiko. Ich beschäftige mich beruflich mit Sport, vor allem der NBA. Ich war also hier, um mir das Spiel am Martin Luther King Jr. Day zwischen den 7-31 Washington Wizards und den 3-36 Detroit Pistons anzusehen. Es war ein NBA-Spiel in dem Sinne, dass für diese Franchises in der NBA der Abstieg in der Liga immer noch keine Option ist. (Aber wenn Adam Silver den europäischen Fußball nachahmen will, dann tun Sie es Welche. Das würde unglaublich viel Spaß machen.)

Aber diese Teams sind nicht nur eine schlechte Gartensorte. Die Pistons sind ein historisch schlechtes Team, da sie in der Saison 1972/73 die Philadelphia 76ers mit 9:73 bedrängten. (Mein Freund Fred Carter, der die 76ers in dieser Saison mit 20 Punkten pro Spiel anführte, hat gelernt, sich auf seinen selbst beschriebenen Spitznamen zu verlassen: „Bester Spieler im schlechtesten Team der NBA-Geschichte.“) Die Wizards sind darin schlecht Tor-Tackling. Die Saison, die endlich eine lang erwartete Überarbeitung begonnen hat, ist miserabel, aber miserabel. Rechnet man die letzten 20 Spiele des letzten Jahres hinzu, als Washington kurz davor stand, ein Soft Tank zu werden, traten die Wiz am Montag an, nachdem sie 46 ihrer letzten 58 Spiele in der regulären Saison verloren hatten. Nach dem Sieg über die Atlanta Hawks am Samstag hatten die Wizards die Gelegenheit, eine seltene Siegesserie von zwei Spielen hinzulegen, was ihnen seit dem Gewinn zweier Spiele am 28. Februar und 2. März nicht mehr gelungen ist.

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Können Sie sich vorstellen, fast elf Monate lang nicht zwei Spiele in Folge zu gewinnen? In der NBA??

Aber ich wurde dafür bezahlt, hier zu sein. Die Frage, die ich den größtenteils verwirrten Fans stellte, als ich vor dem Spiel durch die Capital One Arena ging:

Warum Du Hier?

„Also, ich sammle tatsächlich Köpfe“, sagte Nolan Costigan aus Falls Church, Virginia, der mit seinem Vater Thomas in Abschnitt 405 saß. Ungefähr eine Stunde vor dem Start hatten sie genügend Platz zum Ausruhen.

Nolan Costigan kam für Virginia Ali Bobblehead ins Spiel der Wizards. (David Aldridge / Der Athlet)

„Wussten Sie, dass sie diese heute verschenken?“ fragte Nolan.

Er zeigte auf den Kopf von Virginia Ali, der am Montag den ersten 5.000 Fans präsentiert wurde. Ali ist der Dekan von Ben's Chili Bowl, dem legendären DC-Restaurant in der U Street, wo halber Rauch … der Himmel ist. Nolan und Thomas gingen letzte Woche zum Spiel Pittsburgh Penguins-Buffalo Sabres in Pittsburgh, um Sidney Crosbys Kopf zu schnappen. „Wir hatten gerade einen Wochenendausflug“, sagte Nolan. „Legen Sie es neben (Alex) Ovechkins Kopf. Die Tickets (Montag) waren günstig. Ich konnte sie für etwa 15 Dollar bekommen.“

Die Costigans besitzen Dauerkarten für DC United und teilen Dauerkarten für die Washington Capitals mit Freunden. Sie lieben alle Sportarten, aber Basketball ist wahrscheinlich die Sportart, die Nolan am wenigsten beobachtet. Sie werden in dieser Saison zu einigen Spielen kommen.

„Ich bin letztes Jahr für die Wizards gekommen“, sagte Nolan. „Es ist definitiv entspannter und ruhiger (als internationale Spiele). Aber das macht mir nichts aus. Ich genieße einfach das Spiel, eine Abwechslung. Ich mochte Kristaps Porziņģis, aber sie haben ihn getauscht. Ich habe keinen bestimmten Lieblingsspieler bei.“ im Moment, aber ich werde ihn heute beobachten und entscheiden. Vielleicht Jordan Ball oder Religious … durstig …“

„Avdiya“, bot ich an.

Ein paar Abschnitte weiter kamen Courtney Stovall aus Herndon, Virginia, und Caleb Cecil aus Arlington, Virginia, herein. Sie gehörten zu den 40 Amazon-Mitarbeitern, die über das Black Employee Network des Unternehmens Tickets für das Spiel am Montag erhielten. „Das ist also wie ein Wiedersehen für uns“, sagte Stovall. „Und dies ist der Martin-Luther-King-Tag. Es ist also eine gute Möglichkeit, Kontakte zu knüpfen und andere Menschen in ganz Nordamerika zu treffen. Deshalb sind wir hier.“

Courtney Stovall (links) und Caleb Cecil waren im Rahmen einer Veranstaltung für Amazon-Mitarbeiter beim Spiel. (David Aldridge / Der Athlet)

Stovall hatte eine Frage.

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„Denkst du, wenn ich da hingehen und Coach fragen würde: ‚Darf ich mich anziehen?‘ Er hat gesagt. „Ich bin mir sicher, dass ich das kann. Sie brauchen einen fähigen Körper.“

Nun, auch wenn beide Teams etwas zu kurz kamen, ist ihr Vier-Spieler-Transfer, bei dem Marvin Bagley und Isaiah Livers für Danilo Gallinari und Mike Muscala zu den Wizards wechselten, noch nicht offiziell … vielleicht?

In der unteren Schüssel saßen Michael Schultz (Schultz sagte „Zed“ und buchstabierte damit den letzten Buchstaben seines Nachnamens) und Michelle White, beide aus Wellington, Neuseeland. Dies war Michels erstes Spiel in der NBA.

„Ich bin im Norden von Minnesota bei extremer Kälte aufgewachsen“, sagte Schultz.

Schultz und White besuchten seine Familie in Kanada und seinen Bruder in New York. Es dauerte 42 Stunden, um von Wellington zum Haus seiner Familie in Dryden, Ontario, zu gelangen – sie reisten von Wellington nach Vancouver, dann von Vancouver nach Winnipeg und dann eine vierstündige Fahrt von Winnipeg nach Dryden, wo Michael seine Teenagerjahre damit verbrachte, gegen seine Teamkollegen zu spielen . Drydenite Chris Pronger, zukünftiger NHL-Star.

Michael Schultz und Michelle White haben einen langen Weg zurückgelegt, um die Wizards and Pistons zu sehen. (David Aldridge / Der Athlet)

„Ich liebe es zu hören, was auf dem Feld passiert“, sagte Schultz. „Vielleicht kann ich etwas näher kommen.“

Als Schultz in Minnesota aufwuchs, bekam seine Familie 1989 eine Eintrittskarte für die Eröffnungssaison der Minnesota Timberwolves im Metrodome. „Puh Richardson, Kelly Tripucka – diese Ära“, sagte er. „Ich habe damals Hakeem – oder Akeem – gesehen. Ich erinnere mich, dass ich dort unten war und er auf mich zukam und ich sagte: „Oh mein Gott, er ist ein großer Kerl.“ Dies ist das einzige Mal, dass ich jemals ein Spiel gesehen habe. Aber ich schaue jeden Tag zu. Liga-Korridor. Ich bin ein großer Fan.“

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Das ist es, was immer wieder erstaunlich ist, auch nach all den Jahren.

Alle waren froh, dabei zu sein.

An Tagen wie Montag, an denen zwei schreckliche Mannschaften spielen, kann man leicht zynisch sein. Und doch tun es die Leute, jede Saison, Jahr für Jahr, egal ob sie den Titelverteidiger Denver Nuggets und den amtierenden MVP Nikola Jokic sehen oder … diese Teams. Sie haben kein Geld mehr und sind nicht mehr in der Wärme ihres Zuhauses (wenn sie Glück haben) und verbringen gerne zweieinhalb Stunden damit, jemanden wie Alec Burks aus Detroit zu beobachten – der kein Star ist, aber eines der besten Spiele spielt . In seiner Karriere erzielte er 34 Punkte für die Pistons, die ohne Cade Cunningham und Bojan Bogdanovic spielten.

Am Ende des Tages befanden sich 15.156 Menschen im Capital One, das bemerkenswerterweise zu drei Vierteln gefüllt war. Diese Zahl schien legitim. Die Stände waren ziemlich voll. Die Heimfans schienen sich nicht allzu sehr darüber zu ärgern, dass Detroit sein viertes Spiel der Saison gewann und Washington hier zum ersten Mal seit 2014 besiegte. Es gab fast keine Buhrufe, da Jalen Duren die jungen Wizards drinnen dominierte und 20 Punkte und 19 Steals erzielte. oder dass Jaden Ivey in 32 Minuten 24 Punkte erzielte, oder dass Kyle Kuzma spät im Spiel ausgeworfen wurde, oder dass den Wizards dieses Comeback tatsächlich verwehrt blieb . Siege in Folge und eine Niederlage gegen eine der schlechtesten Mannschaften in der modernen Geschichte dieser Liga.

Sie konnten sich ein NBA-Spiel ansehen – und sei es nur dem Namen nach – und die heulenden Winde und den Schnee für eine Weile vergessen.

(Oberes Foto von Kyle Kuzma: Tommy Gilligan/USA Today)

Mareike Kunze

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