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Der Australier Anthony Albanese besucht China, da sich Probleme mit seltenen Erden abzeichnen

SYDNEY – Wenn Anthony Albanese am Montag in Peking mit dem chinesischen Staatschef Xi Jinping zusammentrifft, wird das Treffen einen Durchbruch für den australischen Premierminister bedeuten, dem es gelungen ist, die einst zerrissenen Beziehungen zum größten Handelspartner seines Landes ohne Zugeständnisse zu verbessern.

Allerdings wird die Veranstaltung von Albaneses vorheriger Auslandsreise überschattet.

Eine Woche zuvor war Albanese in Washington, wo er sich an einem nicht ganz so subtilen Versuch beteiligte, die Abhängigkeit seines Landes von China bei lebenswichtigen Mineralien zu verringern.

Albanische und US-Beamte haben eine Reihe von Maßnahmen angekündigt, um Australiens riesige Vorräte an kritischen Mineralien – metallische Elemente und Metalle, die für saubere Energietechnologien und einige fortschrittliche Waffensysteme unerlässlich sind – von der Verarbeitung in China wegzuleiten und sie stattdessen in neue Fabriken in ihren Ländern zu schicken.

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„China hat einen Vorsprung, und das bedeutet, dass wir etwas härter und schneller arbeiten müssen“, warnte US-Handelsministerin Gina Raimondo während einer Veranstaltung mit Albanese.

Sie fuhr fort: „Sie verfügen über die Technologie und nachhaltige Investitionen … um den Markt für kritische Mineralien zu kontrollieren.“ „Wir alle wissen, dass, wenn China diese für uns ungünstige neue Richtung signalisiert, dies sehr schnell große Schmerzen verursachen könnte.“

Albaneses Sprache war im Vorfeld seiner Reise nach China, die am Samstag in Shanghai beginnt und die erste eines australischen Premierministers seit sieben Jahren ist, vorsichtiger.

Aber australische Beamte befürchten auch, dass Peking wichtige Lieferketten für Mineralien kappen wird – ein Schritt, der den weltweiten Übergang zu saubererer Energie lahmlegen und Chinas militärische Gegner untergraben könnte.

„China hat mit seiner Marktbeherrschung den Handel mit kritischen Mineralien in der Vergangenheit eingeschränkt“, sagte Madeleine King, Australiens Ressourcenministerin, die ebenfalls nach Washington reiste, gegenüber der Washington Post. „Deshalb müssen wir unsere Augen weit über die Möglichkeit öffnen, diese Beschränkungen durchzusetzen. „Wenn wir nicht diversifizieren, werden wir ihnen in Zukunft verpflichtet sein.“

In China gibt die lebhafte Zusammenarbeit zwischen den Vereinigten Staaten und Australien im Bereich lebenswichtiger Mineralien Anlass zur Sorge, dass die militärische Zusammenarbeit zwischen ihnen in Bereiche vordringen könnte, die Pekings Gewinn in einer Zeit gefährden, in der die chinesische Wirtschaft leidet.

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„Unter dem ständigen Druck der Vereinigten Staaten ist die Grundlage der bisherigen ausgewogenen Politik Australiens, die sich bei der Wirtschaft auf China und bei der Sicherheit auf die Vereinigten Staaten verließ, untergraben worden“, sagte Yu Li, Professor für internationale Politik an der Shandong-Universität. Staatliche Boulevardzeitung Global Times.

Der Konflikt um kritische Mineralien ist nur eine Front im schwelenden geopolitischen Wettbewerb zwischen Peking und Washington. Die beiden Supermächte wetteifern zunehmend um Einfluss im asiatisch-pazifischen Raum, wo Chinas wachsende Militärmacht und Durchsetzungskraft neue US-Sicherheitsinitiativen vorangetrieben haben, darunter ein wiederbelebtes Quad und ein bahnbrechendes Abkommen über die Lieferung von Atom-U-Booten an Australien.

In seinem vielleicht sichtbarsten Schritt blockierte Präsident Biden letztes Jahr den Verkauf von fortschrittlichen Computerchips und Technologie zur Chipherstellung nach China.

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Der „Chip-Krieg“ drohte auf kritische Metalle überzugreifen. China hat kürzlich Exportkontrollen angekündigt Zwei Metalle Wird zur Herstellung von Halbleitern usw. verwendet GraphitEs ist der Schlüssel zu elektronischen Fahrzeugbatterien.

Zu den Ankündigungen während Albaneses Reise nach Washington gehörten: A US-Darlehen in Höhe von 150 Millionen US-Dollar Für ein australisches Unternehmen, das in Louisiana eine Graphitverarbeitungsanlage baut 100 Millionen Dollar US-Zuschuss an ein anderes australisches Unternehmen, das in Tennessee synthetischen Graphit herstellt.

Diese Schritte sind zusammen mit anderen, die bereits im Bereich der Seltenen Erden unternommen wurden, Teil eines umfassenderen globalen Trends hin zu Protektionismus und „Freundschaftsunterstützung“ und weg von freien Märkten, der sich während der Covid-19-Pandemie beschleunigt hat.

Im Fall kritischer Mineralien sagen US-amerikanische und australische Beamte, dass China bereits nahezu eine Monopolkontrolle ausübt.

„Es ist kein freier Markt“, sagte King. „China hat die Kontrolle darüber übernommen und kann aufgrund der Natur seines Regimes jede Operation kontrollieren, die es wirklich will.“

China beherbergt mehr als die Hälfte der weltweiten Produktion von Mineralien, die in Elektrofahrzeugen verwendet werden, darunter Lithium, Kobalt und Mangan. Es ist der weltweit führende Graphitproduzent und -exporteur und verarbeitet fast alle Graphitvorräte der Welt. Staatliche Unternehmen haben den Markt für Seltenerdelemente erobert, die für Supermagnete in modernen Waffensystemen benötigt werden.

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„Wir befinden uns jetzt in einem Kalten Krieg, vor allem an der Handelsfront“, sagte Jeff Green, ein Berater und Lobbyist der Verteidigungsindustrie in Washington. Ich denke, die US-Regierung reagiert in gleicher Weise. „Es arbeitet mit Verbündeten wie Australien, Großbritannien und anderen zusammen, um zu versuchen, dies rückgängig zu machen.“

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China ließ erstmals im Jahr 2010 seine bedeutenden Mineralienmuskeln spielen, als es inmitten eines Seestreits mit Japan plötzlich die Exporte seltener Erden nach Tokio einschränkte. Der Handel wurde zwei Monate später wieder aufgenommen, doch als eine Mine im kalifornischen Mountain Pass versuchte, Seltene Erden nach Japan zu exportieren, überschwemmten chinesische Staatsunternehmen den Markt, drückten die Preise und das amerikanische Start-up, das schließlich Insolvenz anmeldete.

Das Gleiche tat China mit dem australischen Unternehmen Lynas, das ohne die Hilfe der japanischen Regierung zusammengebrochen wäre.

Viele Jahre lang war Lynas der einzige große, von der Lieferkette unabhängige Hersteller seltener Erden in China. Das Unternehmen verfügt über eine Verarbeitungsanlage in Malaysia, baut jedoch derzeit eine in Texas, nachdem seine amerikanische Tochtergesellschaft einen Zuschuss in Höhe von 258 Millionen US-Dollar vom US-Verteidigungsministerium erhalten hat.

Dank der Finanzierung durch das Verteidigungsministerium wurde auch die Mountain Pass-Mine wiedereröffnet und hat mit der Verarbeitung seltener Erdelemente begonnen.

Australien kündigte letztes Jahr einen ähnlichen Deal an und gewährte dem australischen Unternehmen Iluca ein Darlehen im Wert von rund 700 Millionen US-Dollar für den Bau einer Anlage zur Verarbeitung seltener Erden in Down Under. In Washington kündigte Albanese an, wichtigen australischen Metallunternehmen zusätzliche Kredite in Höhe von 1,3 Milliarden US-Dollar zur Verfügung zu stellen.

Kim Beazley, der ehemalige australische Verteidigungsminister, sagte, es sei an der Zeit, dass seine Regierung einschreite, um die lokale Verarbeitung kritischer Mineralien anzukurbeln, anstatt sie nach China zu schicken.

„Die Chinesen haben durch ihre politische Kunst absolut dafür gesorgt, dass ein Rivale, wenn er anfängt, eliminiert wird“, sagte er. „Also üben wir auch ein wenig Staatskunst.“

In Aktuelles PapierBeasley warnte, dass ein Konflikt mit Peking dazu führen könnte, dass China den Fluss lebenswichtiger Mineralien unterbricht. Er forderte eine stärkere Zusammenarbeit bei Mineralien im Rahmen von AUKUS, der trilateralen Sicherheitspartnerschaft, zu der Australien, das Vereinigte Königreich und die Vereinigten Staaten gehören. Er sagte, dass Australien das Trio durch Investitionen jahrzehntelang mit wichtigen Mineralien für gemeinsame Waffensysteme versorgen könnte.

„Wir sind ein guter Verbündeter, wir wissen, wo die zentrale Schwäche liegt, und wir haben eine Antwort darauf“, sagte er.

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Weitere amerikanische Investitionen könnten kommen. Biden forderte den Kongress auf, Australien und das Vereinigte Königreich als „inländische Quellen“ im Rahmen des Defence Production Act hinzuzufügen. Dies würde wichtigen australischen Mineralienunternehmen neue Investitions- und Exportmöglichkeiten eröffnen. Möglicherweise haben sie auch Anspruch auf Gelder aus dem im letzten Jahr verabschiedeten Gesetz zur Inflationsreduzierung.

Jane Nakano, Senior Fellow am Center for Strategic and International Studies, sagte, Australien verdiene die Auszeichnung als Inland, wenn man bedenkt, wie wichtig es für die Vereinigten Staaten in den letzten Jahren geworden sei. Es unterstützt die Diversifizierung der Lieferketten für kritische Mineralien, warnt jedoch davor, zu aggressiv vorzugehen und China an den Rand zu drängen.

„Es wäre sehr schwierig, China aus dem Bild auszuschließen, ohne den Einsatz sauberer Energietechnologien erheblich zu beeinträchtigen, nicht nur in den Vereinigten Staaten, sondern auch anderswo, indem die Rohstoffpreise in die Höhe schießen oder extrem volatil werden“, sagte sie.

Die Bemühungen der USA und Australiens, die Abhängigkeit von wichtigen chinesischen Mineralien zu verringern, könnten nach hinten losgehen, sagte Marina Zhang, außerordentliche Professorin an der University of Technology Sydney.

„Kritische Lieferketten für Mineralien könnten im Kontext des Klimawandels einer der wenigen Bereiche sein, in denen die Vereinigten Staaten und China eine Vereinbarung zur Zusammenarbeit treffen können“, sagte sie.

Der chinesische Außenminister ist in Washington. Dies gilt als Fortschritt.

Gleichzeitig befinde sich Australien in einer „sehr kritischen Situation“, hin- und hergerissen zwischen wirtschaftlichen Interessen und nationalen Sicherheitsinteressen, sagte Zhang. Es kann Jahre dauern, bis Australien und die Vereinigten Staaten in der Lage sind, die Menge an kritischen Mineralien zu verarbeiten, die sie derzeit nach China schicken, und selbst dann werden die Produkte teurer sein.

Sie und Nakano waren sich einig, dass das Thema bei Albaneses Treffen mit Xi wahrscheinlich nicht zur Sprache kommen würde, da keines der beiden Länder derzeit einen Grund hatte, das Thema anzusprechen. Zhang war jedoch besorgt über die Möglichkeit einer Verschärfung des Wettbewerbs im Mineralienbereich.

„Dieses Tauziehen, dieser strategische Wettbewerb scheint sich in letzter Zeit zu verschärfen“, sagte Zhang. „Wir wissen also nicht wirklich, was passieren wird.“

Megan Tobin und Pei-Lin Wu aus Taipeh haben zu diesem Bericht beigetragen.

Jakob Stein

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