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Eine Familie, deren Dach durch Weltraummüll beschädigt wurde, reicht Klage gegen die NASA ein

Das Trümmerstück, das durch das Dach von Alejandro Otero (rechts) fiel, stammte von einer ausrangierten Stütze der Internationalen Raumstation.

Ein Hausbesitzer im Südwesten Floridas hat bei der NASA eine formelle Klage wegen Schäden eingereicht, die durch ein Stück Weltraumschrott verursacht wurden, das im März auf sein Dach fiel.

Dieser Rechtsfall ist beispiellos, da noch nie jemand eine solche Klage gegen die NASA erhoben hat. Die Reaktion der Raumfahrtbehörde wird einen Präzedenzfall schaffen, und das könnte in einer Welt zunehmender Aktivität im Orbit wichtig sein, in der Weltraummüll und Fahrzeuge zunehmend unkontrolliert wieder in die Erdatmosphäre eindringen.

Alejandro Otero, der Besitzer des Hauses in Naples, Florida, das von Trümmern getroffen wurde, war nicht zu Hause, als am 8. März ein Teil der Batterie der Internationalen Raumstation sein Haus traf. Sein Sohn Daniel, 19, war zu Hause, blieb aber unverletzt. Die NASA hat bestätigt, dass das 1,6 Pfund schwere Objekt aus einer Inconel-Metalllegierung Teil eines Batteriepakets war, das 2021 von der Raumstation abgeworfen wurde.

Der Anwalt der Familie Otero, Micah Nguyen Worthy, sagte gegenüber Ars, dass sie von der NASA „mehr als 80.000 US-Dollar“ für nicht versicherte Sachschäden, Schäden aus Betriebsunterbrechungen, Schäden durch emotionale und mentale Qualen und Kosten für die Unterstützung Dritter verlange. Konzerte.

„Wir haben es absichtlich sehr plausibel gehalten, weil wir nicht wollten, dass es für die NASA so aussieht, als ob meine Kunden auf der Suche nach einem Glücksfall wären“, sagte Worthy.

Die Familie hat zumindest noch keine Klage gegen die NASA eingereicht. Worthy sagte, sie habe produktive Gespräche mit den gesetzlichen Vertretern der NASA geführt. Sie sagte, Oteros Familie wolle ihre Verluste wiedergutmachen, aber auch einen Präzedenzfall für zukünftige Opfer schaffen. „Dies ist wirklich der erste Rechtsanspruch, der auf Schadensersatz für Schäden im Zusammenhang mit Weltraummüll erhoben wurde“, sagte Worthy. „Die Reaktion der NASA wird meiner Meinung nach entscheidend dafür sein, wie künftige Ansprüche gehandhabt werden. Das verändert die Rechtslandschaft wirklich.“

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Wer genau ist für den Weltraummüll verantwortlich?

Wenn Weltraumschrott aus einem anderen Land – etwa die Oberstufe einer chinesischen oder russischen Rakete – eine Familie in den Vereinigten Staaten trifft, hätten die Opfer Anspruch auf Entschädigung gemäß der Weltraumhaftungskonvention, auf die sich die Weltraummächte vor einem halben Jahrhundert geeinigt haben. Nach diesem Vertrag trägt der startende Staat die „absolute“ Verantwortung für die Zahlung von Entschädigungen für Schäden, die durch seine Weltraumobjekte auf der Erdoberfläche oder durch Flugzeuge verursacht werden, und ist für Schäden verantwortlich, die aus seinen Fehlern im Weltraum resultieren. In einer internationalen Situation verhandelt die NASA oder eine andere US-Regierungsbehörde im Namen des Opfers über eine Entschädigung.

In diesem Fall stammten die Trümmer jedoch von der Internationalen Raumstation: ein alter Batteriesatz, für den die NASA verantwortlich war. Die NASA schloss im Jahr 2020 eine mehrjährige Modernisierung des Stromversorgungssystems der Raumstation ab, indem sie einen letzten Satz neuer Lithium-Ionen-Batterien installierte, um alternde Nickel-Wasserstoff-Batterien zu ersetzen, die sich dem Ende ihrer Lebensdauer näherten. Während des Weltraumspaziergangs wurde dieser Akku auf einer von Japan gestarteten Ladestation montiert.

Ursprünglich planten die Beamten, Plattformen mit alten Batterien in einer Reihe japanischer Frachtschiffe zu platzieren, um einen zerstörten und kontrollierten Wiedereintritt über den Ozean zu ermöglichen. Aufgrund einer Reihe von Verzögerungen gelang es der letzten Ladestation der alten Batterien jedoch nicht, zur Erde zurückzukehren, sodass die NASA die Batterien für einen ungesteuerten Wiedereintritt aufgab. Die NASA ging fälschlicherweise davon aus, dass die Batterien beim Wiedereintritt in die Atmosphäre vollständig verbrennen würden.

Das wenige Zentimeter große zylindrische Objekt fiel im März durch das Dach von Alejandro Oteros Haus in Florida.
Hineinzoomen / Das wenige Zentimeter große zylindrische Objekt fiel im März durch das Dach von Alejandro Oteros Haus in Florida.

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Da diese Angelegenheit nicht in den Anwendungsbereich des Weltraumhaftungsübereinkommens fällt, gibt es keinen Mechanismus, mit dem ein US-Bürger Ansprüche der US-Regierung auf Schadensersatz geltend machen kann, der durch Weltraummüll verursacht wurde. Deshalb reicht die Familie Otero die erste Klage überhaupt nach dem Federal Space Debris Tort Claims Act ein. Dieses Deliktsrecht erlaubt es jedem, die US-Regierung zu verklagen, wenn Fahrlässigkeit vorliegt. In diesem Fall könnte es sich um eine Fahrlässigkeit handeln, weil die NASA falsch eingeschätzt hat, ob noch genügend Trümmer vorhanden sind, um Eigentum auf der Erde zu zerstören.

Die NASA stellte Oteros Familie ein Formular zur Verfügung, um eine Klage einzureichen, was Worthy nach eigenen Angaben Ende Mai getan hatte. Die NASA hat nun sechs Monate Zeit, die Behauptung zu prüfen. Die Raumfahrtbehörde hat mehrere Möglichkeiten. Laut Gesetz kann es der Familie Otero bis zu 25.000 US-Dollar für jeden ihrer Ansprüche entschädigen, basierend auf dem Federal Tort Claims Act (Siehe Gesetzbuch). Wenn die Behörde eine vollständige Entschädigung anstrebt, benötigt sie die Genehmigung des US-Generalstaatsanwalts. Schließlich könnte die NASA die Ansprüche ablehnen oder ein inakzeptables Vergleichsangebot unterbreiten. In diesem Fall könnte die Familie Otero eine Bundesklage in Florida einreichen.

Ars hat die NASA um einen Kommentar zu den aufgestellten Behauptungen gebeten und wird diese Geschichte aktualisieren, sobald wir einen erhalten.

Magda Franke

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