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Die globalen Meerestemperaturen liegen seit 12 Monaten in Folge auf einem Rekordhoch, was Wissenschaftler beunruhigt

Letztes Jahr um diese Zeit sahen Wissenschaftler voller Erstaunen zu, wie die Weltmeere Rekordtemperaturen erreichten, und fragten sich, warum. Der Anstieg der Meeresoberflächentemperaturen war dramatischer als alles, was zuvor beobachtet wurde.

Wissenschaftler untersuchten einen Zusammenhang mit El Niño, dem Wetterphänomen, das für die Erwärmung des Pazifischen Ozeans bekannt ist, und möglichen Erwärmungseffekten durch verringerte Verschmutzung durch Schifffahrtslinien und große Vulkanausbrüche. Aber nichts erklärt den Wärmeeinstrom, der monatelang anhielt und Hitzewellen über fast alle Meeresoberflächen verbreitete.

Nun geht eine beispiellose Welle der Meereserwärmung in ihr zweites Jahr. Wissenschaftler sagen, dass dies eine große Veränderung im Erdsystem darstellen könnte, die in menschlicher Zeitskala nicht rückgängig gemacht werden kann.

Das liegt daran, dass das, was sie bisher in den Ozeanen gesehen haben, „keinen Sinn ergibt“, sagte Gavin Schmidt, Direktor des Goddard Institute for Space Studies der NASA, gegenüber der Washington Post.

„Dies könnte bedeuten, dass die globale Erwärmung bereits die Funktionsweise des Klimasystems grundlegend verändert, und zwar viel früher als von Wissenschaftlern erwartet“, schrieb er in einem Artikel. Spalte In der Zeitschrift Nature.

Meerestemperaturen springen „aus den Charts“

Die Erwärmung hat sich weit über die von El Niño betroffene pazifische Region hinaus ausgeweitet.

Beispielsweise lagen die Oberflächentemperaturen im größten Teil des Atlantikbeckens 1 bis 2 Grad Celsius (1,8 bis 3,6 Grad Fahrenheit) über dem Basiswert von 1971–2000. Laut Satellitendaten der National Oceanic and Atmospheric Administration liegt die Anomalie in einigen Gewässern vor Südafrika, Japan und den Niederlanden bei 3 Grad Celsius (5,4 Grad Fahrenheit) oder mehr.

Die Hitzewellen der Ozeane fallen mit den wärmsten Bedingungen zusammen, die jemals in der Atmosphäre beobachtet wurden. Im vergangenen Jahr stiegen die durchschnittlichen globalen Lufttemperaturen stärker an, als die Menschheit jemals zuvor gekannt hat, und der Planet hat möglicherweise die heißesten Temperaturen seit mehr als 100.000 Jahren erreicht. Klimaforscher erwarten, dass es im Jahr 2024 wärmer wird.

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Celeste Saulo, Generalsekretärin der Weltorganisation für Meteorologie, sagte, die Beobachtung einer solch dramatischen Erwärmung in den Ozeanen der Erde sei umso besorgniserregender, da das Erhitzen von Wasser viel mehr Energie benötige als das Erhitzen von Luft.

„Die Zeitskala der Ozeane ist nicht so schnell wie die der Atmosphäre“, sagte Saulo auf einer Pressekonferenz. „Sobald eine Veränderung eintritt, würde ich sagen, dass sie auf Zeitskalen von Hundert bis Jahrtausend nahezu unumkehrbar ist.“

In ihrem am Dienstag veröffentlichten Jahresbericht „State of the Climate“ sagte die Organisation, dass mehrere Klimaindikatoren im vergangenen Jahr „dem Ausdruck ‚außerhalb der Charts‘ eine bedrohliche neue Bedeutung verliehen haben“. Dazu gehörten das beispiellose Abschmelzen der Gletscher, der Verlust des antarktischen Meereises und der Anstieg des Meeresspiegels im Zuge der Verschlechterung der Meeresbedingungen. Irgendwann im Jahr 2023 werden sich Hitzewellen über mehr als 90 % der Meeresoberflächen ausbreiten.

Die Weltorganisation für Meteorologie gab an, dass die außergewöhnlichste Hitze den östlichen Nordatlantik, den Golf von Mexiko, die Karibik, den Nordpazifik und weite Teile des Südpolarmeeres traf. Seit April haben die globalen durchschnittlichen Meeresoberflächentemperaturen jeden Monat Rekordwerte erreicht, wobei Rekordhöhen im Juli, August und September „mit besonders großem Abstand“ erreicht wurden, sagte die Organisation.

Die Auswirkungen sind tiefgreifend, aber unvorhersehbar

Die Erwärmung der Weltmeere hat bereits verheerende Folgen für Korallenriffe. In diesem Monat wurde ein weitgehend unberührter Teil des australischen Great Barrier Reef von tödlicher Hitze heimgesucht, eine Wiederholung der Bleiche und des Absterbens von Korallenriffen rund um Florida im letzten Jahr.

Bei anderen Effekten dauert es länger, bis sie erkannt werden.

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Es gibt Befürchtungen, dass steigende Temperaturen und Schmelzen zum Zusammenbruch eines großen atlantischen Strömungssystems führen könnten, obwohl der Wendepunkt, an dem dies geschehen könnte, unbekannt ist. Es wird enorme Auswirkungen auf Unterwasserökosysteme und Wettermuster haben.

Es ist wahrscheinlich, dass es zu kaskadierenden Auswirkungen auf das Meeresleben kommt.

Und im Golf von Maine, wo sich das Wasser viel schneller erwärmt als die Weltmeere insgesamt, haben Forscher bereits beobachtet, dass wichtige Arten wie Kabeljau und Hering Schwierigkeiten haben, kühlere Gewässer in ihrem natürlichen geografischen Verbreitungsgebiet zu finden. Viele Fische wachsen in jungen Jahren schneller, stabilisieren sich dann aber bei kleineren Größen, ein Zeichen dafür, dass sie nicht genug Nahrung bekommen oder dass Hitze ihren Körper belastet, sagte Katherine Mills, eine leitende Wissenschaftlerin am Gulf of Maine Research Institute. .

Mills sagte, die im vergangenen Jahr beobachteten Temperaturen seien im Vergleich zu früheren Bedingungen so extrem gewesen, dass es schwierig geworden sei, die möglichen Folgen zuverlässig vorherzusagen. Sie sagte, die aktuellen Daten zu Ökosystemveränderungen würden zu schnell zu veraltet sein.

„Wir gehen im Allgemeinen davon aus, dass es im Ozean zu Temperaturschwankungen kommen wird“, sagte Mills. „Das hat dazu geführt, dass diese Variation deutlich in einen Bereich getrieben wurde, den wir noch nie zuvor erlebt haben.“

„Ich denke, es ist ein echter Weckruf“, fügte sie hinzu.

Wissenschaftler wissen nicht, ob die extreme Erwärmung der Ozeane nachlassen wird oder nicht. Bisher konnte keine ihrer Theorien darüber, was sie antreibt, alle Fragen beantworten.

Ein Teil der Erwärmung hängt wahrscheinlich mit der geringeren Luftverschmutzung durch Frachtschiffe zusammen, wodurch mehr Sonnenlicht die Meeresoberflächen erreichen kann. Bei einem Ausbruch des Unterwasservulkans Hunga Tonga-Hapai nahe der Insel Tonga im Jahr 2022 wurden riesige Mengen Wasserdampf – ein Treibhausgas, das den Planeten erwärmt – in die Atmosphäre geschleudert. Aber keiner der beiden Faktoren erklärt den dramatischen Anstieg der Meerestemperaturen.

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Die Meerestemperaturen stiegen im vergangenen Frühjahr am Ende von drei aufeinanderfolgenden Jahren des globalen Klimamusters La Niña, das das Gegenteil von El Niño ist und bekanntermaßen die globale Erwärmung unterdrückt. Der Wechsel von La Niña zu dem historisch starken El Niño, der für die Erwärmung der Planeten bekannt ist, könnte einen Großteil des Anstiegs der Meereswärme erklären, sagte Boyen Huang, ein Ozeanograph bei der National Oceanic and Atmospheric Administration, der sich auf die Analyse der Meerestemperaturen konzentriert.

Daher könnten die Meerestemperaturen später in diesem Jahr sinken und es wird erwartet, dass die La-Niña-Bedingungen zurückkehren.

Es bleibt jedoch abzuwarten, ob die Verlagerung von El Niño zu La Niña ausreicht, um der globalen Erwärmung oder der Kraft der Treibhausgase deutlich entgegenzuwirken. Dies könnte bis zum Spätsommer deutlicher werden, sagte Huang, wenn die Meerestemperaturen weiterhin Rekorde erreichen.

Wenn die Rekordwärme selbst unter La-Niña-Bedingungen anhält, „befindet sich die Welt auf unbekanntem Terrain“, schrieb Schmidt, und die Unsicherheit über ihr zukünftiges Klima sei weitaus größer, als Wissenschaftler bisher wussten.

Jakob Stein

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