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Der Sportdirektor von Northwestern wirft Football-Mitarbeitern vor, weil sie „taub gewordene“ T-Shirts zur Unterstützung von Fitzgerald tragen

Evanston, Illinois (AP) – Northwestern-Sportdirektor Derek Garage hat stellvertretende Fußballtrainer und Mitarbeiter dafür kritisiert, unterstützende Trikots zu tragen. Er entließ Trainer Pat Fitzgerald am Mittwoch in die Praxis umsetzen und sie als „unangemessen, beleidigend und stigmatisierend“ bezeichnen. Schikanen- und Missbrauchsskandal Das Programm und andere Teams fegen.

„Lassen Sie mich das ganz klar sagen“, sagte er in einer Erklärung. „Bei Northwestern hat Schikanieren keinen Platz, und wir sind bestrebt, alles Notwendige zu tun, um Probleme im Zusammenhang mit Schikanen anzugehen, einschließlich der gründlichen Untersuchung aller Vorfälle, Schikanenvorwürfe oder anderen Fehlverhaltens.“

Garage sagte, er und die Universität wüssten nicht, dass die Mitarbeiter die schwarzen Hemden besaßen. Katzen gegen die Welt und Fitzgeralds alte Nummer „51“ in Lila oder getragen während des Trainings. Er gab die Erklärung ab, nachdem Interimstrainer David Brown es als ein Problem der freien Meinungsäußerung bezeichnet hatte und sagte, sein Fokus liege auf der Unterstützung seiner Spieler und Mitarbeiter und nicht darauf, ob die Trikots taub seien.

Drei Spieler brachten am Mittwoch nach dem ersten Training der Wildcats für die Medien ihre Unterstützung für Fitzgerald zum Ausdruck und verteidigten die Kultur des Programms. Es war das erste Mal seit Auftauchen der Schikanierungsvorwürfe, dass Northwestern-Spieler Reportern zur Verfügung gestellt wurden.

„Die T-Shirts waren eigentlich nur eine Erinnerung daran, dass wir uns gegenseitig umarmen sollten“, sagte Receiver Bryce Curtis.

Linebacker Bryce Gallagher wiederholte: „Nur eine Erinnerung für uns, in dieser schwierigen Zeit aneinander festzuhalten und uns aufeinander zu stützen. Wir wissen, dass die einzigen Menschen, die wir brauchen, die Menschen in dieser Einrichtung sind.“

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Northwestern sieht sich in mehreren Sportarten mit mehr als einem Dutzend Klagen konfrontiert, zu denen unter anderem sexueller Missbrauch von Spielern durch Teamkollegen sowie rassistische Kommentare von Trainern und Trainern gehören Rassenbezogene Übergriffe. Die Fälle laufen von 2004 bis 2022, und Anwälte, die einige der bereits verklagten Sportler vertreten, sagen, dass noch weitere folgen werden.

Fitzgerald, der nach 17 Staffeln gefeuert wurde, behauptete, er habe keine Ahnung von Schikanen in seiner Show. Präsident Michael Schell und Garage haben ihre öffentlichen Kommentare weitgehend auf Aussagen in den Pressemitteilungen beschränkt und, mit Ausnahme einiger Interviews, die Fragen der Reporter nicht beantwortet.

Brown sagte, sein Fokus liege auf seinen Spielern und nicht auf deren Meinung zum Skandal.

„Mein Ziel und meine Absicht werden lediglich darin bestehen, diese jungen Menschen zu unterstützen, diese Mitarbeiter zu unterstützen und sicherzustellen, dass mein Handeln darauf ausgerichtet ist, sicherzustellen, dass dieser Herbst ein großartiges Erlebnis für sie wird“, sagte Brown. „Es ist sicherlich nicht meine Aufgabe, die Meinungsfreiheit von irgendjemandem zu zensieren.“

Curtis, Gallagher und der Verteidiger Rod Hurd II äußerten sich positiv über das Programm und Fitzgerald, lehnten es jedoch ab, auf konkrete Vorwürfe einzugehen.

„Wir waren eindeutig am Boden zerstört“, sagte Gallagher. „Niemand möchte seinen Trainer verlieren oder möchte, dass dieser Wechsel eintritt. Wir haben Coach Fitz geliebt und sind am Boden zerstört, ihn nicht hier zu haben, aber wir glauben voll und ganz an Coach Brown. Er war unglaublich und er hat großartige Arbeit geleistet und uns wirklich angeführt.“ uns, wie sehr er sich um uns gekümmert hat.

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Brown wurde etwa sechs Monate nach seiner Einstellung als Defensivkoordinator zum Interims-Cheftrainer befördert. Er hat keine College-Coaching-Erfahrung. Seine Aufgabe ist es, bei der Installation eines Programms zu helfen, dessen Image beschädigt wurde.

„Der Grund, warum ich das tue, was ich tue, besteht darin, sicherzustellen, dass die jungen Leute in unserem Programm eine erstaunliche Studentenerfahrung und Sportler haben“, sagte Brown. „Ich tue alles, was ich kann, um sicherzustellen, dass ich genau das tue. Die Trennlinie hat sicherlich keinen Platz.“

Brown sagte, er stehe seit dem Trainerwechsel mit Fitzgerald in Kontakt, genau wie mit anderen Eltern von Spielern. Fitzgeralds Sohn Jack, ein Neuling, ist immer noch im Team, obwohl er am Mittwoch als Neulingstrainer fungierte.

Brown sagte auch, er habe zwei Monate lang im Fitzgerald-Haus gelebt, während er nach ein paar Nächten in einem Hotel nach einem Zuhause suchte.

„Die Beziehung zu Pat ist viel tiefer als zu jedem anderen, mit dem ich sechs Monate lang zusammengearbeitet habe“, sagte er.

Für Rekruten und Eltern, die angesichts der Vorwürfe möglicherweise besondere Bedenken und Fragen haben, sagte Heard: „Die Menschen in diesem Gebäude sind großartig. Wir hatten immer Menschen mit hohem Charakter.“

Die Vorwürfe und Klagen zeichnen ein anderes Bild für das Fußballprogramm und die Sportabteilung.

„Wie wir bereits gesagt haben, sprechen wir nicht über irgendwelche Vorwürfe, die derzeit im Umlauf sind“, sagte Gallagher. „Wir konzentrieren uns auf die nächste Saison. Aber dieser Ort ist großartig. Akademiker und Fußball, das Spielen in den Big Ten, sind offensichtlich der Grund, warum wir uns entschieden haben, hierher zu kommen. Und das würde ich den Rekruten sagen: Man bekommt das Beste aus beiden Welten.“ .“

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AP College-Football: https://apnews.com/hub/college-football

Mareike Kunze

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