Juli 6, 2022

Kreuznacher Rundschau

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Der Schwede Ericsson beschert Ganassi einen weiteren Sieg für das Indy 500

Der Schwede Ericsson beschert Ganassi einen weiteren Sieg für das Indy 500

INDIANAPOLIS (AFP) – Marcus Ericsson, einst eine Hintergrundgeschichte in der Formel 1, ist jetzt der Spitzenreiter bei IndyCar.

Und der Indianapolis 500-Champion.

Ericsson war der zweite Schwede, der am Sonntag das Indy 500 gewann, als er einige der größten Namen des nordamerikanischen Motorsports vor der größten Menge seines Lebens ablieferte.

„Es ist das größte Rennen der Welt“, sagte Ericsson und nannte es seinen größten Sieg „um eine Million Meilen“.

Der 31-Jährige debütierte 2019 nach fünf unauffälligen Saisons in der Formel 1 mit einem kleinen Mysterium in IndyCar. Er hat sein ganzes Leben lang daran gearbeitet, im Motorsport das höchste Niveau zu erreichen, und dann über 97 Spiele ohne Sieg verloren – nicht einmal ein einziges Podium.

Auch in seiner ersten Saison in Nordamerika war er nicht ganz beeindruckt. Ericsson trennte sich nach nur einem Jahr von seinem ersten IndyCar-Team, kaufte sich dann einen Sitz bei Chip Ganassi Racing – und er stellte sicher, dass er es aufschrieb, als er sagte: „Einen Indy 500 zu gewinnen, ist nicht schlecht für einen angeheuerten Fahrer“ – und hat es getan machte in seinen 36 Rennen mit Ganassi seit 2020 stetige Fortschritte.

„Es war hart. Ich hatte fünf Jahre in der Formel 1, fast hundert Grand Prix, bin für kleine Teams gelaufen, meistens nach hinten. Man bekommt nicht viel Anerkennung im Rücken. Die Leute denken, man ist nicht sehr gut“, sagte Ericsson. „Ich kam hierher, und die Leute haben wahrscheinlich nicht viel darüber nachgedacht. Ich musste mich auch hier hocharbeiten und etwas über den amerikanischen Rennsport lernen.

„Ich bin hierher gezogen und habe mein ganzes Leben damit verbracht, ein IndyCar-Champion zu werden und im Grunde das Indianapolis 500. Es war nicht einfach. Es ist schön zu zeigen, dass sich die harte Arbeit auszahlt.“

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Ericsson dominierte das Rennen in letzter Zeit – hauptsächlich wegen der Elfmeterbeschleunigung von Teamkollege Scott Dixon – und ein Sieg war auf der Hand, bis Janassis Teamkollege Jimmy Johnson um vier Runden stürzte. Der Rest brachte einen seltenen Stopp mit roter Flagge auf dem Indianapolis Motor Speedway.

IndyCar gehört zu den reinsten Formen des Motorsports und verursacht selten künstliche Warnungen oder Ausfallzeiten, die das Ergebnis verändern könnten. Aber die Menge von mehr als 300.000 Menschen – nur ein paar Tausend knapp vor dem Verkauf und das größte Sportereignis seit Beginn der Pandemie – hob ab, als IndyCar die Autos auf die Straße rief.

Der Zwischenstopp gab Pato Award und dem Rest der Teilnehmer fast 12 Minuten auf der Boxengasse Zeit, um eine Strategie zu entwickeln, wie Ericsson durchkommen könnte. Erickson quälte sich mit seinen eigenen Plänen.

„Diese 10 Minuten, während dieser roten Flagge in der Boxengasse zu sitzen, waren einige der härtesten 10 Minuten meines Lebens, darüber nachzudenken, was ich tun sollte, zu denken, dass ich das größte Rennen der Welt fahre, und ich bin dabei kurz davor, es zu gewinnen“, sagte er.

Es waren noch zwei Runden übrig, als das Rennen wieder aufgenommen wurde und Ericsson den Sprung auf O’Ward schaffte. Der Mexikaner warf einen letzten Blick auf die Führung, die Eriksson verteidigt hatte, und Oward wusste, dass er sie nicht erzwingen musste.

„Nein, er hätte mich in die Wand gesteckt, wenn ich es versucht hätte“, sagte O’Ward.

Sag Karam stürzte und gab in der letzten Runde eine weitere Verwarnung heraus, wodurch Ericsson das Podium unter Gelb erreichen konnte. Karam wurde ins Krankenhaus gebracht, um den Muskelkater zu untersuchen.

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„Als diese Warnung kam, dachte ich, es würde ein weiterer Neustart sein. Ich dachte: ‚Ich kann es nicht glauben, noch einer'“, sagte Ericsson. Von diesem Zeitpunkt an ist es eine Explosion der Emotionen.“

Dies war Ericssons dritter IndyCar-Sieg in 52 Spielen. Aber er kam in Indianapolis an und war davon überzeugt, dass er den 500er gewinnen könnte, was teilweise auf der Arbeit beruhte, die er in das Erlernen der Ovale und den dritten Platz auf dem Texas Motor Speedway steckte, um sich auf „das größte Spektakel des Rennens“ vorzubereiten.

Dies ist der fünfte Indy 500-Sieg für Teambesitzer Chip Ganassi, der an der Seite von Ericssons Auto auf das Podium kletterte. Ericsson ist der erste Schwede, der seit Kenny Brake 1999 das Indy 500 gewann, und Zweiter in 106 Rennen.

Erickson goss sich den Milchkrug übers Gesicht und reichte die Flasche dann Ganassi, damit sein Boss einen großen Schluck davon nehmen konnte. Ganassi hatte seit 10 Jahren keinen 500er gewonnen und fünf legitime Anwärter nach Indy geschickt, um die Dürre zu beenden.

Der Sieg scheint Dixon zu gehören, dem sechsmaligen IndyCar-Champion, der im Qualifying mehr als 234 Meilen pro Stunde getaktet hat, um die Pole zu gewinnen. Der Neuseeländer fuhr 95 der 200 Runden und der Honda war mit Abstand sein schnellstes Auto im Feld – so schnell, dass Dixon bei seinem letzten Stopp nicht langsam genug fuhr.

Der Elfmeter hielt Dixon aus dem Wettbewerb um den Sieg heraus.

Dies hat dazu geführt, dass Ericsson und Tony Kanaan mit Janassi fusionieren. Kanaan, mit 47 Jahren der älteste Fahrer im Feld, dachte, dass er zu Beginn der zweiten Halbzeit als Vierter in einer perfekten Position war.

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O’Ward wird jedoch nicht nachgeben. Er unterzeichnete am Freitag eine Vertragsverlängerung mit Arrow McLaren SP und wollte unbedingt gewinnen, um seinen Status als McLaren-Star zu feiern. O’Ward wurde Zweiter, scheiterte aber bei seinem Versuch, Mexiko am größten Tag des Motorsports eine große Feier zu bereiten. Sergio Perez eröffnete den Sonntag mit einem Sieg beim Großen Preis von Monaco.

Canaan wurde Dritter, gefolgt von Felix Rosenqvist, einem weiteren Schweden, der einen McLaren fährt. Rosenqvist hat ein Vertragsjahr bei McLaren und kämpft um seinen Job, aber die McLaren-Gruppe trug das Chevrolet-Banner in Indy, wo Juan Pablo Montoya den 11. Platz belegte.

Amerikanische Fahrer Alexander Rossi Conor Daly wurde Fünfter und Sechster, Rossi für Andretti Autosport und Daly für Ed Carpenter Racing.

Vorjahressieger Helio Castroneves wurde Siebter, einen Platz vor seinem Mayer Shank Racing Teamkollegen Simon Pagenaud. Der amtierende IndyCar-Titelverteidiger Alex Palou belegte in einem weiteren Ganassi-Eintrag den 10. Platz.

Dixon verblasste nach dem schnellen Elfmeter auf den 21. Platz, und obwohl er Ericsson auf dem Podium besuchte, wurde er von seiner Frau nach dem Rennen in einer Boxengasse gutgeschrieben. Johnson wurde bei seinem Debüt beim Indy 500 28.

„Es ist ein Team, jeder ist Wurzel für jeden, jeder arbeitet zusammen und jeder ist ein offenes Buch“, sagte Janassi. „Bei diesen 500-Meilen-Rennen werden Dinge passieren, und Sie werden sich nicht immer in den Weg stellen. Wir hatten also das Glück, fünf gute Autos und fünf gute Fahrer zu haben.“

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Weitere Berichterstattung über AP Indy 500: https://apnews.com/hub/indianapolis-500 und https://twitter.com/AP_Sports