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Die Starship-Rakete von SpaceX schließt ihre erste Rückkehr aus dem Weltraum erfolgreich ab

Mit dem Start der riesigen Starship-Rakete durch SpaceX am Donnerstag wurden eine Reihe ehrgeiziger Ziele erreicht, die Elon Musk, der CEO des Unternehmens, vor seinem vierten Testflug gesetzt hatte.

Obwohl der Flug nicht ganz erfolgreich war, war er ein Signal dafür, dass die Vision von Herrn Musk, die leistungsstärkste Rakete aller Zeiten zu bauen und sie wiederverwendbar zu machen, die globale Raumfahrtindustrie, die sein Unternehmen bereits dominiert, erneut verändern könnte. Das dürfte die Verantwortlichen der NASA ermutigen, die während der Artemis-III-Mission, die derzeit für Ende 2026 geplant ist, eine Version von Starship einsetzen wird, um Astronauten zur Mondoberfläche zu transportieren.

Bill Nelson, NASA-Administrator, gratulierte zu X, der Social-Networking-Site von Herrn Musk.

„Wir sind der Rückkehr der Menschheit zum Mond über Artemis einen Schritt näher gekommen und freuen uns dann auf den Mars“, schrieb er.

Das Raumschiff wurde in der Oberstufe ins All gehoben, umrundete die halbe Welt, überlebte die sengende Hitze des Wiedereintritts in die Atmosphäre und landete dann wie geplant auf dem Wasser im Indischen Ozean.

Während des Abstiegs erfassten Kameras an der Raumsonde das bunte Leuchten der sich darunter erwärmenden Gase, und in einer Höhe von etwa 30 Meilen begann ein Teil der Leitplatten zu kollabieren, blieb aber intakt. Die Sicht wurde dann versperrt, als Trümmer das Kameraobjektiv zerschmetterten.

„Die Frage ist, wie viel Platz auf dem Schiff noch übrig ist“, sagte Kate Tice, Moderatorin von SpaceX.

Doch Echtzeitdaten flossen weiter zurück, weitergeleitet über die Starlink-Internetsatelliten von SpaceX, an den Hauptsitz des Unternehmens in Hawthorne, Kalifornien, und zwar so lange, bis die Höhe bei 0, also bis zur Oberfläche des Indischen Ozeans, gemeldet wurde.

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Kurz vor der Landung wurde ein letztes Manöver durchgeführt, um das Raumschiff in eine aufrechte Position zu bringen.

„Obwohl mehrere Kacheln fehlten und die Abdeckung beschädigt war, konnte das Raumschiff reibungslos im Meer landen!“ Herr Musk schrieb auf X.

Eine Menge SpaceX-Mitarbeiter außerhalb der Missionskontrolle jubelten wild und betrachteten das Ergebnis als Bestätigung des Break-it-fix-it-Ansatzes des Unternehmens in der Technik.

Zu Beginn des Fluges konnte die erste Stufe der Rakete, ein riesiger Super Heavy-Booster mit 33 Triebwerken, Manöver durchführen, die sie in Zukunft zum Startort zurückbringen werden. Bei diesem Flug wurde eine Landung im Golf von Mexiko simuliert.

Da das Raumschiff auf einem sogenannten sehr schweren Trägerraketen sitzt, ist das Raketensystem in fast jeder Hinsicht das größte und leistungsstärkste, das jemals gebaut wurde.

Die Rakete ist mit 397 Fuß die höchste aller Zeiten und etwa 90 Fuß höher als die Freiheitsstatue, einschließlich der Basis.

Die Rakete verfügt außerdem über die meisten Triebwerke aller Zeiten: Aus dem Boden der Super Heavy ragen 33 der leistungsstarken Raptor-Triebwerke von SpaceX heraus. Wenn diese Triebwerke das Raumschiff von der Startrampe heben, erzeugen sie bei voller Geschwindigkeit einen Schub von 16 Millionen Pfund.

Für Herrn Musk ist das Raumschiff tatsächlich ein Marsschiff. Er stellt sich eine Flotte von Raumschiffen vor, die Siedler zum Roten Planeten bringen.

Für die NASA wird das Fahrzeug als Mondlander dienen und zum ersten Mal seit 1972 Astronauten zur Mondoberfläche befördern.

In naher Zukunft plant SpaceX außerdem, Starship für den Einsatz der nächsten Generation von Starlink-Internetkommunikationssatelliten zu nutzen.

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Das transformativste Merkmal von Starship ist, dass es vollständig wiederverwendbar ist. Diese Fähigkeit hat das Potenzial, die Kosten für den Transport von Nutzlasten in den Orbit zu senken, sodass der Transport von 100 Tonnen in den Weltraum an einem Tag weniger als 10 Millionen US-Dollar kosten könnte, prognostizierte Herr Musk.

Vor ein paar Wochen, nach einem erfolgreichen Teststart, schrieb Herr Musk auf X, dass bei diesem Flug „das Hauptziel darin besteht, beim Rückflug maximale Erwärmung zu erreichen.“

Mit anderen Worten: Er wollte nicht, dass das Auto brennt.

Beim Start erreicht das Raumschiff Umlaufgeschwindigkeiten von mehr als 17.000 Meilen pro Stunde und erreicht dabei eine Höhe von 145 Meilen. Wenn das Raumschiff wieder in die Atmosphäre eintritt, ist es Temperaturen von bis zu 2.600 Grad Fahrenheit ausgesetzt.

Am Donnerstag war das Raumschiff dieser Hitze ausgesetzt und landete dann in einer abgelegenen Gegend des Indischen Ozeans. Ein weiteres Ziel bestand darin, die erste Stufe, die superschwere Trägerrakete, sanft im Golf von Mexiko zu landen.

Bei zukünftigen Betriebsflügen sollen beide Fahrzeuge zum Startplatz zurückkehren und in einem Stück in der Nähe des Startturms eingeschlossen werden. Diese Versuche liegen noch in der Zukunft.

Der vorherige Start im März erreichte Geschwindigkeiten, die ausreichten, um das Raumschiff erstmals in die Umlaufbahn zu bringen. Der Aufstieg beinhaltete eine erfolgreiche neue Entwicklung: die heiße Trennung, bei der einige Triebwerke der zweiten Stufe zündeten, bevor sich der sehr schwere Booster oder die erste Stufe trennte und abfiel.

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Der zweite Teil des Raumfahrzeugs erreichte während seines Starts ins All einige seiner Ziele, darunter das Öffnen und Schließen der Nutzlasttür des Raumfahrzeugs und eine Demonstration der Bewegung von Treibstoff zwischen zwei Tanks im Inneren des Raumfahrzeugs.

Doch als das Raumschiff den höchsten Punkt seiner Flugbahn erreichte, geriet es außer Kontrolle. Kameras an Bord fingen das orangefarbene Leuchten des heißen Plasmas unter der Raumsonde ein. Ungefähr 49 Minuten nach dem Start stürzte es ab und verlor die Kommunikation in einer Höhe von 40 Meilen.

Zu Beginn des Fluges sollte der Super Heavy-Booster eine Landung über dem Golf von Mexiko simulieren. Doch sechs der 13 für dieses Manöver eingesetzten Triebwerke gingen frühzeitig aus.

SpaceX machte eine Blockierung des Treibstoffflusses als wahrscheinlichste Ursache für den Verlust des Raumschiffs und des Super Heavy-Boosters verantwortlich. Das Unternehmen sagte, es habe Änderungen vorgenommen, um diese Probleme anzugehen.

Magda Franke

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