Economy

Die USA greifen Apple mit einer historischen Kartellklage an und werfen dem Technologieriesen vor, den Wettbewerb zu unterdrücken

Washington Apple, eines der wertvollsten und einflussreichsten Unternehmen der Welt, habe sich illegal an wettbewerbswidrigem Verhalten beteiligt, um einen „Schutzgraben um sein Smartphone-Monopol“ zu errichten und seine Gewinne auf Kosten der Verbraucher zu maximieren, behauptete das Justizministerium in einer umfangreichen Kartellklage Donnerstag. .

In einer beim Bundesbezirksgericht in New Jersey eingereichten Beschwerde warf das Justizministerium dem Unternehmen vor, App-Entwicklungsregeln, iPhone-Funktionen und Geräte, die Kunden täglich nutzen – darunter iMessage, Apple Wallet und Smartwatches – zu nutzen, um den Wettbewerb zu behindern und sein Geschäft auszubauen . Indem wir höhere Preise verlangen. Fünfzehn Bundesstaaten und der District of Columbia traten dem Justizministerium als Kläger in der Klage bei.

„Apple hat seine Monopolmacht auf dem Smartphone-Markt nicht nur dadurch aufrechterhalten, dass es der Konkurrenz in Bezug auf Vorteile einen Schritt voraus war, sondern auch durch einen Verstoß gegen das Bundeskartellrecht“, sagte Generalstaatsanwalt Merrick Garland in Erklärungen im Hauptquartier des Justizministeriums. „Verbraucher sollten keine höheren Preise zahlen müssen, weil Unternehmen gegen das Gesetz verstoßen.“

Kartellklage gegen Apple

Generalstaatsanwalt Merrick Garland kündigte am 21. März 2024 das Kartellverfahren gegen Apple beim Justizministerium in Washington, D.C. an.

Mandel Ngan/AFP über Getty Images


In Beschwerde von 88 SeitenAnwälte der Regierung behaupteten, Apple habe gegen den Sherman Antitrust Act verstoßen, unter anderem durch die Verwendung „einer Reihe sich ändernder Regeln und Einschränkungen in den App Store-Richtlinien und Entwicklervereinbarungen, die es Apple ermöglichen würden, höhere Gebühren zu verlangen, Innovationen zu vereiteln und ein weniger sicheres Benutzererlebnis zu bieten.“ .“ „oder verschlechtert.“ und wettbewerbsfähige Alternativen ersticken.“

Konkret behaupteten die Ermittler, dass der Technologieriese – der im vergangenen Jahr einen Umsatz von fast 400 Milliarden US-Dollar erwirtschaftete – seine kleineren Konkurrenten ausmanövrierte, indem er die Verbreitung sogenannter „Super-Apps“ blockierte, die identische Dienste auf allen Geräten anbieten; Deaktivieren Sie Nachrichtenformate und -funktionen zwischen Apple- und Nicht-Apple-Geräten. Und die Nutzung der Tap-to-Pay-Funktionalität auf iPhones nur für Apple Wallet zu monopolisieren.

Benutzer sind seit langem über Inkonsistenzen beim Senden von Nachrichten zwischen Apple- und Nicht-Apple-Produkten frustriert, darunter eine geringere Medienqualität, eingeschränkte Bearbeitungsmöglichkeiten und sogar unterschiedliche Farben der Nachrichten selbst. Garland sagte, diese Probleme seien Beispiele dafür, dass Apple die Benutzererfahrung beeinträchtigt habe, um sie dazu zu bewegen, im Ökosystem des Unternehmens zu bleiben.

„Wie jeder iPhone-Benutzer bestätigen kann, der eine grüne Textnachricht gesehen oder ein kleines, körniges Video erhalten hat, gehört zu Apples wettbewerbswidrigem Verhalten auch, dass es für iPhone-Benutzer schwieriger wird, Nachrichten an Benutzer von Nicht-Apple-Produkten zu senden“, sagte er. . „Dies geschieht durch die Reduzierung der Funktionalität der eigenen Messaging-App und die Reduzierung der Funktionalität der Messaging-Apps von Drittanbietern.“

Nach Angaben der Ermittler endeten die mutmaßlichen wettbewerbswidrigen Praktiken von Apple damit jedoch nicht. Sie sollen auch die Verwendung von Smartwatches anderer Hersteller unterdrückt haben, indem sie die Art und Weise eingeschränkt haben, wie Benutzer mit ihnen interagieren iPhone Es nutzte Cloud-Streaming, Ortungsdienste und Webbrowser auf iPhones, um kleinere Konkurrenten auszuschalten.

„Wichtig ist, dass das wettbewerbswidrige Verhalten von Apple nicht nur den Wettbewerb auf dem Smartphone-Markt einschränkt, sondern sich auch auf alle von diesen Beschränkungen betroffenen Branchen auswirkt, darunter Finanzdienstleistungen, Fitness, Spiele, soziale Medien, Nachrichtenmedien, Unterhaltung und mehr.“ Der angebliche. „Solange Apples wettbewerbswidriges und ausschließendes Verhalten nicht gestoppt wird, wird das Unternehmen sein iPhone-Monopol wahrscheinlich auf andere Märkte und Teile der Wirtschaft ausweiten und festigen.“

Die Regierung forderte das Gericht auf, Apple anzuweisen, seine mutmaßlichen wettbewerbswidrigen Aktivitäten einzustellen und die Untergrabung plattformübergreifender Dienste und Geräte einzustellen. Die Kläger sagten, das Gericht müsse Maßnahmen ergreifen, „um die Wettbewerbsbedingungen in den Märkten wiederherzustellen, die von Apples rechtswidrigem Verhalten betroffen sind“.

Als Reaktion auf die Klage sagte Apple in einer Erklärung, dass die Klage „unsere Identität und die Prinzipien gefährdet, die Apple-Produkte in hart umkämpften Märkten auszeichnen“.

„Wenn es gelingt, würde es unsere Fähigkeit beeinträchtigen, die Art von Technologie zu entwickeln, die die Menschen von Apple erwarten – bei der sich Hardware, Software und Dienste überschneiden. Es würde auch einen gefährlichen Präzedenzfall schaffen und es der Regierung ermöglichen, eine starke Hand bei der Entwicklung der Technologie der Menschen zu übernehmen.“ “ Das Unternehmen sagte. Er fügte hinzu: „Wir glauben, dass diese Klage sachlich und rechtlich falsch ist, und wir werden sie energisch verteidigen.“

Apple ist nicht der erste Technologieriese, der von der Kartellabteilung des Justizministeriums unter die Lupe genommen wird. In den letzten Jahren war Google mit zwei Klagen konfrontiert – eine während der Trump-Regierung und eine während der Regierung von Präsident Biden Der angebliche Monopolistische Geschäftspraktiken.

Jo Ling Kent und Andres Triay trugen zur Berichterstattung bei.

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Magda Franke

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